Se encontró que los pacientes de la UCI con COVID-19 tienen una mayor carga de delirio y coma



Los pacientes con COVID-19 ingresados ​​en cuidados intensivos en los primeros meses de la pandemia estuvieron sujetos a una carga significativamente mayor de delirio y coma que la que se encuentra típicamente en pacientes con insuficiencia respiratoria aguda. La elección de medicamentos sedantes y las restricciones a las visitas familiares desempeñaron un papel en el aumento de la disfunción cerebral aguda en estos pacientes.

Eso es según un estudio internacional publicado el 8 de enero en Medicina respiratoria lanceta, dirigido por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en coordinación con investigadores en España.

El estudio, que es con mucho el más grande de su tipo hasta la fecha, rastrea la incidencia de delirio y coma en 2.088 pacientes con COVID-19 ingresados ​​antes del 28 de abril de 2020 en 69 unidades de cuidados intensivos para adultos en 14 países.

El delirio en la UCI se asocia con mayores costos médicos y un mayor riesgo de muerte y demencia relacionada con la UCI a largo plazo. Los estudios seminales en VUMC durante las últimas dos décadas han estimulado un interés generalizado en la investigación del delirio en la UCI, y el cuerpo de evidencia resultante ha llegado a informar las pautas de cuidados críticos respaldadas por sociedades médicas en varios países. Estas pautas incluyen un manejo del dolor bien calibrado con suspensión inmediata de analgésicos y sedantes, ensayos diarios de despertar espontáneo, ensayos diarios de respiración espontánea, evaluaciones del delirio durante el día, movilidad y ejercicio temprano, y participación familiar.

Aproximadamente el 82% de los pacientes en este estudio observacional estuvieron en coma durante una mediana de 10 días y el 55% sufrieron delirio durante una mediana de tres días. La disfunción cerebral aguda (coma o delirio) duró una mediana de 12 días.

“Esto es el doble de lo que se ve en pacientes de UCI no COVID”, dijo Brenda Pun, DNP, RN de VUMC, co-primera autora del estudio con Rafael Badenes MD, PhD, de la Universidad de Valencia en España. Los autores citan un gran estudio anterior en la UCI de múltiples sitios, también dirigido por VUMC, donde la disfunción cerebral aguda duró una mediana de cinco días, incluidos cuatro días de coma y un día de delirio.

Los autores señalan que los procesos de la enfermedad COVID-19 podrían predisponer al paciente a una mayor carga de disfunción cerebral aguda. Pero también señalan que una serie de factores de atención al paciente, algunos de los cuales están relacionados con las presiones que la pandemia ejerce sobre la atención de la salud, también parecen haber desempeñado un papel importante.

El estudio parece mostrar una reversión a las prácticas anticuadas de cuidados críticos, que incluyen sedación profunda, uso generalizado de infusiones de benzodiazepinas (las benzodiazepinas son un depresor del sistema nervioso), inmovilización y aislamiento de las familias. Los autores encuentran que, en lo que respecta al COVID-19, ha habido un aparente abandono generalizado de los protocolos clínicos más nuevos que han demostrado ayudar a prevenir la disfunción cerebral aguda que acecha a muchos pacientes en estado crítico.

“Está claro en nuestros hallazgos que muchas UCI recurrieron a prácticas de sedación que no están en línea con las pautas de mejores prácticas”, dijo Pun, “y nos quedamos para especular sobre las causas. Muchos de los hospitales en nuestra muestra informaron escasez de Los proveedores de la UCI informaron sobre las mejores prácticas. Hubo inquietudes acerca de la escasez de sedantes, y los primeros informes de COVID-19 sugirieron que la disfunción pulmonar observada requería técnicas de manejo únicas, incluida la sedación profunda. En el proceso, las medidas preventivas clave contra la disfunción cerebral aguda fueron un tanto por el tableros “.

Utilizando registros de salud electrónicos, los investigadores pudieron examinar de cerca las características de los pacientes, las prácticas de atención y los hallazgos de las evaluaciones clínicas. Alrededor del 88% de los pacientes seguidos en el estudio fueron ventilados mecánicamente de forma invasiva en algún momento durante la hospitalización, el 67% el día de la admisión en la UCI. Los pacientes que recibieron infusiones de sedantes con benzodiazepinas tuvieron un riesgo 59% mayor de desarrollar delirio. Los pacientes que recibieron visitas familiares (en persona o virtuales) tenían un 30% menos de riesgo de delirio.

“No hay razón para pensar que, desde el cierre de nuestro estudio, la situación de estos pacientes haya cambiado”, dijo uno de los autores principales del estudio, Pratik Pandharipande, MD, MSCI, profesor de Anestesiología.

“Estos períodos prolongados de disfunción cerebral aguda son en gran parte evitables. Nuestro estudio hace sonar una alarma: cuando entramos en la segunda y tercera oleadas de COVID-19, los equipos de la UCI necesitan sobre todo volver a niveles más ligeros de sedación para estos pacientes, despertares frecuentes y pruebas de respiración, movilización y visitas seguras en persona o virtuales “.

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