‘Solo va a hacer más calor’: ola de calor azota el noroeste


El noroeste del Pacífico se sofocó cuando una histórica ola de calor golpeó a Washington y Oregón, y se espera que las temperaturas en muchas áreas alcancen un máximo de 30 grados por encima de lo normal.

“Si mantiene una lista escrita de los registros que caerán, es posible que necesite algunas páginas a principios de la próxima semana”, tuiteó NWS Seattle.

Se esperaba que el calor extremo y peligroso batiera récords históricos en ciudades y pueblos desde el este del estado de Washington hasta el sur de Oregón a medida que aumentaban las preocupaciones sobre el riesgo de incendios forestales en una región que ya está experimentando una sequía prolongada y paralizante.

Se esperaba que Seattle superara los 100 F (C) durante el fin de semana y en Portland, Oregon, los meteorólogos dijeron que el termómetro podría elevarse a 108 F (42 C) para el domingo, rompiendo un récord histórico de 107 F (42 C). fijado en 1981. Se esperaba que un clima inusualmente caluroso se prolongara hasta la próxima semana en gran parte de la región.

La ola de calor del noroeste envió a los residentes a luchar en una región acostumbrada a veranos suaves donde muchas personas no tienen aire acondicionado. Las tiendas agotaron los aires acondicionados portátiles y los ventiladores, algunos hospitales cancelaron las clínicas de vacunación al aire libre, las ciudades abrieron centros de enfriamiento, los equipos de béisbol cancelaron o adelantaron los juegos de fin de semana y los servicios públicos se prepararon para posibles cortes de energía.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, levantó las restricciones de capacidad de COVID-19 en los centros de enfriamiento de propiedad u operación pública y sin fines de lucro a la luz del calor. Actualmente, la capacidad está limitada al 50% hasta que el estado vuelva a abrir por completo el próximo miércoles.

Y en Oregón, la gobernadora Kate Brown suspendió los límites de capacidad para cines y centros comerciales, lugares con aire acondicionado, así como piscinas antes de la reapertura en todo el estado el miércoles.

Según las cifras de 2019 de la Oficina del Censo de EE. UU., Seattle tiene la tasa más baja de hogares con aire acondicionado de cualquier ciudad estadounidense importante. Solo el 44% de los hogares del área metropolitana tienen aire acondicionado. En el área metropolitana de Portland, esa cifra fue del 79%.

En una ferretería en Seattle, alrededor de una docena de personas se alinearon antes de abrir con la esperanza de comprar una unidad de aire acondicionado. Un trabajador abrió la puerta a las 8 de la mañana con una mala noticia: solo había tres unidades.

Uno de los afortunados compradores fue Sarah O’Sell, quien estaba preocupada por su gato en medio de predicciones de tres dígitos.

“Desafortunadamente, estamos empezando a ver esto año tras año”, dijo O’Sell, quien usó una plataforma rodante para transportar su nueva unidad a su apartamento cercano. “Vamos a ser como California y ahí abajo habrá un desierto. Solo va a hacer más calor “.

Las temperaturas sofocantes que se esperaban el último fin de semana de las pruebas de pista y campo olímpicas de EE. UU. En Eugene, Oregón, también llevaron a USA Track and Field a reprogramar varios eventos de fin de semana a horas más tempranas del día para evitar el calor máximo.

Y las familias se alinearon bajo el sol para tomar un helado y unas horas preciosas en las piscinas comunitarias que aún operan con restricciones de capacidad debido al COVID-19.

Sara Stathos vendía helado desde el interior de un camión de comida con aire acondicionado en Portland y dijo que el negocio cerraría durante el fin de semana porque el helado “básicamente se derrite cuando se lo entregamos a los clientes” en un clima tan caluroso.

“No queremos que la gente se quede al sol esperando y se enferme”, dijo.

La “cúpula de calor” extendida fue una muestra del futuro para el noroeste del Pacífico a medida que el cambio climático modifica los patrones climáticos en todo el mundo, dijo Kristie Ebi, profesora de la Universidad de Washington que estudia el calentamiento global y sus efectos en la salud pública.

“Sabemos por evidencia en todo el mundo que el cambio climático está aumentando la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor. Tendremos que acostumbrarnos a esto en el futuro. Las temperaturas están subiendo y las temperaturas extremas están subiendo aún más rápido ”, dijo.

“Les digo a mis alumnos que cuando sean tan mayores como yo, mirarán hacia atrás y pensarán en lo agradables que solían ser los veranos”.

El calor también es preocupante para la región porque el aire cálido succiona la humedad del suelo y la vegetación de manera más eficiente que el aire más frío y eso hace que todo sea más propenso al fuego, dijo.

Oregón, en particular, fue devastado por una temporada de incendios forestales inusualmente intensa el otoño pasado que incendió alrededor de 1 millón de acres (404,685 hectáreas), quemó más de 4,000 hogares y mató a nueve personas. Varios incendios ya están ardiendo alrededor del noroeste del Pacífico y gran parte de la región ya se encuentra en una sequía extrema o excepcional, según el Monitor de sequía de EE. UU.

Los equipos de bomberos se estaban colocando con anticipación en áreas donde el riesgo de incendio era alto y los condados y ciudades de la región promulgaron prohibiciones de quema, en algunos casos incluso prohíben temporalmente los fuegos artificiales personales durante el fin de semana festivo del 4 de julio.

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Cline es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos. Ella informó desde Portland, Oregon. Los escritores de Associated Press Gillian Flaccus contribuyeron desde Portland y Rachel La Corte de Olympia, Washington.

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