¿Serán las reglas de la FAA un lastre para las entregas con drones? | Transporte


Por Jack M. Germain

29 de abril de 2021 4:00 a. M. (Hora del Pacífico)

Un aumento en las compras en línea surgió durante el año pasado debido a la pandemia. La rápida adopción impulsó el cronograma esperado para que los consumidores expandieran sus incursiones de compras en línea. También abrió la puerta a una industria de entregas con drones para alimentar una creciente demanda de mayores entregas en línea.

Las empresas que luchan por competir con las capacidades de entrega avanzadas que ofrecen Amazon y UPS están buscando opciones de entrega con drones. ¿Será este el futuro de la entrega?

La aviación es un entorno extremadamente regulado, incluidos los drones o los sistemas de aeronaves no tripuladas (UAS). Entonces, ¿qué significa esto en términos de seguridad dentro del espacio aéreo? ¿La FAA creará concesiones especiales para los drones que les permitan volar con autonomía para entregar paquetes más rápido que la entrega terrestre?

Quizás, a la larga. Pero no espere que sus compras en línea caigan del cielo en el corto plazo, advierte el experto en seguridad de la aviación Mark Baier, director ejecutivo de Manuales de aviación y sistemas de software de gestión de seguridad ARC. No será fácil.

TechNewsWorld buscó los conocimientos de Baier sobre las implicaciones del futuro de la entrega de drones en términos de seguridad de la aviación. Obviamente, si las regulaciones federales ofrecen una mayor libertad para las entregas con drones, ese alojamiento podría ser una bendición para el comercio electrónico.

Zumbido esperanzador en el aire

Los dos conceptos, la seguridad de los drones y el impacto de los drones en el comercio electrónico, están relacionados, señaló Baier. Ambos temas han generado mucha expectación en torno al potencial de la entrega de drones probablemente durante los últimos cinco o seis años.

Todo ese rumor aún no se ha convertido en realidad. Algunos de los problemas de seguridad no se han abordado o resuelto realmente.

“Ese es un gran paso. En primer lugar, quiero decir que la entrega con drones, en mi opinión, es una certeza virtual. Es solo una cuestión de tiempo y en qué escala y cómo se verá el lanzamiento”, dijo a TechNewsWorld.

La mayoría de la gente imagina que la entrega con drones será como la ciencia ficción que todos tenemos en mente: los drones que aterrizan en nuestros patios delanteros llenos de nuestros paquetes. Más aún, la gente de la industria tiende a verlo como un proceso de introducción mucho más gradual.

Quizás será un enfoque combinado durante algún tiempo antes de que obtengamos servicios de drones realmente dedicados para una variedad más amplia de cosas. Baier cree que el único obstáculo que se eliminó recientemente fue una decisión de la FAA sobre dónde colocar las operaciones comerciales de drones.

Más regulado que no

La FAA durante mucho tiempo estuvo dividida entre las operaciones de drones permitidas por las reglas de aviación general o cumpliendo como parte de la Parte 135 de la aviación en lugar de las regulaciones de la Parte 121. La diferencia es significativa.

La Parte 121 trata del servicio aéreo comercial para vuelos regulares con pasajeros o clientes que pagan. La Parte 135 regula los vuelos bajo demanda y los vuelos chárter programados. Los vuelos chárter programados suelen estar limitados a unos pocos días a la semana.

“Eso significa que los drones de reparto van a estar más regulados quizás de lo que contaban algunos de los de la industria de los drones. Pero al menos ahora tienen una hoja de ruta a seguir”, explicó Baier.

La FAA tuvo que incluir algunas exenciones porque esas regulaciones están diseñadas para viajes de pasajeros y transporte de pasajeros. Por supuesto, puede seguir las estandarizaciones y los estándares y protocolos de ajuste de tuberías del sistema de gestión de seguridad para operadores comerciales. Pero las exenciones debían tener en cuenta las reglas existentes relacionadas con el solo viaje de pasajeros y el pasajero con aeropuertos.

Estamos viendo 100 años de regulaciones y aprendizaje de vuelos tripulados. Baier cree que veremos en los próximos años a la FAA tratando de encontrar un término medio, de modo que las reglas de los drones no solo superpongan un proceso regulatorio existente, aunque un poco más oneroso, sobre algo que probablemente sea diferente en su propia categoría. .

Profundizando en el potencial de entrega de drones

TechNewsWorld involucró a Baier en una extensa conversación sobre cómo, y si, las regulaciones de drones y el deseo de los consumidores por un servicio rápido de lanzamiento aéreo coexistirán de manera segura.

TechNewsWorld: ¿Qué tan competitivo es el proceso de certificación de drones según las regulaciones de la Parte 135?

Mark Baier: Cinco operadores que han solicitado este certificado de la Parte 135 hasta ahora han recibido permiso para operar entregas con drones. Pero realmente sigue siendo muy, muy específico, muy limitado con un operador de drones involucrado. Una certificación es solo para partos médicos a un hospital en particular en Carolina del Norte.

Otro solicitante es Flirtey, un servicio de transporte de mercancías en Nevada. Esa empresa aún no ha recibido la certificación. Si se aprueba, gran parte de los viajes de ese dron se realizarán en espacios abiertos y tierras de cultivo.

