Se lanzó un nuevo estudio para comprender el impacto de COVID en la salud mental de padres y bebés


La pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) cambió la vida de muchas personas en todo el mundo. En ninguna parte esto ha sido más obvio que en las interacciones entre padres e hijos, comenzando durante el embarazo, durante el último año de la pandemia. Un nuevo estudio, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, The Cambridge University Hospitals Trust y la Universidad de Oxford, explorará la realidad de los cambios en esta área y cómo han impactado el desarrollo humano temprano.

Una versión preimpresa del esquema y los objetivos del estudio está disponible en el medRxiv* servidor, mientras que el artículo se somete a revisión por pares.

Estudio: Estudio COVID en el contexto del embarazo, la infancia y la crianza de los hijos (CoCoPIP): protocolo para un estudio longitudinal de la salud mental de los padres, las interacciones sociales, el crecimiento físico y el desarrollo cognitivo de los bebés durante la pandemia.  Haber de imagen: Pixel-Shot / Shutterstock

Fondo

El estudio, llamado COVID en el contexto del embarazo, la infancia y la crianza de los hijos (CoCoPIP), se consideró necesario debido a las muchas formas en que la pandemia alteró la vida social, las experiencias de salud y el bienestar financiero de los padres. Los investigadores quieren saber cómo estos cambios afectaron la salud mental de los padres que esperan que nazca un bebé durante este tiempo. Esto incluye el período de embarazo y después, así como cómo los padres se relacionaron socialmente con el niño, bajo estas circunstancias cambiantes.

También quieren saber si estos cambios drásticos cambiarían el desarrollo fetal e infantil de alguna manera.

Detalles del estudio

El estudio CoCoPIP está diseñado en forma de una encuesta nacional que se administrará en línea. La primera encuesta se realizó en julio de 2020, en la que participaron 1.700 familias. Recoge datos sobre la pérdida de ingresos, la incidencia de COVID-19, la disponibilidad de apoyo antes y después del parto y los niveles de estrés de los padres en respuesta a todas estas variables.

La encuesta también explora cómo se sintieron los padres durante este período y el efecto de todo esto en el crecimiento y desarrollo del bebé. Por último, se recopilan medidas de variabilidad en el desarrollo social y cognitivo infantil para ayudar a comprender si muestran diferencias marcadas en los niños nacidos durante el encierro y las medidas de distanciamiento social.

Se siguió a todas las familias desde el embarazo hasta los 18 meses después del nacimiento del bebé, durante el curso de la pandemia. Además de los datos cuantitativos, la encuesta permite que las personas respondan en el texto libre para comprender mejor las experiencias por las que pasaron las diferentes familias.

Todos los datos serán autoinformados ya que ningún personal evaluará directamente ni la salud mental de los padres ni el desarrollo infantil. Participan diversas familias, con diversos niveles de privación y ubicación geográfica.

La pandemia podría afectar el desarrollo infantil

La pandemia de COVID-19 merece este estudio debido a su similitud con otros desastres a gran escala que tienen consecuencias a largo plazo para la salud y el desarrollo temprano de los niños nacidos en estos tiempos.

Como señalan los investigadores, esto se debe a que:

Ahora se reconoce que el entorno fisiológico fetal y el entorno social y de cuidado infantil desempeñan un papel clave a la hora de influir en los resultados biológicos, físicos y del desarrollo neurológico posteriores.. “

La característica única de la pandemia actual es el distanciamiento social y el aislamiento que se han convertido en su sello distintivo. Este aislamiento ha provocado, a su vez, impactos adversos no deseados en el bienestar mental de las mujeres embarazadas y de los padres con recién nacidos, afectando así el entorno en el que el niño debe crecer y desarrollarse.

Por ejemplo, es posible que las mujeres embarazadas y los nuevos padres se hayan sentido más a merced de enfermedades o crisis impredecibles en la vida del bebé o de la madre, simplemente porque estaban socialmente aisladas y quizás más pobres que antes.

Una vez más, estos grupos se vieron obligados a estar atentos a la posibilidad de contraer COVID-19 durante las visitas prenatales y el parto. Esto aseguró que las visitas de evaluación de rutina a sus proveedores de atención médica se convirtieran en una situación de alto estrés y, de hecho, a menudo se eliminaran por completo.

Efectos de COVID-19 en mujeres embarazadas

Estudios anteriores en el Reino Unido mostraron que tanto las madres embarazadas como las nuevas se describían a sí mismas como más ansiosas y deprimidas de lo esperado, debido al funcionamiento de estas fuentes inusuales de estrés físico y mental. También informaron que no pudieron obtener la atención y el apoyo habituales de sus familiares y cuidadores.

