Se necesitan acciones urgentes para abordar la escasez de hematólogos en África, dicen los expertos



La escasez de hematólogos o especialistas para tratar los trastornos sanguíneos en África requiere una acción urgente, dicen los expertos.

La aguda escasez de hematólogos en África subsahariana ha dado lugar a una necesidad urgente de capacitación para ayudar a abordar los casos cada vez mayores de trastornos sanguíneos, dicen los científicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un hematólogo clínico por cada 100.000 personas en cada país para diagnosticar y tratar a los pacientes con enfermedades de la sangre y la médula ósea. Pero los países africanos están muy por debajo de este objetivo, según Vernon Louw, jefe de la División de Hematología de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) y del Hospital Groote Schuur, Sudáfrica.

“Hace mucho tiempo que se necesitan hematólogos clínicos [in Africa] pero hay muy pocos centros de formación y puestos de formación “, dice Louw SciDev.Net. “Varias facultades de medicina no tienen un solo hematólogo clínico”.

Sudáfrica, con una población de casi 60 millones de personas, necesita alrededor de 600 hematólogos para cumplir con el objetivo de la OMS, pero el país tiene actualmente menos de 30 hematólogos, según un comunicado de prensa de la UCT el mes pasado.

Según Louw, existe una necesidad urgente de formar hematólogos en el continente. “Angola, Botswana y Namibia no tienen un solo hematólogo clínico … mientras que Malawi y Zimbabwe tienen solo uno cada uno”, dice.

Louw explica que los hematólogos tratan una amplia gama de trastornos y afecciones, incluidos los cánceres de la sangre y la médula ósea, como el mieloma, el linfoma, la leucemia, la anemia y la trombosis, que son afecciones muy comunes.

“En los últimos cinco a diez años, ocho hematólogos clínicos han completado su formación en el [Division of Hematology at the UCT…and there are another four currently in training,” he tells SciDev.Net.

The goal, he explains, is to train African clinical hematologists and increase the alarmingly low number of specialists on the continent who are equipped to help treat and manage blood disorders.

There is a massive population of patients out there with treatable and oftentimes curable cancers and diseases. If they are not seen and treated by an appropriately trained person, these conditions are often fatal.”


Vernon Louw, Head of the Division of Hematology, University of Cape Town (UCT) and Groote Schuur Hospital, South Africa

He tells SciDev.Net that the greatest challenge is inadequate funding for trainees, adding that in the past, his institution organized some outreach programmes in African countries to help train hematologists but it was not successful.

He calls on policymakers to consider the selection of centers to train clinical hematologists in Africa by subregions including Southern, East and West Africa.

Walter Mwanda, professor of hematology and blood transfusion at the University of Nairobi, Kenya, says that one of the main reasons for this shortage is because there are no clear training paths for hematologists.

“Hematologists ideally belong to any of the following disciplines: internal medicine, obstetrics, pediatrics … and general medicine,” Mwanda says.

He adds that currently after postgraduation, most clinical students tend to stick to subspecialties such as internal medicine, and are reluctant to specialize in hematology which would require further intensive training.

“This situation can be improved by stating the pathways of becoming a clinical hematologist, what work is involved and upward movement,” explains Mwanda, adding that there should also be sponsored programmes to incentivize trainees and trainers.

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