Textos: el gerente del censo de EE. UU. Le dijo a los contadores que usaran respuestas falsas

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Los mensajes de texto de un supervisor del censo de Alabama tenían un tono urgente. “ESTO SOLO EN …”, comenzó uno de ellos. Luego expuso cómo los censistas deberían falsificar los datos para marcar hogares con un solo residente, incluso si no tenían idea de cuántas personas realmente vivían allí.

El objetivo de los textos de octubre, obtenidos por The Associated Press, era marcar tantos hogares como fuera posible en la lista de hogares que los censistas debían visitar porque los residentes nunca habían llenado los cuestionarios del censo. El supervisor quería que los encargados del censo finalizaran los casos, sin entrevistar a los hogares, ya que la administración Trump libró una batalla legal para terminar temprano con el conteo de personas una vez por década.

Los textos son la última evidencia que sugiere que la precisión del censo se sacrificó por la velocidad, ya que los encargados del censo y los supervisores se apresuraron a completar un recuento de personas el mes pasado. Los críticos sostienen que el cronograma se redujo en dos semanas para que la administración Trump pudiera hacer cumplir una orden presidencial que excluía a las personas en el país ilegalmente de las cifras utilizadas para la distribución de distritos del Congreso.

Las instrucciones enviadas por mensaje de texto decían que si se hacían dos intentos fallidos de entrevistar a los miembros de los hogares, junto con dos intentos fallidos de entrevistar a los propietarios o vecinos sobre los residentes de las viviendas, los censistas deberían marcar que una sola persona vivía allí.

“Debes despejar el caso indicando ocupado por 1”, decía el texto del supervisor del censo en la pequeña ciudad de Dothan, Alabama.

Los textos fueron compartidos con AP por un censista de Florida que viajó a Alabama entre grupos de enumeradores enviados a áreas rezagadas en el conteo. La existencia de los textos sugiere que la falsificación de los datos del censo puede estar más extendida de lo que se sabía anteriormente.

La persona que realizó el censo que proporcionó los mensajes de texto solicitó el anonimato debido a preocupaciones de privacidad y dijo que se negó a seguir las instrucciones enviadas por mensaje de texto porque sentía que hacerlo falsificaría los datos. Ella se negó a nombrar al supervisor, quien fue identificado solo por su primer nombre en capturas de pantalla de los mensajes de texto vistos por AP.

La Oficina del Censo de EE. UU. Ha negado cualquier intento de falsificar sistemáticamente información durante el censo de 2020, que es vital para determinar la asignación de escaños en el Congreso y el gasto federal. Pero la AP ha registrado instrucciones similares enviadas a los censistas en otras regiones de Estados Unidos.

El portavoz de la Oficina del Censo, Michael Cook, dijo que la agencia está investigando el caso de Alabama y no ha identificado ninguna irregularidad en los datos. Cuando parece haber problemas con la recopilación de datos, la oficina puede tomar medidas como volver a visitar los hogares para mejorar la precisión, dijo.

“Nos tomamos muy en serio las acusaciones de falsificación”, dijo Cook.

Más de dos docenas de censistas y supervisores se han puesto en contacto con la AP desde principios de mes, contando historias similares sobre recortes en la prisa por cerrar casos mientras la administración Trump buscaba poner fin al censo antes de la fecha límite del 31 de octubre establecida en respuesta a la pandemia.

Los casos más recientes también incluyen a un supervisor del censo en Baltimore que dijo que miles de direcciones se marcaron manualmente como completadas sin evidencia de que los residentes hubieran sido entrevistados.

La supervisora ​​de Alabama en su texto incluyó una foto de sus instrucciones escritas a mano que enumeraban los 15 pasos que, según dijo, permitirían a los censistas marcar en sus iPhones emitidos por la oficina que solo una persona vivía en una casa sin entrevistar a nadie sobre la composición demográfica del hogar. o la cantidad de personas que viven allí.

