¿Son las mujeres más propensas a desarrollar COVID prolongado?


Los investigadores encontraron diferentes grupos de síntomas que persisten después de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), con fatiga y niveles más altos de IL-6 comunes en las mujeres. Aproximadamente el 75% de los pacientes que trataron eran mujeres, lo que indica un vínculo entre las hormonas sexuales y la respuesta inmunitaria.

Una gran proporción de personas que se recuperan del COVID-19 sufren síntomas persistentes incluso seis meses después de la recuperación. Las personas han informado fatiga, dolor en las articulaciones y dificultad para respirar varios meses después de la recuperación. Los estudios estiman que alrededor del 10-30% de los pacientes que se recuperan tienen síntomas persistentes meses después de recuperarse de una enfermedad aguda.

También se ha observado daño orgánico directo, que incluye pérdida del olfato, miocardiopatía, neuropatía y enfermedad pulmonar intersticial. Además del daño a los órganos, también se ha informado de dolor en todo el cuerpo y deterioro cognitivo del cerebro, o “niebla mental”. Estos síntomas crónicos son similares a los observados después de otras infecciones virales como Zika, SARS-CoV y chikungunya.

El síndrome de sensibilización central es un grupo de trastornos crónicos como dolor de cabeza crónico, síndrome del intestino irritable y fibromialgia. Se cree que han compartido procesos fisiológicos con la inflamación del cerebro y el cambio de las vías del cerebro y la médula espinal. Se ha observado un aumento en los niveles de citocinas y quimiocinas, similar al observado en COVID-19.

Estudio: La desregulación inmunitaria persistente predominante en la mujer del síndrome post COVID: un estudio de cohorte.  Haber de imagen: CHOTE BKK / Shutterstock

Los investigadores de Mayo Clinic han estado atendiendo a pacientes con síntomas persistentes después del COVID-19. En un estudio publicado en el medRxiv* Preprint Server, informan sus hallazgos iniciales en 107 pacientes que han tratado por síntomas persistentes después de recuperarse de COVID-19.

Categorías de síntomas persistentes

El estudio incluyó a pacientes atendidos entre enero y abril de 2021. Se registraron los síntomas agudos, los que ocurrieron dentro de las cuatro semanas posteriores al inicio del COVID-19 y los que persistieron más allá de las cuatro semanas. Todos los pacientes completaron un cuestionario estándar sobre síntomas, tratamiento y síntomas en curso. Aproximadamente el 75% de los pacientes eran mujeres.

El equipo identificó seis categorías de síntomas persistentes predominantes: fatiga, dificultad para respirar, mialgia, dolor de pecho, dolor de cabeza y ortostatis (una disminución de la presión arterial al sentarse o levantarse). Más mujeres tenían fatiga, ortostatis y dolor en el pecho, mientras que más hombres tenían dolores de cabeza y dificultad para respirar.

La interleucina-6 (IL-6), una citocina antiinflamatoria, estaba elevada en el 69% de las mujeres (en comparación con el 39% de los hombres), lo que se correspondía con un aumento de la fatiga, mialgia y ortostatis. Estas tres características se agruparon bajo la característica central de sensibilización. Esta característica fue predominante en mujeres (80% vs 27% en hombres).

Diferencias basadas en el sexo

El estudio de pacientes muestra que hay un predominio de mujeres que buscan atención por síntomas persistentes después del COVID-19. Por lo general, tienen niveles de IL-6 más altos que los hombres y reportaron fatiga como el síntoma más común. Como se conoce por la sensibilización central, más mujeres tenían síntomas similares a la sensibilización central.

La mayoría de los pacientes tenían niveles elevados de IL-6 más de tres meses después de la infección, algo que no se había informado antes. Se cree que los niveles más altos de citocinas son la causa principal de resultados adversos en COVID-19. La IL-6 también se ha asociado con la muerte en pacientes con COVID-19.

Los niveles más altos de IL-6 pueden ser parcialmente responsables de las diferencias de sexo observadas en pacientes crónicos. Síntomas de COVID-19. Uno de los factores que afectan la respuesta inmunitaria general al COVID-19 es el sexo. Los hombres parecen tener tasas más altas de hospitalización y muerte. Los estudios han demostrado que los hombres tienen niveles más altos de IL-8 e IL-18 que las mujeres, pero cuando las mujeres tienen una respuesta inmune más alta, se correlaciona positivamente con la progresión de la enfermedad.

Los cambios en la respuesta inmunitaria también varían a lo largo del ciclo de vida de una persona, y las mujeres pospuberales / premenopáusicas tienen niveles más altos de citocinas inflamatorias en comparación con los hombres. Estos efectos pueden deberse a las hormonas sexuales.

Los síntomas observados en pacientes con sensibilización central son similares a los síntomas observados después de otras infecciones como la enfermedad de Lyme y el síndrome post UCI. En todos estos casos, hay niveles elevados de IL-6. La IL-6 se asocia con fatiga y trastornos del sueño.

El tratamiento de estos síntomas generalmente ha sido frustrante, ya que los pacientes tienen varios de estos síntomas incapacitantes, pero casi no presentan anomalías en las pruebas de laboratorio. Se cree que la explicación más convincente es que el cerebro y la médula espinal se vuelven más sensibles a los estímulos, reduciendo el umbral de percepción y magnificando los estímulos existentes. También se cree que hay un componente genético en la sensibilización central, así como un cierto tipo de personalidad, como estar orientado a los detalles.

Con base en estas consideraciones, los autores plantean la hipótesis de que los genes correctos, la personalidad correcta y un evento que causa malestar en el sistema, como una infección viral u otras formas de trauma como cirugía y eventos de la vida, pueden conducir a una sensibilización central. Los síntomas a menudo duran más allá del evento y también puede haber el desarrollo de nuevos síntomas. Comprender las diferentes características de los síntomas persistentes puede ayudar a definir mejor las opciones de tratamiento.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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