¿Telemedicina o visita en persona? Pros y contras

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Cuando el COVID-19 se afianzó en marzo, los médicos estadounidenses limitaron las citas en persona, y muchos pacientes las evitaron, por temor a una infección. El resultado fue un gran aumento en el volumen de visitas médicas y de salud conductual remotas.

Los médicos, hospitales y proveedores de salud mental en todo el país informaron un aumento de 50 a 175 veces en el número de visitas virtuales, según un reporte lanzado en mayo por la consultora McKinsey & Co.

El aumento impulsado por COVID ha disminuido a medida que los pacientes regresan a los consultorios médicos. Pero los profesionales médicos y los expertos en salud predicen que cuando termine la pandemia, la telesalud seguirá desempeñando un papel mucho más importante que antes.

Los estudios muestran paciente la satisfacción con la telesalud es alta. Y para los médicos que anteriormente se mostraban escépticos sobre la atención a distancia, la necesidad ha sido la madre de la invención.

“Todavía hay algunos Thomas que dudan, pero ahora que hemos realizado nuestras prácticas de esta manera durante tres meses, la gente ha aprendido que es bastante útil”, dice el Dr. Joseph Kvedar, presidente de la Asociación Americana de Telemedicina y un dermatólogo en ejercicio que enseña en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston.

Para los pacientes, las ventajas de telemedicina son claros: por lo general, puede obtener una cita antes, en la seguridad de su propia casa o lugar de trabajo, ahorrando tiempo y dinero en gasolina y estacionamiento, en algunos casos, incluso evitando una pérdida de salario por falta al trabajo.

James Wolfrom, un ejecutivo postal jubilado de 69 años de San Francisco, ha tenido citas de atención médica en su mayoría virtuales desde que comenzó la pandemia. Él aprecia particularmente las visitas por video.

“Es como si estuviera en la habitación con el médico, con todos los beneficios y ninguna de las desventajas de tener que llevar mi cuerpo al centro”, dice Wolfrom, que tiene diabetes tipo 2. “Incluso después de la pandemia, preferiré hacer una videoconferencia a tener que ir allí”.

La telemedicina también brinda atención a personas de zonas rurales que viven lejos de las instalaciones médicas.

Medicare ha facilitado el crecimiento de la atención virtual cambios de reglas para la emergencia COVID-19, incluida una que reembolsa a los médicos por telemedicina al mismo precio que la atención en persona por una lista ampliada de servicios. Los reguladores estatales y los planes de salud comerciales también relajaron sus políticas de telesalud.

En California, el Departamento de Atención Médica Administrada, que regula los planes de salud que cubren gran mayoría de los residentes asegurados del estado, requiere planes comerciales y la mayoría de los planes de atención administrada de Medi-Cal durante la pandemia para pagar a los proveedores por telesalud en igualdad de condiciones con las citas regulares y limitar el costo compartido de los pacientes a no más de lo que pagarían por las visitas en persona. A partir del 1 de enero, una ley estatal: AB-744 – lo hará permanente para planes comerciales.

Otros cinco estados, Delaware, Georgia, Hawái, Minnesota y Nuevo México, ya tienen leyes de paridad salarial en vigor, según Mei Wa Kwong, director ejecutivo de la Center for Connected Health Policy. El estado de Washington tiene uno que también comenzará el 1 de enero.

Si está planeando una cita de telesalud, asegúrese de preguntar a su plan de salud si está cubierta y cuánto será el copago o coseguro. La cita puede ser a través de su proveedor de la red o una compañía de telesalud con la que tenga contrato su aseguradora, como Teladoc, Doctor a pedido o MD Live.

También puede comunicarse directamente con una de esas compañías para una consulta médica si no tiene seguro y pagar entre $ 75 y $ 82 por una visita médica regular.

Si usted es uno de los 13 millones de californianos inscritos en Medi-Cal, el programa estatal de Medicaid, puede obtener servicios de telesalud a un costo mínimo o gratuito.

