Soledad asociada con un mayor riesgo de adicción a Internet entre los adolescentes



La soledad es un factor de riesgo asociado con el hecho de que los adolescentes se vean atraídos por el uso compulsivo de Internet. El riesgo de uso compulsivo ha aumentado en la pandemia del coronavirus: la soledad se ha vuelto cada vez más frecuente entre los adolescentes, que pasan cada vez más tiempo en línea.

Un estudio que investigó el uso perjudicial de Internet por parte de adolescentes involucró a un total de 1.750 sujetos de estudio finlandeses, que fueron estudiados en tres momentos: a los 16, 17 y 18 años de edad. Los resultados se han publicado en el Desarrollo infantil diario.

El uso de la red por parte de los adolescentes es un arma de dos filos: mientras que las consecuencias del uso moderado son positivas, los efectos del uso compulsivo pueden ser perjudiciales. El uso compulsivo denota, entre otras cosas, la adicción a los juegos o el seguimiento constante de los me gusta en las redes sociales y las comparaciones con otros.

“En el período del coronavirus, la soledad ha aumentado notablemente entre los adolescentes. Buscan un sentido de pertenencia en Internet. Los adolescentes solitarios se dirigen a Internet y corren el riesgo de volverse adictos. La adicción a Internet puede agravar aún más su malestar, como la depresión, “, dice la profesora de Educación y líder de estudios Katariina Salmela-Aro de la Universidad de Helsinki.

Mayor riesgo para los niños de 16 años

El riesgo de verse atraído por el uso problemático de Internet fue mayor entre los adolescentes de 16 años, y el fenómeno fue más común entre los niños. Para algunos, el problema persiste hasta la edad adulta, pero para otros desaparece a medida que envejecen. La reducción del uso problemático de Internet a menudo se asocia con el desarrollo de los adolescentes, donde su autorregulación y control mejoran, sus cerebros se adaptan y las tareas relacionadas con la educación dirigen su atención.

“Es reconfortante saber que el uso problemático de Internet es adaptativo y, a menudo, cambia al final de la adolescencia y durante la transición a la edad adulta. En consecuencia, se debe prestar atención al asunto tanto en la escuela como en el hogar. Abordar la soledad también sirve como un canal importante para prevenir uso excesivo de Internet “, señala Salmela-Aro.

En el estudio se descubrió que el clima del hogar y la crianza de los hijos también son importantes: los hijos de padres lejanos tienen un mayor riesgo de caer en un uso perjudicial de Internet. Si los padres no están muy interesados ​​en la vida de sus adolescentes, estos últimos pueden tener dificultades para trazar los límites de sus acciones.

El uso problemático de la red y la depresión forman un ciclo

En los participantes del estudio, el uso compulsivo de Internet tenía un vínculo con la depresión. La depresión predijo el uso problemático de Internet, mientras que el uso problemático aumentó aún más los síntomas depresivos.

Además, el uso problemático predecía un menor éxito académico, lo que puede estar asociado con el hecho de que el uso de Internet consume una gran cantidad de tiempo y puede interrumpir el ritmo del sueño y la recuperación de los adolescentes, consumiendo, en consecuencia, el tiempo disponible para el esfuerzo y el rendimiento académico.

Fuente:

Referencia de la revista:

Tóth ‐ Király, I., et al. (2021) Trayectorias longitudinales, antecedentes sociales e individuales y resultados del uso problemático de Internet entre adolescentes tardíos. Desarrollo infantil. doi.org/10.1111/cdev.13525.

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