Se está construyendo la anticipación de un auge en la contratación en EE. UU. Este año


WASHINGTON – Con esperanzas en aumento de un poderoso repunte en las contrataciones este año, el informe de empleos del viernes de marzo brindará información crucial sobre si esas optimistas expectativas pueden resultar ciertas.

Los economistas más optimistas predicen que el gobierno informará que se agregaron hasta 1 millón de puestos de trabajo en marzo, una ganancia abrumadora que ayudaría a recuperar una parte decente de los 9,5 millones de puestos de trabajo que quedan perdidos por la pandemia. Aún así, el aumento podría no ser tan grande: en general, los economistas encuestados por el proveedor de datos FactSet han pronosticado un aumento de 615.000.

Después de un año de épicas pérdidas de empleos, oleadas de infecciones por coronavirus y cierres de pequeñas empresas, numerosas tendencias están mejorando las perspectivas. Confianza del consumidor en marzo alcanzó su nivel más alto desde que la pandemia se intensificó. Los estadounidenses han aumentado sus gastos a medida que se han distribuido los últimos cheques de estímulo. Más estados y ciudades están reduciendo las restricciones sobre restaurantes, bares y reuniones en interiores. Las vacunas se administran cada vez más, aunque las nuevas infecciones confirmadas han aumentado desde niveles más bajos en las últimas semanas.

Los cheques de $ 1,400 en los $ 1,9 billones del presidente Joe Biden plan de ayuda económica han aumentado drásticamente el gasto de los consumidores, según el seguimiento de Bank of America de sus tarjetas de débito y crédito. El gasto subió un 23% en la tercera semana de marzo en comparación con los niveles previos a la pandemia, dijo el banco.

“Estamos viendo una respuesta poderosa a los pagos de estímulo por parte del consumidor”, dijo Michelle Meyer, economista de Bank of America. “Es difícil mantenerse al día con la fortaleza económica”.

Los estadounidenses de bajos ingresos respondieron con particular vigor, con el gasto entre los titulares de tarjetas que ganan menos de $ 50,000 aumentando un 69% en comparación con los niveles previos a la pandemia. Se han distribuido más de 127 millones de los pagos de estímulo, por un valor de 325.000 millones de dólares.

El gasto había comenzado a aumentar en marzo incluso antes de que llegaran los controles de estímulo, ya que los recuentos de casos virales cayeron desde sus alturas en enero. Los estadounidenses están cada vez más dispuestos a aventurarse fuera de casa para viajar y comer fuera, aunque todavía no al ritmo que tenían antes de la pandemia. Aproximadamente 1,5 millones de personas viajaron por los aeropuertos el 28 de marzo, según la Administración de Servicios de Transporte. Eso fue aproximadamente ocho veces la cifra de hace un año, aunque todavía estaba muy por debajo de los 2.5 millones del mismo día en 2019.

La firma de análisis de transporte Inrix ha calculado que los viajes diarios en automóvil volvió a niveles prepandémicos a finales del mes pasado. Es probable que muchos de esos viajes hayan sido a restaurantes, donde el volumen de comensales sentados estaba solo un 25% por debajo de los niveles prepandémicos, en promedio, en la última semana de marzo, según OpenTable, un proveedor de software para restaurantes. Eso es un aumento del 50% por debajo del tráfico prepandémico solo seis semanas antes.

La floreciente actividad económica está mostrando signos de traducirse en más puestos de trabajo.

Karen Fichuk, directora ejecutiva de Randstad North America, una empresa de contratación, dijo que la empresa busca cubrir un 38% más de puestos de trabajo permanentes que a fines del año pasado. La demanda de trabajadores es particularmente fuerte en manufactura, tecnología de la información, logística y atención médica.

“Definitivamente estamos comenzando a ver que la recuperación económica alcanza un punto de inflexión, incluso en las industrias más afectadas, como la hotelería”, dijo Fichuk. “Difícilmente podemos mantener el ritmo”.

Las ofertas de trabajo en el sitio web Indeed.com aumentaron en la última semana de marzo, con trabajos disponibles ahora un 13,5% por encima de los niveles prepandémicos. Jed Kolko, economista jefe de Indeed, dijo que las ofertas de trabajo en sectores mejor pagados, como los servicios financieros y la tecnología, se han acelerado en los últimos meses.

Ese aumento es “una señal de confianza económica a largo plazo”, dijo Kolko, porque los empleadores generalmente no anuncian esos puestos hasta que están seguros de que las perspectivas de crecimiento son sostenibles.

Sin embargo, el sólido crecimiento del empleo en marzo planteará una pregunta importante: ¿Puede continuar al mismo ritmo?

Además de los 9,5 millones de puestos de trabajo menos que existen ahora en la economía de los EE. UU. Que antes de que azotara el virus, se habrían añadido unos 2 millones de puestos de trabajo adicionales el año pasado en circunstancias normales. Eso significa que la economía estadounidense todavía necesita aproximadamente 11,5 millones de puestos de trabajo más para recuperar algo cercano a la salud plena.

Louise Sheiner, investigadora senior de Brookings Institution y ex economista de la Reserva Federal, estima que la contratación podría promediar entre 700.000 y 1 millón por mes durante el resto del año, si la economía se expande al ritmo del 6,5% que la Fed y muchos economistas esperan. Eso dejaría el crecimiento total del empleo para 2021 en algún lugar entre 7 millones y 10 millones.

En parte, su pronóstico se basa en el hecho de que la recesión pandémica ha afectado profundamente a las partes de la economía que requieren mucha mano de obra, desde hoteles y restaurantes hasta la industria de la salud y el entretenimiento. Una recuperación en esos sectores, incluso parcial, requeriría una contratación significativamente mayor. Además, dijo Sheiner, un mayor gasto de los consumidores, impulsado por controles de estímulo y ahorros acumulados, debería impulsar el crecimiento del empleo en otras industrias.

Por ahora, algunas cifras económicas recientes han sido decepcionantes, debido al clima inusualmente frío y las tormentas dañinas en Texas y algunos otros estados del sur durante febrero. Las ventas en las tiendas minoristas, la construcción de viviendas y la demanda de grandes productos de fábrica disminuyeron ese mes.

Sin embargo, la recuperación del clima severo puede contribuir a las ganancias de contratación en marzo, dicen los economistas. Las empresas de construcción podrían ser un ejemplo. En conjunto, recortaron 61.000 puestos de trabajo en febrero. Pero la demanda de casas nuevas sigue siendo alta, y la mayoría de los analistas dicen que creen que los trabajos de construcción retrocedieron en marzo.

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