Los grandes consultorios médicos y sistemas de salud suelen tener sus propias plataformas de telemedicina. En otros casos, su proveedor puede utilizar una plataforma disponible públicamente, como FaceTime, Skype o Zoom. De cualquier manera, necesitará acceso a una computadora portátil, tableta o teléfono inteligente; sin embargo, para una conversación telefónica, un teléfono fijo o un teléfono celular simple será suficiente.

Los teléfonos inteligentes con buenas cámaras pueden ser particularmente útiles en la telemedicina porque las fotos de alta resolución pueden ayudar a los médicos a ver ciertos problemas médicos con mayor claridad. Por ejemplo, una foto de una buena cámara de teléfono inteligente generalmente proporciona suficientes detalles para que un dermatólogo determine si un lunar requiere más atención, dijo Kvedar.

Las aplicaciones y las herramientas caseras relativamente económicas le permiten medir su propia presión arterial, pulso, saturación de oxígeno nivel y azúcar en sangre. Es una buena idea controlar sus signos vitales y tener los números listos antes de comenzar una visita virtual.

Tenga en cuenta que una visita remota no es adecuada para todas las situaciones. En el caso de una lesión grave, dolor de pecho intenso o una sobredosis de drogas, por ejemplo, debe llamar al 911 o acudir a la sala de emergencias lo más rápido posible.

Las visitas virtuales tampoco se recomiendan en otros casos en los que el médico deba imponerle las manos.

Wolfrom ha tenido solo unas pocas visitas médicas en persona este año, una de ellas con un podólogo que revisa sus pies cada seis a 12 meses para detectar neuropatía relacionada con la diabetes. “Eso solo se puede hacer cuando estás en la habitación y el podólogo te toca y palpa los pies”, dice Wolfrom.

Las visitas en persona son generalmente mejores para los niños pequeños. Los niños a menudo requieren vacunas y es más fácil para los médicos controlar su crecimiento y desarrollo en persona, dice el Dr. Dan Vostrejs, pediatra del Santa Clara Valley Medical Center en San José.

En general, la telemedicina es eficaz en casos que normalmente lo enviarían a una clínica de atención de urgencia, como lesiones menores o síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, tos y dolor de garganta.

También se utiliza cada vez más para los seguimientos posquirúrgicos. La telemedicina puede ser una bendición para los pacientes geriátricos o discapacitados con movilidad reducida. Y es una obviedad para el cuidado de la salud mental, que de todos modos habla principalmente.

Entre los principales adoptantes de telesalud se encuentran médicos especialistas que tratan enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión, enfermedades cardiovasculares y asma, dice el Dr. Peter Alperin, internista de San Francisco y vicepresidente de producto en Proximidad, una especie de LinkedIn para profesionales médicos.

Los proveedores pueden monitorear los signos vitales de los pacientes de forma remota y discutir los resultados de laboratorio, la dieta, los medicamentos y cualquier síntoma en un chat de video o una conversación telefónica. “Si ve algo que está mal, puede llevarlo a su oficina”, dice Alperin, y agrega que es “una mejor forma de clasificación”.

Pero la telemedicina tiene serias desventajas. Por un lado, el entorno menos formal puede permitir que algunas prácticas médicas de rutina se escapen.

En el segundo trimestre de este año, la presión arterial se registró en el 70% de las visitas al consultorio médico en comparación con aproximadamente el 10% de las visitas de telemedicina, según un estudiar publicado a principios de este mes.

Elsa Pearson, residente de Dedham, Massachusetts, tenía una cita médica programada en marzo, que se cambió a una llamada telefónica debido al bloqueo inducido por la pandemia.

“Honestamente, fue la cita más eficiente que tuve en mi vida”, dice Pearson, de 30 años. Pero, “debo admitir que, sin el empuje de tener los laboratorios allí mismo cuando sales de la cita, todavía no he recibido hecho. “

Quizás el mayor escollo de la telesalud es la pérdida de una relación médico-paciente más íntima y valiosa.

En una reciente ensayo, El Dr. Paul Hyman, médico de Maine, reflexionó sobre los momentos en que un descubrimiento inesperado durante un examen en persona posiblemente había salvado la vida de un paciente: “Un descubrimiento de un lunar irregular, una masa de tejido blando o un nuevo soplo – I no olvides estos casos, y no creo que los pacientes tampoco ”.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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