Sin suficientes botas en el suelo, los esfuerzos de vacunación de California fallan


El gobernador Gavin Newsom habitualmente presume que California tiene “uno de los tasas de vacunación más altas en los Estados Unidos de América “.

Pero Newsom, que enfrenta una elección revocatoria este otoño, rara vez menciona que la aceptación de la vacuna covid del estado se ha estancado en gran medida en los vecindarios negros y latinos más afectados por el coronavirus, y en los puestos de avanzada rurales donde la oposición a las vacunas es desenfrenada. En estas comunidades, la profunda desconfianza hacia el gobierno y el sistema de atención médica de los EE. UU. Ha chocado con el gran esfuerzo del estado para terminar de vacunar a sus 34 millones de residentes elegibles para vacunas.

Estos son lugares donde los funcionarios de salud estatales creen que pueden cambiar una cantidad significativa de mentes. Pero la administración de Newsom está luchando para hacerlo, dicen los expertos en salud pública, obstaculizada por su campaña de difusión y mensajería pública inconsistente y desarrollada apresuradamente que depende demasiado de firmas de publicidad privadas y compañías como Google y Blue Shield of California.

“Mucha gente no confía en la información que se publica sobre las vacunas porque proviene de empresas privadas que tienen fines de lucro”, dijo el Dr. Tony Iton, un vicepresidente senior en California Endowment, que se enfoca en expandir el acceso a la atención médica para los californianos. Iton se desempeñó como oficial de salud pública del condado de Alameda de 2003 a 2009.

Lo que realmente funciona, dicen Iton y otros expertos en salud pública, son operaciones bien financiadas, diseñadas localmente, dirigidas por organizaciones que han creado confianza con los residentes y son capaces de ir de puerta en puerta para disipar la mitología de las vacunas, como organizaciones sin fines de lucro locales, departamentos de salud del condado. y clínicas comunitarias.

Pero los 61 departamentos locales de salud pública de California se han visto atrofiados por años de disminución de ingresos, recortes presupuestarios y reducciones de personal que han obstaculizado su capacidad para llevar a cabo las costosas y laboriosas campañas de divulgación de salud pública necesarias para combatir el escepticismo y la indecisión sobre las vacunas.

“Cuando aparece algo como el covid-19, el conocimiento local es absolutamente invaluable para llegar a todos los rincones de esa comunidad, particularmente para generar confianza en las poblaciones vulnerables”, dijo Iton. “El estado no tiene eso, Google no tiene eso, y ciertamente Escudo azul no tiene eso “.

Incluso las encuestas internas de la administración de Newsom muestran que sus esfuerzos están fallando.

“La barrera contundente para la vacunación”, escribieron funcionarios estatales en la última encuesta publicada en junio, “ha habido confusión como resultado de mensajes inconsistentes, contradictorios o insuficientes del gobierno y los funcionarios de salud pública”.

En todo el estado, casi el 60% de los californianos están completamente vacunados, pero el progreso es desigual. Solo el 39% de los residentes negros elegibles y el 40% de los latinos habían sido vacunados hasta el viernes, y los funcionarios de salud pública locales están muy preocupados por regiones como el Valle Central, donde las tasas de vacunación se han estancado, especialmente dada la amenaza de la peligrosa variante delta del covid. Existen disparidades similares por geografía, entre regiones e incluso entre vecindarios.

Los reductores de vacunas del estado forman una cohorte que atraviesa ideologías políticas y geográficas y está dominada por latinos, afroamericanos, residentes rurales y jóvenes. A diferencia de los que “rechazan” las vacunas, que se inclinan por los republicanos, los indecisos se alinean con los demócratas, según las encuestas estatales.

Los funcionarios estatales están tratando de cambiar las mentes tanto de los “indecisos” como de los “rechazadores”, y se basan principalmente en loterías de vacunas con obsequios por un total de $ 116,5 millones o paquetes vacacionalesy campañas publicitarias deslumbrantes con influencers pagados en las redes sociales. El estado ha otorgado dos contratos de $ 40 millones a agencias publicitarias de alto valor en dólares para vacunas. superar a y educación.

Empresas como Facebook, Google, Comcast y TikTok brindan publicidad gratuita en las redes sociales, la radio y la televisión, y realizan contribuciones caritativas para ayudar al estado a financiar sus campañas de educación pública, según muestran los registros estatales.

La escasa aceptación de la vacunación llevó a la administración de Newsom a seguir el enfoque más personal que favorecen los expertos en salud pública, pero la campaña aún incipiente deja fuera grandes franjas del estado. La administración lanzó su campaña “Get Out the Vax” en abril, reclutando a 70 organizaciones comunitarias y 2,000 encuestadores comunitarios, ahora enfocados en los vecindarios de Los Ángeles y Central Valley donde las vacunas se han estancado o disminuido.

Pero los funcionarios de salud pública del condado dicen que la campaña no es lo suficientemente grande para combatir la información errónea sobre la vacuna que se ha infiltrado en regiones como el norte rural de California.

“Es terrible”, dijo el oficial de salud del condado de Placer, el Dr. Rob Oldham, quien dijo que la desinformación está reduciendo las vacunas. “Desafortunadamente, la lotería realmente no nos ayudó. Estamos trabajando mucho más duro para vacunar a una docena de personas, mientras que antes hacíamos cerca de 1.500 vacunas al día”.

