Sudáfrica desecha la vacuna AstraZeneca, le dará inyecciones a J&J


El ministro de salud de Sudáfrica dice que el país comenzará a administrar la vacuna Johnson & Johnson no aprobada a sus trabajadores de salud de primera línea la próxima semana.

JOHANNESBURGO – Sudáfrica entregará la vacuna Johnson & Johnson no aprobada a sus trabajadores de salud de primera línea a partir de la próxima semana como un estudio para ver qué protección brinda contra el COVID-19, particularmente contra la variante dominante allí, dijo el miércoles el ministro de Salud.

Zweli Mkhize dijo que Sudáfrica ha descartado sus planes de usar la vacuna Oxford-AstraZeneca porque “no previene la enfermedad leve a moderada” de la variante.

La vacuna J&J de una sola inyección todavía se está probando a nivel internacional y no ha sido aprobada en ningún país.

Pero Mkhize, en un discurso transmitido a nivel nacional, declaró que la vacuna es segura, basándose en pruebas de 44.000 personas realizadas en Sudáfrica, Estados Unidos y América Latina.

La vacuna J&J se utilizará para lanzar la primera fase de la campaña de Sudáfrica en la que se inocularán 1,25 millones de trabajadores de la salud del país, dijo, y agregó que los trabajadores serán monitoreados de cerca.

“Se ha demostrado que la vacuna Johnson & Johnson es eficaz contra la variante 501Y.V2 y se están llevando a cabo los procesos de aprobación necesarios para su uso en Sudáfrica”, dijo. La vacuna J&J ha estado en pruebas clínicas en Sudáfrica y se está produciendo aquí, bajo contrato de J&J.

Esas vacunas serán seguidas por una campaña para vacunar a unos 40 millones de personas en Sudáfrica antes de fin de año. El país también utilizará la vacuna Pfizer y otras, posiblemente incluidas las vacunas rusa Sputnik V, China Sinopharm y Moderna, dijo Mkhize.

Sudáfrica había comprado 1,5 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca, producida por el Serum Institute of India, y el primer millón de dosis llegaron este mes. Las primeras inyecciones de AstraZeneca estaban destinadas a los trabajadores sanitarios de primera línea.

La variante localmente dominante es más contagiosa y provocó un resurgimiento de COVID-19 que causó casi el doble de casos, hospitalizaciones y muertes experimentadas en el aumento inicial de la enfermedad en Sudáfrica.

Sudáfrica y muchos otros países africanos y pobres habían buscado la vacuna AstraZeneca, ya que es más barata y no requiere almacenamiento en congeladores ultrafríos. También se produce en grandes cantidades en la India para su envío a otros lugares.

Una complicación adicional para Sudáfrica es que sus dosis de AstraZeneca llegaron con una fecha de vencimiento el 30 de abril. Sudáfrica está buscando intercambiarlos, dijo Mkhize.

Sudáfrica tiene, con mucho, el mayor número de casos de COVID-19 en el continente africano con casi 1,5 millones confirmados, incluidas casi 47.000 muertes. Eso representa el 41% del total de las 54 naciones de África.

Después de un resurgimiento que se disparó a principios de enero, los casos y las muertes ahora están disminuyendo, pero los expertos médicos ya advierten que Sudáfrica debería prepararse para otro repunte en mayo o junio, el comienzo del invierno en el hemisferio sur.

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