Reapertura de escuelas de Chicago se complica a medida que se intensifica la lucha sindical


Las Escuelas Públicas de Chicago han abandonado los planes para miles de maestros que se presenten a clase esta semana antes que los estudiantes después de que el sindicato de maestros dijo que sus miembros no cumplirían y estaban preparados para protestar por las preocupaciones de seguridad del coronavirus

La reversión en el tercer distrito más grande de la nación también significó que aproximadamente miles de estudiantes de prekínder y educación especial que comenzaron las clases en persona a principios de este mes como parte del retorno gradual volverían al aprendizaje en línea. El distrito se volvió remoto en marzo pasado, pero los funcionarios del distrito dicen que no está funcionando, particularmente para muchos estudiantes negros y latinos de bajos ingresos que componen la mayoría del distrito.

“Es una gran decepción”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot en una conferencia de prensa vespertina. “No hay duda de que los estudiantes son perseverantes. Pero tampoco hay duda de que no hay sustituto para el aprendizaje en persona “.

La batalla para reabrir las escuelas en el distrito de aproximadamente 355,000 estudiantes se ha librado durante meses mientras las escuelas de todo el mundo se han enfrentado a un enfoque de comenzar y detener en medio de la pandemia de coronavirus.

El Sindicato de Maestros de Chicago argumenta que el distrito no ha ido lo suficientemente lejos en su plan de seguridad, a pesar de instalar miles de filtros de aire, limpiar escuelas a fondo y ofrecer pruebas limitadas de COVID-19. El sindicato quiere vacunas generalizadas, mejores métricas y más pruebas para proteger a los maestros.

Miles de estudiantes de prekínder y educación especial comenzaron a asistir a clases presenciales a principios de este mes a pesar de las objeciones del sindicato. Docenas de maestros y personal que no se presentaron se quedaron sin pago y bloquearon los sistemas CPS, sin poder enseñar de forma remota.

Los maestros y el personal de K-8 debían estar en clase esta semana para el regreso de los estudiantes el 1 de febrero, pero el sindicato votó abrumadoramente para rechazar el aprendizaje en persona durante el fin de semana. Incluso después de que el distrito aplazó su fecha de inicio en persona para el miércoles, no se pudo llegar a un acuerdo. Los funcionarios del distrito no han fijado una fecha para el regreso de los estudiantes de secundaria.

CTU dijo a sus aproximadamente 25,000 miembros el martes que “salvo algún acuerdo de última hora” con el distrito, todos los maestros y el personal desafiarían los planes de enseñar en persona y continuar en línea. Si el distrito castigara a los maestros, todos los maestros, incluida la escuela secundaria, protestarían a partir del jueves.

“Si CPS toma represalias contra los miembros por ejercer su derecho a un lugar de trabajo seguro, todos los miembros de CTU dejarán de trabajar el jueves y establecerán piquetes en las escuelas”, decía el correo electrónico del sindicato.

El distrito ha dicho que el hecho de que el sindicato no se presente a trabajar constituye una huelga ilegal. Pero el sindicato culpó al distrito, diciendo que era ilegal despedir a los maestros, lo que provocó el paro laboral.

El acuerdo de negociación colectiva del sindicato, que fue aprobado después de una huelga de 2019, prohíbe a sus miembros hacer huelga durante los términos del contrato y prohíbe a los funcionarios del distrito bloquear a sus trabajadores.

Ambas partes dijeron el martes que la negociación continuaría, mientras que Lightfoot dijo que el distrito también se apegaba a su plan de dar la bienvenida a los estudiantes el lunes. Los estudiantes de K-8 tienen la opción de dos días de instrucción en persona.

“Durante las últimas tres semanas, miles de estudiantes de CPS han estado aprendiendo de manera segura en persona y la acción del sindicato evitará que estos estudiantes reciban el apoyo en el aula que sus padres necesitaban y eligieron”, dijo la directora ejecutiva del distrito, Janice Jackson, en un correo electrónico a los padres el martes.

Los funcionarios sindicales han presionado para que los maestros se vacunen antes de que se reanude la enseñanza en persona. Illinois inició esta semana su fase más nueva de vacunaciones, que incluye a los maestros, pero el distrito dijo que comenzaría a vacunar a los empleados el próximo mes en un proceso que podría llevar meses.

CPS ha dicho que con las precauciones adecuadas es seguro reabrir las escuelas. Los funcionarios de salud en general están de acuerdo y dicen que hay cada vez más pruebas de que los niños no son los principales impulsores de la propagación comunitaria y la transmisión es relativamente baja en las escuelas si se toman máscaras y otras medidas de seguridad. Los funcionarios sindicales han desestimado los estudios, diciendo que han surgido decenas de casos en las escuelas de Chicago.

Aún así, la asistencia en Chicago ha sido menor de lo esperado.

Mientras que aproximadamente 6.500 de los casi 17.000 estudiantes de educación preescolar y especial elegibles expresaron su interés en regresar en una encuesta de diciembre, solo alrededor de 3.200 asistieron cada día a principios de este mes, según CPS. Se esperaba que asistieran aproximadamente 70,000 estudiantes en K-8.

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