Superintendente escolar de Florida asediado ofrece renunciar


El superintendente escolar de Florida acusado de mentir a un gran jurado que investiga las circunstancias que rodearon una masacre en 2018 en uno de sus campus se ha ofrecido a dimitir.

El superintendente de las escuelas del condado de Broward, Robert Runcie, dijo durante una reunión con la junta escolar que estaba claro que la mayoría de los miembros de la junta escolar no querían que permaneciera en su puesto mientras se resuelve el caso en su contra. La junta podría tomar medidas formales en su próxima reunión el jueves.

En su declaración en video el martes anterior, Runcie no abordó específicamente la acusación de los fiscales estatales de que mintió cuando testificó hace cuatro semanas ante el gran jurado estatal. El panel estaba investigando problemas derivados del tiroteo en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland que dejó 17 muertos.

En cambio, repitió el argumento de su abogado de que la acusación hace que “la política sea más importante que el interés de nuestros estudiantes”.

“Estoy seguro de que seré reivindicado y tengo la intención de continuar desempeñando mis responsabilidades como superintendente con el más alto nivel de integridad y estándares morales, como lo he hecho durante casi 10 años”, dijo Runcie en el video de casi tres minutos.

El gran jurado lo acusó la semana pasada de perjurio en un procedimiento oficial, que es un delito grave punible con hasta cinco años de prisión.

El gobernador Ron DeSantis reunió al gran jurado poco después de que asumió el cargo en 2019 para examinar los problemas de seguridad en las escuelas de Florida. Hizo campaña para destituir a Runcie de su cargo, pero los gobernadores de Florida solo pueden destituir a los funcionarios locales electos acusados ​​de irregularidades. Runcie fue designado por la junta escolar del condado de Broward y solo sus miembros pueden destituirlo.

Dos cuestiones que investigó el gran jurado son si los funcionarios escolares del condado de Broward malversaron millones de dólares de una medida de fianza parcialmente dirigida a mejorar la seguridad del campus y si los funcionarios intencionalmente no denunciaron los delitos cometidos por estudiantes en el campus. El gran jurado concluyó su trabajo a principios de este mes, pero su informe final no ha sido publicado.

Desde el tiroteo, los administradores de los distritos de Runcie y Broward han sido acusados ​​por los críticos de mentir sobre los índices de delincuencia escolar y los problemas de disciplina en los informes oficiales. Por ejemplo, Stoneman Douglas informó cero incidentes de acoso escolar entre sus 3200 estudiantes entre 2014 y 2017 y tres incidentes de vandalismo.

Para condenar a Runcie por perjurio, los fiscales tendrían que demostrar que mintió a sabiendas y que las declaraciones incorrectas no fueron simplemente errores.

Según un documento judicial presentado el lunes por la noche, los fiscales sostienen que Runcie mintió ante el gran jurado cuando le preguntaron qué sabía sobre el caso penal contra su exjefe de tecnología, Tony Hunter. El gran jurado acusó formalmente a Hunter a principios de este año por cargos de manipular un contrato para un proveedor a cambio de un soborno. Hunter se ha declarado inocente.

Los fiscales dicen que Runcie mintió cuando testificó repetidamente que no se había puesto en contacto con nadie sobre el caso Hunter y que su único conocimiento del contrato fue por una presentación realizada años antes.

De hecho, dijeron los fiscales, Runcie se había puesto en contacto con una o más personas sobre el contrato unos días antes mientras se preparaba para testificar.

Runcie cometió “múltiples falsedades descaradas y declaraciones obstructivas bajo juramento”, escribieron los fiscales.

Runcie está programado para ser procesado el 12 de mayo.

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