‘Tengo que ayudar’, dice el marinero que rescató a los migrantes en el mar


Un marinero de la Armada dice que nunca pensó dos veces antes de sumergirse en aguas traicioneras frente a la costa de San Diego después de que un bote sobrecargado con migrantes volcó durante el fin de semana.

SAN DIEGO – Cale Foy acababa de comenzar a caminar con su esposa y sus tres hijos como lo hacen todos los domingos cuando notó lo que pensó que era un barco pesquero abandonado que se acercaba a la costa rocosa de San Diego barrida por el viento como de 5 a 8 pies (1,5-2,4 metros) rompían olas.

Un momento después, una ola golpeó el bote y Foy lo vio golpear las rocas. Luego vio gente arrojada al mar embravecido antes de que el barco se rompiera en pedazos.

“De repente vemos gente saltando a las olas y encima de las rocas y fue: ‘Tengo que estar ahí. Tengo que ayudar ‘”, dijo Foy.

El nadador de rescate de la Armada inmediatamente comenzó a correr hacia la costa en lo que se convertiría en la misión de rescate más dramática de sus 17 años de carrera: un barco de contrabando de migrantes sobrecargado con 32 personas a bordo se había volcado y destrozado cuando sus pasajeros se sumergieron en las traicioneras aguas.

Todos menos dos personas en el barco eran ciudadanos mexicanos sin estatus legal en Estados Unidos. Los otros eran ciudadanos guatemaltecos sin estatus legal en Estados Unidos y un ciudadano estadounidense que fue identificado como piloto, dijo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos. Entre los rescatados había dos menores mexicanos que viajaban solos: un niño de 15 años y una niña de 15 años. Los estaban colocando en refugios, dijo Gutiérrez González.

Foy y otro joven marinero que también estaba de excursión y está en entrenamiento básico como recluta de los Navy SEAL fueron de los primeros en responder al accidente del domingo.

“Vimos muchos escombros y mucha gente todavía en el agua y nadie estaba ayudando más que dos o tres de los guardaparques y había tres o cuatro civiles en el agua hasta los tobillos tratando de sacar a la gente como bueno, ”dijo Foy.

Foy, quien enseña rescate acuático para la Armada, le preguntó al marinero si era un nadador lo suficientemente fuerte como para pasar las altas olas. Le aseguró que sí. Los dos se pararon durante un segundo en una colina para ver qué estaba sucediendo antes de elaborar lo que él llamó el “plan de juego”.

“Podíamos escuchar a la gente frenética, una especie de caos, gritando”, dijo Foy, y agregó que los gritos de ayuda fueron amortiguados por el sonido de las olas rompiendo contra las rocas.

Foy y el marinero ayudaron a dos migrantes que lograron nadar hasta la orilla antes de que se lanzaran al agua helada. Con una camiseta, pantalones y botas de montaña, Foy corrió hacia las olas y luego se arriesgó y se sumergió, rezando para que no se estrellara contra las rocas.

Después de que Foy y el recluta de los SEAL pasaron el fuerte oleaje, se encontraron con un pedazo grande de la cabina del bote y lo agarraron para descansar.

Foy dijo que luego le dio al recluta de los SEAL una lección rápida sobre cómo rescatar a personas en el mar, advirtiéndole que la gente entra en pánico y empuja a los rescatistas bajo el agua. Sugirió llevar a los migrantes desde atrás por sus protectores o ropa hacia los escombros para que pudieran aferrarse a los escombros hasta que llegaran los botes de rescate.

Luego, los dos se dirigieron hacia los gritos.

Ayudaron a tres hombres que sobrevivieron a llegar a los escombros.

Entonces Foy vio a una mujer boca abajo en el agua, con un salvavidas. Ella estaba inconsciente.

Foy usó su cuerpo para mantener la cabeza fuera del agua, cargándola sobre su pecho mientras nadaba hacia los escombros flotantes. La colocó sobre él y luego tiró de él hacia un bote salvavidas que había llegado.

La metió en el bote, se subió y comenzó a darle reanimación cardiopulmonar mientras rodaban sobre las olas.

Foy viajó con el bote salvavidas de regreso a tierra y continuó haciendo RCP durante 20 minutos más.

A pesar de sus esfuerzos, ella murió, dijo.

Foy se quedó otras dos horas en el muelle, ayudando a atender a las personas que llegaban en los botes salvavidas.

Al final, Foy y el recluta de los SEAL llevaron a seis migrantes a los restos flotantes. Cuatro de ellos sobrevivieron.

“Simplemente intervenimos y ayudamos con lo que pudimos”, dijo Foy.

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El escritor de AP Elliot Spagat en San Diego contribuyó a este informe.

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