Además, muchas mujeres se han encontrado con aún más en su plato durante la pandemia. Se esperaba que fueran cuidadores de niños que ya no están en la escuela y de otros miembros de la familia. No pueden liberarse del estrés por el tiempo fuera de la casa con amigos o familiares debido a las precauciones de distanciamiento social.

La reducción de la estabilidad financiera y los niveles más altos de estrés entre las personas, o ser más vulnerable a la violencia dentro de las relaciones cercanas debido a todos estos factores, ha impactado a un número relativamente mayor de mujeres en el grupo de edad reproductiva en comparación con otras.

Impacto del COVID-19 en padres e hijos

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud (NHS) elaboró ​​las pautas COVID-19 mediante las cuales las parteras que operaban en hospitales retiraban temporalmente el permiso para que los socios acompañaran a los pacientes durante las visitas de rutina y durante las ecografías. Se terminaron una serie de servicios de salud basados ​​en la comunidad, dejando solo las visitas prenatales y de control del niño sano.

Incluso estos se restringieron en la medida de lo posible a visitas virtuales. Las evaluaciones de la salud mental materna se llevaron a cabo solo si se consideraba necesario con urgencia.

El resultado fue que, sin saberlo, no solo aumentó el estrés relacionado con el embarazo, sino que los sistemas de apoyo se retiraron simultáneamente. La secuela inmediata fue un aumento cuatro veces mayor de mortinatos, que se cree que se debe a una atención prenatal inadecuada; pérdida del permiso para que las parejas estén presentes en el nacimiento del niño, o como mucho, solo hasta el nacimiento; y poco acceso al bebé después del nacimiento si fuera necesario el ingreso a la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Las visitas posnatales también han disminuido, en gran parte por temor a la infección.

Impacto en la experiencia temprana fetal e infantil

Hay pocos datos sobre cómo les fue a los niños nacidos de tales padres y en ese momento.

Durante el primer cierre a nivel nacional, hubo mucho más estrés para las mujeres embarazadas relacionado con el temor de dar a luz en medio de la pandemia y contraer la infección durante el período que rodea al parto. Aproximadamente un tercio de las mujeres embarazadas dijeron que padecían ambos tipos de miedos.

Más de la mitad de las mujeres, en otra encuesta, dijeron que estaban preocupadas por las existencias de alimentos, los ingresos familiares o la pérdida de empleo, así como el cierre de las guarderías. Más de un tercio dijo que estaba bajo estrés debido al aumento de las peleas en la familia. Casi todos informaron que les preocupaba contraer la infección.

Otras encuestas canadienses y del Reino Unido han mostrado una alta prevalencia de síntomas clínicos, lo que indica un riesgo doble de depresión y ansiedad durante el embarazo en comparación con las mujeres no embarazadas.

Una imagen similar está saliendo a la luz en el Reino Unido, con la mitad de las madres de bebés recién nacidos en 2020 que describen sentimientos de ansiedad y depresión, especialmente si el bebé nació prematuro, o si la madre es parte de un hogar de bajos ingresos, o sale. trabajar. De manera similar, la mayoría de las madres describieron percepciones negativas en una encuesta australiana.

Esto es preocupante porque el desarrollo fetal se ve afectado por la presencia de tal mala salud mental en la madre. La mayor incidencia de partos prematuros, bajo peso al nacer y problemas de conducta durante la infancia se han relacionado con la mala salud psicológica de la madre.

La depresión conduce a una menor vinculación con el bebé y a un tono más negativo en las interacciones entre la madre y el bebé. Esta pérdida de simpatía emocional puede reflejar relaciones deterioradas dentro de la díada madre-hijo.

Los bebés comparten menos sus sentimientos, interactúan menos, muestran niveles más bajos de concentración y tienden a responder de manera más negativa a los extraños. Constantemente tenían un apego menos seguro al año y 18 meses, y a medida que crecían, estos niños tenían> 40% más de probabilidades de estar deprimidos cuando tenían 16 años.

Importancia esperada

Algunos estudios sobre la pandemia exploraron las interacciones posnatales inmediatas y los efectos de la pandemia en las prácticas de lactancia. Este estudio lleva las cosas más allá para examinar el impacto del aislamiento social inducido por la pandemia de estos bebés de otros bebés, así como de los miembros del hogar. También analiza cómo los bebés que solo experimentan a otros fuera del hogar usando máscaras entenderán lo que ven y cómo se comunican con los demás.

El estudio cubre el período crucial de punto ciego entre el embarazo y los 24 meses, cuando ocurre una parte importante del desarrollo cognitivo y social del niño. Los resultados serán importantes para comprender más sobre el impacto extendido de la pandemia en los miembros más jóvenes y vulnerables de la sociedad, mediado por y a pesar de sus cuidadores.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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