El secretario estatal de Salud y Servicios Humanos, Mark Ghaly, reconoció que el estado debe impulsar su presencia sobre el terreno y dijo que “necesita hacer más y mejor”. Al mismo tiempo, él y otros funcionarios estatales argumentan que la lotería de vacunas está trabajando y que están viendo avances en los vecindarios más afectados.

Este mes, el estado debutó con clínicas emergentes de vacunas en McDonald’s restaurantes en 11 condados, y trabajadores de extensión financiados por el estado se han desplegado en vecindarios como el sur de Los Ángeles para inscribir a las personas en las citas o vacunar a los receptores desde una camioneta ambulante. Los encuestadores de vacunas informan que las personas que no quieren las vacunas dicen que están preocupadas por la seguridad o repiten rumores a veces escandalosos, como la falsa afirmación de que las vacunas convierten a las personas en zombis.

“Estamos viendo mucha desinformación y falta de sentido de urgencia”, dijo Yolanda Richardson, secretaria de la Agencia de Operaciones del Gobierno de California y el “zar de las vacunas” de Newsom. “El trabajo que nos queda por hacer es realmente descubrir qué necesita cada persona para dar ese salto”.

Carnella Marks de Oroville, en el condado de Butte, ofrece un caso revelador de cuán duro deben trabajar los funcionarios de salud pública para atravesar el espeso pantano de información errónea y confusión.

Marks, de 51 años, quien es negra, tiene profundas dudas sobre la seguridad de las vacunas que están arraigadas en la historia racista del país y su experiencia personal: cuando estaba embarazada de su segundo hijo, su médico le sugirió que se hiciera una histerectomía a pesar de que no estaba embarazada. No estoy lista para dejar de tener hijos y no tuve complicaciones de salud. Se pregunta si el gobierno de los Estados Unidos está experimentando con los negros, como lo hizo con los hombres afroamericanos en el estudio de sífilis de Tuskegee. desde la década de 1930 en la década de 1970.

“¿Por qué quieren que nos pongamos la vacuna tanto?” Preguntó Marks. “Nunca hemos sido los primeros en la fila para nada, pero ahora, de repente, ¿quieres asegurarte de que la comunidad afroamericana reciba la vacuna?”

Había considerado vacunarse porque pensó que podría ser necesario para el trabajo, hasta que los funcionarios del gobierno detuvieron la dosis única de Johnson & Johnson por temor a que causara coágulos de sangre.

“No me importa qué cantidad de dinero esté desembolsando el gobernador para que me ponga la vacuna”, dijo Marks, quien quiere discutir la seguridad de las vacunas con alguien que sabe. Pero “nadie llama a mi puerta para hablarme o responder a mis preguntas”.

Los expertos en salud pública dicen que podría ser posible cambiar las mentes de personas como Marks con un alcance dirigido e implacable por parte de miembros confiables de la comunidad que reconocen sus temores y desconfianza del sistema médico. Un golpe en la puerta o una llamada telefónica de un epidemiólogo que pueda explicar la ciencia detrás de las vacunas no haría daño, agregaron.

“Muchas de estas personas realmente no dudan en las vacunas; solo están tratando de averiguar los hechos por sí mismos y obtener respuestas a sus preguntas”, dijo Oldham del condado de Placer.

Pero el condado no puede pagar su propia campaña, por lo que Oldham dijo que “Placeriza” el material estatal, adaptando los mensajes para sus residentes.

“Lo que hemos visto en el estado, francamente, es una falta de inversión e interés en la salud pública”, dijo. “Creo que genera confianza cuando tienes los recursos para llamar a la gente y diseñar un mensaje, pero honestamente, no tenemos esa capacidad”.

Algunos condados han comprometido fondos escasos para desarrollar anuncios dirigidos a poblaciones entre las que reina la desconfianza, un esfuerzo que dicen ha ayudado a aumentar las tasas de vacunación. El condado de Santa Clara, por ejemplo, ha invertido al menos $ 8,6 millones en una campaña de divulgación y anuncios de servicio público relacionados con el covid desde marzo de 2020, incluidos anuncios en español dirigidos a la gran población latina del condado.

La funcionaria de salud, la Dra. Sara Cody, dijo que el condado también ha solicitado la ayuda de clínicas de salud locales, grupos sin fines de lucro y empleados del condado de diversas etnias para desarrollar mensajes que puedan persuadir a las personas a vacunarse.

“Somos extraordinariamente afortunados”, dijo Cody. “Esa inversión resultó ser una de las más útiles. La gente tiene miedos y queremos escucharlos”.

Aproximadamente el 73% de la población del condado está completamente vacunada, mientras que otros condados con menos recursos de salud pública, como Placer, han tenido dificultades para organizar campañas efectivas. Allí, alrededor del 48% de los residentes están completamente vacunados.

Los encuestadores de vacunas dicen que están progresando al usar historias personales y discutir la ciencia detrás de las vacunas.

Ricardo Márquez, un trabajador de alcance de vacunas financiado por el estado en el sur de Los Ángeles, dijo que ha cambiado de opinión.

“A veces los hechos y la ciencia funcionan, pero a veces las personas que no creen cambian de opinión cuando les digo que la gente se está muriendo, como mi dulce abuela”, dijo Márquez.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Cuidado de la Salud de California.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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