El supervisor también recomendó realizar los pasos dos o tres horas después de intentar entrevistar a los miembros de un hogar para evitar despertar sospechas en los altos mandos que podían rastrear dónde habían estado los censistas a través de sus iPhone.

Las instrucciones para los encargados del censo en Alabama se enviaron una semana antes de que la Corte Suprema dictara un fallo que permitió a la administración Trump finalizar las operaciones de campo para el censo de 2020 el 15 de octubre en lugar del 31 de octubre.

La Oficina del Censo ha dicho que recopiló información para aproximadamente el 99,9% de los hogares estadounidenses en los Estados Unidos durante las operaciones de campo. En el punto álgido de la fase de golpe de puerta del censo a mediados de agosto, había más de 285.000 censistas temporales en la nómina de la oficina.

En Baltimore, la supervisora ​​del censo Amanda Colianni dijo que cree que 5.300 casos en los vecindarios que administraba se cerraron prematuramente y se retiraron del esfuerzo de llamar a la puerta después de un solo intento por parte de los censistas de entrevistar a los miembros de los hogares a mediados o fines de septiembre. La Oficina del Censo estaba trabajando para lograr lo que los funcionarios creían en ese momento sería un final temprano el 5 de octubre para el conteo.

Colianni dijo que no sabe por qué se eliminaron los casos o cómo se resolvieron, aunque dice que es posible que los registros administrativos del gobierno se hayan utilizado para llenar los vacíos de información cuando existían registros detallados del IRS, la Administración del Seguro Social u otras agencias para los hogares.

Un grupo asesor externo del censo advirtió este mes que completar un gran número de hogares con datos administrativos al final del proceso del censo sugiere que no existían datos de alta calidad para las direcciones. Si ese hubiera sido el caso, dijo el grupo, se habría utilizado antes para ahorrar tiempo a los censistas.

“Sé que el nivel gerencial en Baltimore estaba tratando de presionar, presionar, presionar para que todo se hiciera”, dijo Colianni. “No había forma posible de que pudiéramos tener una tasa de finalización razonable para el 5 de octubre”.

Colianni presentó declaraciones ante la Oficina del Inspector General del Departamento de Comercio, la Oficina de Asesores Especiales de EE. UU. Y una coalición de gobiernos locales y grupos de defensa que han demandado a la administración Trump por sus intentos de acortar el calendario del censo de 2020. El caso de la coalición llevó a la decisión de la Corte Suprema que permitió a la administración Trump poner fin al recuento de personas.

La demanda de la coalición en San José, California, dijo que la fecha límite para finalizar el recuento se cambió de fines de octubre a fines de septiembre para garantizar que el procesamiento de números para el censo se lleve a cabo mientras el presidente Donald Trump todavía esté en el cargo, sin importar nada. el resultado de la carrera presidencial.

Eso podría garantizar el cumplimiento de una orden emitida por Trump en julio que busca excluir a las personas en el país ilegalmente de los números utilizados para determinar la distribución de escaños en el Congreso. La orden de Trump ha sido declarada ilegal por tres tribunales: en Nueva York, California y Maryland. El Departamento de Justicia está apelando.

Si la Oficina del Censo puede cumplir con la fecha límite del 31 de diciembre para entregar las cifras de prorrateo a Trump ahora está en peligro después de que la agencia dijera el jueves que encontró anomalías en los datos durante la fase de procesamiento de números.

La coalición que disputa el final temprano del conteo está buscando extender la fase de procesamiento de números del censo desde fines de diciembre hasta fines del próximo abril, especialmente porque la Oficina del Censo se basa en una gran cantidad de registros administrativos para llenar los vacíos. de la recopilación de datos.

Los abogados de la coalición han dicho que han documentado otros casos en los que los censistas recibieron instrucciones de tomar atajos y manipular números para cerrar casos.

“Acortar las operaciones de procesamiento de datos evitará que la Oficina encuentre y corrija estos errores, como la propia Oficina ha reconocido”, dice su demanda.

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