‘Solo en Estados Unidos’: el ascenso de Warnock de la pobreza a senador estadounidense


SAVANNAH, Ga. – Las raíces del reverendo Raphael Warnock mostraban pocas promesas de un futuro que condujera al Senado de los Estados Unidos.

Creció en Savannah en el proyecto de vivienda pública Kayton Homes, el segundo más joven de 12 hijos. Su madre, cuando era adolescente, había trabajado como aparcera recogiendo algodón y tabaco. Su padre era un predicador que también ganaba dinero transportando autos viejos a un depósito de chatarra local.

Empujado por sus padres a trabajar duro, Warnock dejó Savannah y se convirtió en el primer miembro de su familia en graduarse de la universidad, ayudado por becas Pell y préstamos estudiantiles a bajo interés. Obtuvo un Ph.D. en teología que lo llevó a una carrera en el púlpito, eventualmente como pastor principal de la iglesia de Atlanta donde predicó el reverendo Martin Luther King Jr.

Ahora Warnock, de 51 años, irá a Washington como el primer senador negro elegido por Georgia, un estado del sur que aún se enfrenta a su dolorosa historia de esclavitud, segregación e injusticia racial.

“Solo en Estados Unidos es posible mi historia”, dijo Warnock a la multitud que lo vitoreaba el domingo.

Warnock derrotó a la senadora republicana Kelly Loeffler, una adinerada mujer de negocios que gastó más de 20 millones de dólares de su propio dinero para tratar de mantener el escaño en el Senado que el gobernador republicano de Georgia la designó hace un año.

Su elección siguió a un año marcado no solo por una pandemia que mató desproporcionadamente a los afroamericanos y dejó a muchos desempleados y luchando por pagar el alquiler, sino también marcado por la protesta volátil por los asesinatos de afroamericanos, incluidos George Floyd en Minneapolis, y Ahmaud Arbery y Rayshard Brooks en Georgia.

Warnock no es el primer candidato negro en ganar un cargo estatal en Georgia, donde los votantes eligieron a hombres negros para servir como fiscal general, comisionado de trabajo estatal y juez de la Corte Suprema estatal en la década de 1990. Pero el escaño del Senado es, con mucho, el cargo de más alto perfil ganado por un afroamericano del estado.

“Se ha roto una barrera, un muro se ha hecho añicos y se ha hecho añicos literalmente”, dijo Michael Thurmond, director ejecutivo electo del condado de DeKalb en el área metropolitana de Atlanta. “Históricamente, no importaba cuán calificado estuviera, principalmente estaba prohibido por el color. Era una oficina reservada para hombres blancos “.

Thurmond, un demócrata negro, se desempeñó anteriormente como comisionado laboral de Georgia y dirigió su propia campaña para el Senado de Estados Unidos en 2010. Atribuyó la victoria de Warnock principalmente a los votantes de Georgia que desafiaron los estereotipos y expectativas.

“Los votantes afroamericanos hicieron algo que muchos expertos políticos no creían que harían, que es volver para una segunda vuelta”, dijo Thurmond, quien también señaló que muchos blancos apoyaron a Warnock, incluso cuando los republicanos gastaron enormes sumas para retratarlo como demasiado radical para el estado tradicionalmente conservador. “El hecho de que los blancos no tuvieran miedo de votar por este hombre negro fue bastante sorprendente”.

Michaelle Viosa se mudó a Atlanta el año pasado desde Nueva York y dijo que no ha podido encontrar un trabajo en medio de las consecuencias económicas de la pandemia. Al enterarse de la victoria de Warnock cuando se despertó el miércoles, Viosa, una mujer negra de ascendencia haitiana, aplaudió su victoria, pero también se preguntó qué hará cuando llegue a Washington.

“Creo que Dios lo quería”, dijo Viosa. “Espero que use sus poderes para el bien de nuestra comunidad. Ha habido tanta opresión sobre nuestra gente ”.

Warnock enmarcó su campaña para el Senado como una extensión de sus años de activismo progresista como líder de la famosa Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta. Ganó las elecciones en una plataforma que pedía la reforma de la fianza y el fin del encarcelamiento masivo; un salario digno y capacitación laboral para una economía verde; acceso ampliado a la votación y la atención médica, y condonación de préstamos estudiantiles.

Fue una agenda abiertamente liberal que ilustra un cambio político en Georgia. El último senador demócrata del estado, Zell Miller, se volvió tan conservador que pronunció un conmovedor discurso en la Convención Nacional Republicana de 2004 respaldando la reelección del presidente George W. Bush.

Queda por ver si otro demócrata de Georgia, Jon Ossoff, se unirá a Warnock en el Senado. Ambos escaños del Senado del estado estaban en la boleta de segunda vuelta el martes. Pero el miércoles era demasiado temprano para convocar la contienda entre Ossoff y el republicano David Perdue.

Warnock insiste en que trabajará para unir a Georgia después de una campaña amargamente divisiva y los cuatro años de polarización del mandato del presidente Donald Trump. Dijo que sus primeras prioridades serán presionar para aumentar los pagos de ayuda por coronavirus a $ 2,000 y mejorar la distribución de la vacuna COVID-19.

“Lo que hizo Georgia anoche es su propio mensaje”, dijo Warnock a CNN el miércoles, “en medio de un momento en el que tanta gente está tratando de dividir nuestro país en un momento en el que menos podemos permitirnos estar divididos”.

Loeffler y los republicanos atacaron a Warnock usando fragmentos de video de algunos de sus sermones como munición para un aluvión de anuncios negativos. Uno de ellos presentaba a Warnock defendiendo al ex pastor del presidente Barack Obama, Jeremiah Wright, después de que Wright denunciara el maltrato de los negros en el país con la exclamación: “Maldita sea Estados Unidos”.

Otros ministros negros calificaron las críticas de Loeffler de injustas, diciendo que los republicanos usaron breves extractos de sermones sin contexto y no mostraron comprensión de cómo los predicadores negros a menudo se han pronunciado contra la injusticia racial en términos que pueden ser incómodos para los forasteros.

Warnock fue arrestado en el Capitolio del estado de Georgia en 2014 mientras protestaba por la negativa de los republicanos estatales a expandir Medicaid. En 2017, cuando él y otros pastores se manifestaron en contra de los esfuerzos para derogar la ley de atención médica característica de Obama, fue arrestado nuevamente en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington.

Warnock recordó el arresto de Washington durante su discurso del domingo en Savannah, mientras miraba hacia su próximo viaje al Capitolio.

“Voy a reunirme con esos oficiales de policía del Capitolio nuevamente”, dijo. “Esta vez no me llevarán a la central de reservas. Pueden ayudarme a encontrar mi nueva oficina”.

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Los periodistas de Associated Press Haleluya Hadero y Sudhin Thanawala en Atlanta contribuyeron a este informe.

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