Se intensifican las negociaciones laborales en la planta de carne de cerdo de Dakota del Sur


El capítulo de Sioux Falls del Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos dijo que el 99% de los miembros del sindicato que votaron sobre el nuevo contrato ofrecido por Smithfield Foods, con sede en Virginia, lo rechazaron. La intensificación de las negociaciones laborales es una señal de lo que podría ser una renovada audacia entre los trabajadores de la exigente industria cárnica. A través de la pandemia, los trabajadores se han organizado en torno a presiones por la seguridad en el lugar de trabajo y ahora están navegando por una economía en la que algunos mataderos, desesperados por tener empleados, han aumentado repentinamente los salarios.

Smithfield Foods restó importancia al rechazo del contrato, diciendo que era una parte “rutinaria” de las negociaciones. Pero el UFCW planea votar el lunes si autoriza una huelga. Los líderes sindicales dijeron que ven la huelga como último recurso, ya que presionan por un salario base de $ 19 por hora para igualar la tarifa en una planta de carne de cerdo de JBS a 70 millas (113 kilómetros) de distancia en Worthington, Minnesota.

Los trabajos en mataderos generalmente ofrecen salarios y beneficios elevados a cambio del trabajo sangriento y agotador en las líneas de carnicería. Pero la brecha salarial se está cerrando entre los trabajos de empaque de carne y los de las cadenas de comida rápida o las tiendas minoristas, advirtieron los líderes sindicales. Dijeron que los empleados están agotados después de llenar los vacíos en la fuerza laboral durante la pandemia mientras se mantienen al día con la sólida demanda de carne.

“Tenemos empleados con exceso de trabajo”, dijo BJ Motley, presidente del sindicato. “Tenemos gente en la línea con horarios extendidos y ahora están tratando de tomarse el descanso”.

Dijo que la compañía planea eliminar un período de descanso de 15 minutos, pero Smithfield rechazó esa afirmación. Keira Lombardo, portavoz de la compañía, dijo en un comunicado que su propuesta garantizaría que haya dos descansos de 15 minutos para los empleados que trabajan en turnos de 8 horas. Agregó que la oferta de la compañía estaba “en total alineación” con los acuerdos que UFCW aceptó en otros lugares.

“Este es un resultado esperado y de rutina en esta etapa de una negociación en curso”, dijo sobre el rechazo del sindicato a la oferta de la empresa. “Ambas partes han estado planificando y programando de manera proactiva reuniones adicionales antes de esto”.

Una huelga en la planta, que procesa aproximadamente el 5% de los productos porcinos en los EE. UU., Podría afectar a toda la industria, desde los criadores de cerdos hasta los estantes de los supermercados. Cuando la planta se convirtió en un foco temprano de coronavirus el año pasado y cerró durante varias semanas junto con otras en el Medio Oeste, la industria presionó agresivamente al público y al ex presidente Donald Trump para obtener una orden de permanecer abierta, argumentando que brindaban un servicio esencial a la nación. seguridad.

Sin embargo, los trabajadores y los sindicatos también presionaron por protecciones. En la planta de Sioux Falls, los trabajadores se manifestaron en abril de 2020 para que la planta cerrara a medida que se propagaban las infecciones.

“La pandemia aumentó drásticamente las apuestas”, dijo Colin Gordon, profesor de historia de la Universidad de Iowa que se ha especializado en movimientos laborales.

Smithfield Foods, al igual que otros empacadores de carne más grandes, invirtió millones de dólares en incentivos para los trabajadores y en la modernización de plantas con barreras de plexiglás en un esfuerzo por detener las infecciones. Las precauciones lograron prevenir otro gran brote en la planta de Sioux Falls y la compañía dijo que actualmente no hay casos reportados.

Pero el virus pasó factura, ya que casi 1.300 trabajadores se infectaron, cuatro murieron, y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional citó a la compañía por no proteger a los empleados durante los primeros días del brote de abril de 2020.

Mientras la empresa trataba de recuperarse del brote, lanzó una campaña publicitaria que elogiaba a sus trabajadores como “héroes”.

“Ya no somos héroes, ¿verdad?” Anthony Yesker, un empleado de nueve años en la planta de Sioux Falls, dijo después de emitir un voto en contra del contrato propuesto por la compañía. “Al menos deberían mirar que todos arriesgamos nuestras vidas para que la empresa siga funcionando”.

Razonó que si el sindicato decidía ir a la huelga, había muchos puestos de trabajo disponibles en otros almacenes. Los salarios que ofreció Smithfield alguna vez fueron significativamente más altos que los trabajos en la industria de servicios, pero Yesker dijo que el costo de vida ha aumentado en Sioux Falls, lo que lo hizo reconsiderar su trabajo en la planta.

“Este es un momento en el que los trabajadores tienen influencia en este momento”, dijo Laura Dresser, economista laboral en COWS, un centro de estudios liberal de la Universidad de Wisconsin en Madison.

La escasez de trabajadores en las plantas empacadoras de carne no es nueva, pero ha empeorado durante la pandemia, dijo Sarah Little, portavoz del Instituto de Carne de América del Norte, una asociación comercial de empresas empacadoras de carne. Señaló que las empresas generalmente ofrecen “salarios y beneficios muy competitivos” que comienzan en $ 22 la hora para puestos de nivel de entrada en algunas áreas.

Para empleados como Bullen Furula, que ha trabajado en la planta de Sioux Falls durante 21 años y elogió las oportunidades que puede brindar un trabajo en la planta, el aumento de los salarios en otros lugares significa una carga mayor para aquellos que se han quedado con la empresa a través de uno de sus momentos más importantes. años de prueba: “Cuanta más gente deja de fumar, más presión ejercemos sobre nosotros los que nos quedamos atrás”.

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