Rara acusación de sedición gana interés después del ataque al Capitolio


NUEVA YORK – Una ley de sedición de la época de la Guerra Civil que se desempolvó para su uso potencial en el ataque de la mafia contra el Capitolio de Estados Unidos se implementó con éxito por última vez hace un cuarto de siglo en el enjuiciamiento de militantes islámicos que planearon bombardear lugares emblemáticos de la ciudad de Nueva York.

Un clérigo egipcio, el jeque Omar Abdel-Rahman, y nueve seguidores fueron condenados en 1995 por conspiración sediciosa y otros cargos en un complot para volar las Naciones Unidas, el edificio del FBI y dos túneles y un puente que une Nueva York y Nueva Jersey.

Las aplicaciones de la ley que tipifican como delito conspirar para derrocar o destruir por la fuerza al gobierno de Estados Unidos han sido escasas. Pero se está considerando su uso contra la mafia que mató a un oficial de policía y arrasó el Capitolio de Estados Unidos la semana pasada.

Michael Sherwin, fiscal federal interino de DC, ha dicho que “todas las opciones están sobre la mesa”, incluidos los cargos de sedición, contra los invasores del Capitolio.

“Ciertamente, si tiene un asalto armado organizado contra el Capitolio, o cualquier instalación gubernamental, es absolutamente un cargo que se puede presentar”, dijo Andrew McCarthy, un ex fiscal federal que obtuvo condenas en el juicio de Abdel-Rahman en 1995.

El desafío, dijo, es si los fiscales pueden probar que las personas conspiraron para usar la fuerza.

“En nuestro caso, la conspiración fue una trampa debido a la naturaleza de la célula terrorista a la que apuntamos. En este caso, ¿pueden mostrar actividad conspirativa o fue una de estas cosas que se quemó espontáneamente, lo que hace que la conspiración sea más difícil de probar? Dijo McCarthy.

Karen Greenberg, directora del Centro de Seguridad Nacional de la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham, dijo que los cargos de sedición en un ataque contra el centro del gobierno de Estados Unidos son incluso más apropiados que en el plan del atentado de Nueva York.

“Por supuesto que deberíamos usarlo aquí. Eso es lo que es esto, una conspiración sediciosa ”, dijo.

Los fiscales tenían escasas pruebas contra Abdel-Rahman cuando lo arrestaron meses después de que explotara una bomba en febrero de 1993 en el World Trade Center, matando a seis personas.

La entonces fiscal federal de Manhattan Mary Jo White fue a Washington para convencer al FBI y a la fiscal general Janet Reno de que Abdel-Rahman debería ser acusado de conspiración sediciosa, una ley promulgada después de la Guerra Civil para arrestar a los sureños que podrían seguir luchando contra el gobierno estadounidense.

La fuerte pena de la ley, hasta 20 años, aumentó su valor antes de que se revisaran las leyes sobre terrorismo en 1996, dijo McCarthy.

Los fiscales ofrecieron a los miembros del jurado los feroces discursos de Abdel-Rahman, el testimonio de testigos y una grabación de su conversación con un informante del FBI en la que el jeque dijo que las instalaciones militares estadounidenses podrían ser atacadas.

Abdel-Rahman argumentó en la apelación que nunca estuvo involucrado en la planificación de ataques reales contra Estados Unidos y que su retórica hostil estaba protegida por la libertad de expresión. Su condena fue confirmada y el llamado “Jeque Ciego” murió en prisión en 2017 a los 78 años.

En otro caso, Oscar López Rivera, exlíder de un grupo independentista puertorriqueño que orquestó una campaña de bombardeos que dejó a decenas de personas muertas o mutiladas en las décadas de 1970 y 1980, pasó 35 años en prisión por conspiración sediciosa antes de que el presidente Barack Obama conmutara su cargo. sentencia en 2017.

En 2012, la jueza federal de distrito Victoria A. Roberts en Detroit desestimó los cargos de conspiración sediciosa presentados contra los miembros de un grupo de milicias que hablaban de involucrar a la policía local, estatal y federal en el combate.

Al considerar la fianza en el caso, el juez dijo que “su derecho a participar en un discurso venenoso y lleno de odio es un derecho que merece la protección de la Primera Enmienda”. También escribió que la retórica del grupo hablaba de “recuperar Estados Unidos, no derrocar al gobierno de los Estados Unidos”.

Antes del ataque al Capitolio, los fiscales federales hablaron sobre el uso del estatuto de conspiración sediciosa en casos relacionados con protestas contra la brutalidad policial, aunque no se presentó ninguna.

En un memorando del 17 de septiembre, Jeffrey A. Rosen, ahora Fiscal General de los Estados Unidos en funciones, instó a los fiscales de todo el país a considerar la posibilidad de presentar cargos de conspiración sediciosa contra lo que llamó “alborotadores violentos” durante las manifestaciones de injusticia racial provocadas por el asesinato policial de George Floyd.

Rosen escribió que la ley no requería pruebas de un complot para derrocar al gobierno de Estados Unidos.

Los abogados entrevistados por The Associated Press estuvieron de acuerdo en que sería exagerado intentar enjuiciar al presidente Donald Trump o al abogado Rudolph Giuliani por sedición por lo que algunos han criticado como retórica incendiaria en la manifestación que precedió al ataque de la mafia al Capitolio.

McCarthy calificó las acciones de Trump ese día como reprensibles, pero dijo que “nunca podrá probar más allá de una duda razonable que pretendía que se usara la fuerza”.

Carl Tobias, profesor de derecho de la Universidad de Richmond, dijo que enjuiciar a Trump por instar a la gente a marchar hacia el Capitolio y no ser “débiles” u otras declaraciones sería un problema.

“Creo que la gente que trabaja en el área de procedimiento penal diría que tiene una historia accidentada”, dijo Tobias sobre la ley de conspiración sediciosa, que ha generado críticas por apuntar a quienes tienen puntos de vista impopulares y escalofriante libertad de expresión.

“Las personas que son absolutistas acerca de la Primera Enmienda estarían preocupadas por ella y los defensores de las libertades civiles en ambos extremos del espectro”, dijo.

El abogado de derechos civiles de Nueva York, Ron Kuby, quien representó a Abdel-Rahman durante un tiempo, predijo que con o sin un cargo de sedición, las personas que cometieron los delitos más graves en el Capitolio pagarán “un precio sustancial, ciertamente un precio que ninguno de ellos jamás esperado “.

“Aquellos que iniciaron un motín no tienen idea de cuán opresivo puede ser el gobierno y están a punto de descubrirlo”, dijo Kuby.

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