Siete proyectos financiados por la UE abordan el flagelo de los contaminantes ambientales



La contaminación nos afecta a todos, desde el aire que respiramos hasta el agua que bebemos y los alimentos que comemos. A veces, puede que no sea muy notorio que estamos respirando aire contaminado, por ejemplo, pero la contaminación es en realidad la principal causa ambiental de múltiples enfermedades mentales y físicas, así como de muertes prematuras, particularmente entre niños, personas con ciertas condiciones médicas y ciudadanos mayores.

En Europa, la contaminación acústica es el tipo de contaminación del que los ciudadanos se quejan con más frecuencia, pero la contaminación por olores también es un problema habitual para muchos. Sin embargo, la mala calidad del aire es posiblemente el desafío medioambiental más urgente en muchos países europeos: según un informe de 2018 de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), la mala calidad del aire es responsable de más de 400000 muertes prematuras en la UE cada año.

Desde una perspectiva social, la contaminación en todas sus diversas formas no afecta a todos por igual. Las personas que viven en áreas más pobres y desfavorecidas tienden a estar más expuestas a contaminantes, ya que estas áreas a menudo se encuentran cerca de sitios contaminados o cerca de arterias viales con mucho tráfico.

La UE ya cuenta con estrictas normativas medioambientales que tienen como objetivo abordar todos los principales contaminantes para beneficiar la salud humana y preservar la biodiversidad y los ecosistemas saludables, el último de los cuales es una de las principales ambiciones de la UE en el marco de su Acuerdo Verde Europeo de gran alcance. Específicamente, el nuevo Plan de Acción de Contaminación Cero de la UE, un elemento importante del Pacto Verde, se adoptará formalmente durante la primavera de 2021. Este Plan de Acción tiene como objetivo crear un entorno libre de tóxicos en toda la UE mediante el seguimiento, la notificación, la prevención y: cuando sea necesario, remediar la contaminación del aire, el agua, el suelo y los productos de consumo.

En el artículo especial de este mes, nos reunimos con siete proyectos financiados por la UE en el marco del programa Horizonte 2020 que han estado a la vanguardia de los esfuerzos para abordar el flagelo de los contaminantes ambientales, incluidos los contaminantes del aire, los olores, los marinos y el agua del grifo.

Otros temas de esta edición incluyen los siguientes aspectos destacados:

  • Un microdispositivo en el punto de atención para un diagnóstico preciso del cáncer
  • Haciendo historia: creando una identidad cultural compartida en Europa
  • ¿Qué hace que el tiempo dedicado a viajar valga la pena?
  • Los modelos y herramientas climáticos líderes en el mundo simulan y predicen el clima regional con una fidelidad sin precedentes en Europa
  • Evaluación de los escarabajos carábidos como control biológico de babosas y otras plagas
  • La madera translúcida sensible al tacto está revolucionando la construcción
  • El papel fundamental de la tecnología blockchain para proteger los enjambres de robots
  • Receptor de software de bajo costo, flexible y seguro habilitado para Galileo en apoyo de misiones espaciales
  • Arrojando luz sobre la materia oscura

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