Una tercera empresa está distribuyendo suministros médicos con bastante eficacia en zonas rurales y remotas. Un cuarto servicio de entrega de drones aprobado es para una empresa llamada Google Wings. No estoy seguro de lo que van a hacer.

[Editor’s Note: Wing (pictured above) is a subsidiary of Alphabet, the parent company of Google. Also known as Project Wing; it is currently offering trial delivery to parts of Christiansburg, VA.]

El cuarto servicio de entrega de drones aprobado de los cinco solicitantes es Amazon Prime, según Baier.

¿Son algunas industrias más viables económicamente para respaldar las entregas con drones?

Baier: La industria médica seguramente acelerará el uso de drones para probablemente cualquier cosa, desde plasma hasta órganos, pero incluso algo tan benigno como la administración de insulina a alguien que puede no estar en una ruta de administración típica. Creo que la industria médica está realmente a la vanguardia de impulsar algo de esto porque también pueden obtener más exenciones desde una perspectiva regulatoria.

Una cosa que la gente debe entender en este momento es que no es una forma económicamente viable de entregar paquetes. Probablemente no lo será por algún tiempo. Los drones no son tan confiables como los vehículos de superficie, por lo que muchos de ellos no están equipados con equipo. Por lo tanto, con mal tiempo, probablemente tenga que volver en esta etapa al transporte por carretera. Por lo tanto, la rentabilidad de la entrega de paquetes probablemente esté de alguna manera en el futuro.

Las empresas que buscan realizar entregas con drones tienen los recursos financieros para seguir adelante. También creo que en algunas industrias donde el costo no es un problema, donde el tiempo es más importante que el costo, es posible que los drones comiencen a entrar en juego.

¿Qué tan difíciles son las operaciones con drones sobre una base confiable?

Baier: Las operaciones comerciales con drones son difíciles, incluso si eso cuesta mucho dinero. Así que creo que el asunto de la entrega general de paquetes con drones probablemente aún esté muy lejos. Pero para tu punto, creo que Covid-19 y otros factores lo están impulsando más rápido ahora de lo que probablemente hubiera sucedido antes de Covid.

¿Qué impacto tiene en el vuelo con drones el peso de los bultos?

Baier: Existe una limitación tecnológica y una limitación de costos en este momento. Por lo que tengo entendido, la FAA está hablando de que el peso del paquete se limite a cuatro libras. Pero hay una pequeña peculiaridad en eso. El dron llega y se cierne a unos 20 pies por encima de su propiedad y, de hecho, baja el paquete con una correa en lugar de aterrizar y dejarlo caer.

Creo que eso implica problemas de seguridad, privacidad y seguridad que aún no han resuelto. Esos problemas de proximidad implican evitar almohadillas, niños, etc., por lo que prefieren mantener el dron flotando y 20 pies. Bajan el paquete y luego vuelan para que nuevamente restrinja la cantidad de peso que puede llevar.

En términos de operaciones con drones, ¿los pilotos los vuelan desde ubicaciones fijas o hay sistemas GPS a bordo para entregas automatizadas?

Baier: En este momento, los drones son operados por personas. La única diferencia con los drones de reparto es colocar equipos de navegación para que pueda operar más allá de la línea de visión. Por lo tanto, tiene instrumentos mejorados, pero todavía hay operadores detrás de los controles de vuelo; ninguno de ellos está completamente automatizado todavía.

Algunos de los drones tienen geofencing y mecanismos de protección integrados que están automatizados. Si pierde el contacto con el dron, se colocará en una geovalla o flotará hasta que pueda encontrarlo.

¿Es correcto establecer un paralelismo entre la logística involucrada en la entrega de drones y los automóviles autónomos?

Baier: Definitivamente estamos viendo dos cosas diferentes. Los vehículos terrestres necesitan muchos más sensores debido a los obstáculos en el suelo. Pero creo que también es este factor de que los drones se operen de acuerdo con las regulaciones de aviación un poco más tradicionales en este momento. Los dos sistemas podrían algún día estar completamente automatizados. Esa es una probabilidad muy alta, pero es un camino en el futuro.

¿Cuáles son otras posibles barreras para los drones que vuelan desde el suelo?

Baier: La gente olvida que esto puede estar regulado hasta 4,400 pies por la FAA. Una vez que esté por debajo de ese nivel, es posible que vea un mosaico en capas de regulaciones a nivel local, estatal y de condado que terminan mezclándose con la FAA. Por lo tanto, es posible que vea que las entregas de drones se realizan más rápido en un lugar que en otro solo porque las regulaciones locales serán diferentes.

Existe mucha más profundidad y complicaciones para las consideraciones de los drones que para una aeronave que vuela en el espacio aéreo entre aeropuertos per se. También seguirá teniendo problemas de privacidad por debajo de 400 pies para abordar con drones. Habrá algunas cuestiones legales y de responsabilidad en ese sentido.

¿Cómo funcionan las licencias de drones?

Baier: Ahora se espera que los operadores de drones operen de acuerdo con estándares más altos. El proceso de licencia es en realidad un certificado para ese operador en particular. Imagínese que UPS va a tener una división de drones. Esa división estaría completamente separada de su propia licencia de funcionamiento. La compañía que ejecuta el dron reportaría directamente a la FAA o su oficina local de las Oficinas del Distrito de Estándares de Vuelo (FSDO).

No se necesitarían dos licencias. UPS sería la empresa matriz. La certificación para la operación de drones iría a su oficina divisional.

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