San Francisco quitará a Washington y Lincoln de nombres de escuelas


SAN FRANCISCO – Los nombres de Abraham Lincoln, George Washington y otras figuras prominentes, incluida la senadora de California Dianne Feinstein, serán eliminados de 44 escuelas públicas de San Francisco, una medida que provocó el debate el miércoles sobre si la famosa ciudad liberal se ha hecho cargo del reconocimiento nacional. El pasado racista de Estados Unidos está demasiado lejos.

La decisión de la Junta de Educación de San Francisco en una votación de 6-1 el martes por la noche afecta a un tercio de las escuelas de la ciudad y se produjo casi tres años después de que la junta comenzara a considerar la idea. La resolución aprobada pide eliminar los nombres que honraron a personajes históricos con vínculos directos o amplios con la esclavitud, la opresión, el racismo o la “subyugación” de los seres humanos.

Además de Washington y Thomas Jefferson, ex presidentes que poseían esclavos, la lista incluye al naturalista John Muir, el sacerdote español Junipero Serra, el patriota de la Revolución Americana Paul Revere y Francis Scott Key, compositor de “Star Spangled Banner”.

El cambio de nombre de la escuela primaria Dianne Feinstein, que lleva el nombre de la senadora demócrata y exalcaldesa de San Francisco, ha sorprendido. La estrella de la pionera de 87 años se ha atenuado en los últimos años con los liberales consternados que se unieron a los pedidos de su retiro el año pasado después de que ella abrazó a la senadora republicana Lindsey Graham al final de las acaloradas audiencias de confirmación de la jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos Amy Coney Barrett.

El portavoz de Feinstein, Tom Mentzer, dijo que el senador no tenía comentarios.

El comité que seleccionó los nombres incluyó a Feinstein en la lista porque como alcaldesa en 1984 reemplazó una bandera confederada destrozada que era parte de una exhibición de banderas de larga data frente al Ayuntamiento. Cuando se bajó la bandera por segunda vez, no la reemplazó.

“Quiero asegurarme de que esto no cancele o borre la historia de ninguna manera”, dijo la presidenta de la Junta de Educación de San Francisco, Gabriela López, al comentar específicamente sobre Feinstein y el grupo en general. “Pero pasa de defenderlos y honrarlos, y estas oportunidades son una excelente manera de tener esa conversación sobre nuestro pasado y tener la oportunidad de levantar nuevas voces”.

López dijo que la decisión es oportuna e importante y envía un mensaje contundente que va más allá del racismo vinculado a la esclavitud y condena los “símbolos racistas y la cultura de la supremacía blanca que vemos en nuestro país”.

Para algunos padres de San Francisco, el trazo de pincel era demasiado amplio.

“Esto es una broma. Es casi como una parodia del activismo de izquierda ”, dijo Gerald Kanapathy, padre de dos niños pequeños, incluido un estudiante de jardín de infantes en una escuela de San Francisco que no está en la lista.

“No me importa particularmente la idea de que algunas de las escuelas necesiten ser renombradas. Hay muchas opciones cuestionables ”, dijo. “Pero en cierto modo decidieron esto y lo llevaron a cabo sin mucha participación de la comunidad”.

Un grupo llamado Familias por San Francisco se opuso a la votación por razones similares, calificándola de “proceso de arriba hacia abajo” en el que un pequeño grupo de personas tomó la decisión sin consultar a los expertos y la comunidad escolar en general.

“Creemos que es muy importante que la comunidad en general se comprometa a determinar quién debe ser honrado con nombres de escuelas públicas”, dijo Seeyew Mo, director ejecutivo del grupo.

“Nos gustaría contar con expertos en historia para brindar un contexto histórico mientras evaluamos a personas del pasado con las sensibilidades de hoy”, dijo.

El alcalde de San Francisco, London Breed, quien es de raza negra, calificó la medida mal programada debido a la pandemia de coronavirus que ha mantenido cerradas las escuelas de la ciudad desde marzo.

“Nuestros estudiantes están sufriendo, y deberíamos hablar de llevarlos a las aulas, brindarles apoyo de salud mental y obtener los recursos que necesitan en este momento desafiante”, dijo Breed, y agregó que apoya la discusión de cambiar el nombre de las escuelas, pero lo siente debe incluir a los padres, estudiantes y otros y se llevará a cabo cuando las aulas vuelvan a abrir.

El proceso de cambio de nombre fue dirigido por un comité creado en 2018 para estudiar los nombres de las escuelas del distrito en medio de un ajuste de cuentas nacional sobre la injusticia racial que siguió a un enfrentamiento mortal en un mitin de supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia.

Se pidió al comité que identificara escuelas con nombres de personas que eran dueños de esclavos o tenían conexiones con la esclavitud, colonización, explotación de trabajadores u otros, y cualquier persona que oprimiera a mujeres, niños, personas queer o transgénero. También buscaron cambiar los nombres de las escuelas que honraban a cualquier persona relacionada con los derechos humanos o los abusos ambientales o que defendían creencias racistas o supremacistas blancas.

López dijo que las escuelas tienen hasta abril para sugerir nuevos nombres, que la junta votará, y que el cambio de nombre real “podría llevar un par de años”.

El historiador Harold Holzer advirtió contra lo que llamó “un peligro de exceso” si el país lleva una bola de demolición a su pasado.

“Creo que existe el peligro de aplicar las normas morales del siglo XXI a figuras históricas de hace uno o dos siglos”, dijo. “Esperamos que todos sean perfectos. Esperamos que todos sean iluminados. Pero una persona iluminada de 1865 no es lo mismo que una persona iluminada de 2021 “.

Holzer no está de acuerdo con el cambio de nombre de Abraham Lincoln High School, que según el comité de San Francisco se debió al trato que recibieron los nativos americanos durante su administración.

En medio de la Guerra Civil en 1863, Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación que liberó a los esclavos de la Confederación.

“Nadie merece más crédito por la destrucción de la esclavitud”, dijo Holzer, un académico de Lincoln y director del Instituto de Políticas Públicas de la Casa Roosevelt de Hunter College. “Lincoln es mucho más liberador que abusador en el tema de la justicia racial”.

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