Tocar superficies contaminadas puede transferir el SARS-CoV-2 a la piel, encuentra un estudio


Usando piel artificial, los investigadores encontraron que tocar superficies contaminadas con SARS-CoV-2 puede conducir a la transferencia del virus a la piel.

El principal modo de propagación del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) es a través de la transmisión aérea a través de gotitas de la exhalación, tos o estornudo de una persona infectada. Sin embargo, existe evidencia de que el virus también se puede propagar cuando las personas entran en contacto con superficies contaminadas (conocidas como ‘fómites‘), con estudios que muestran que el virus puede vivir unos días en muchas superficies.

Esto ha provocado el miedo a tocar los objetos utilizados por muchas personas. Las pautas de salud pública sugieren lavarse las manos con frecuencia y desinfectar los objetos comunes. Otra forma de solucionar este problema es recubrir los objetos con una capa que pueda matar los virus. Pero aún se desconoce si existe una transmisión real del virus del objeto contaminado a la piel.

Los investigadores ahora han probado si el virus se transfiere a la piel desde los objetos y en qué cantidad, e informaron sus resultados en un artículo publicado en medRxiv* servidor de preimpresión.

Estudio: El virus del SARS-CoV-2 se transfiere a la piel a través del contacto con sólidos contaminados.  Haber de imagen: frank60 / Shutterstock

Usar piel artificial para probar la transferencia de virus

Debido a que la transmisión a la piel humana real no se puede realizar por razones de bioseguridad, el equipo utilizó una piel artificial llamada Vitro-skin® porque es muy similar en propiedades a la piel humana natural, y los estudios han encontrado que es un buen modelo de piel humana.

El equipo hizo un dedo de plástico artificial y le adhirió la piel artificial. Colocaron una gota de una suspensión de SARS-CoV-2 en cada superficie sólida que probaron. Ellos contactaron la piel artificial durante 10 so 30 minutos con este sólido contaminado, luego quitaron la piel y la colocaron en una solución para eliminar el virus. La solución con el virus se probó para comprobar su infectividad de las células Vero E6. Calcularon una relación de transferencia, que es la relación entre la infectividad del virus en el dedo y la infectividad de la gota original.

Descubrieron que cuando una gota húmeda con el virus está presente en una superficie, incluso un toque leve y breve puede transferir el virus al dedo. Para superficies de vidrio, acero inoxidable y teflón, la relación de transferencia fue de aproximadamente 13-16%. Al tocar la superficie después de que la gota se había secado, se transfirió una cantidad menor de virus, aproximadamente del 3 al 9%. Las personas infectadas pueden diseminar una gran cantidad de virus, por lo que la cantidad transferida puede ser bastante significativa.

Aunque esto es menor que el de una gota húmeda, no lo es menos para los estándares biológicos. Los desinfectantes efectivos dejan menos del 0,1% de gérmenes en la superficie, lo que refuerza la importancia de lavarse las manos antes de tocarnos la cara.

Sin embargo, los autores señalan que el virus podría haberse inactivado en la superficie, y la tasa de transferencia también incluye virus inactivados, lo que podría ser significativo.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que una superficie menos humectante como el teflón podría transferir más virus en comparación con una superficie como el vidrio donde se esparce la gota de agua. Pero, no encontraron una gran diferencia entre la transferencia de ambas superficies.

Descubrieron que la porosidad del sólido juega un papel en la transferencia de virus. Hubo menos transferencia del virus cuando la gota se colocó sobre materiales humectables como papel tisú, madera y vidrio poroso, y la gota pudo penetrarlos. La gota y el virus quedan atrapados en los poros y, por lo tanto, hay menos cantidad en la superficie para la transferencia.

También encontraron que el virus atrapado en el papel una vez que la gota se había secado puede reactivarse y resuspenderse. Esto no fue así para los otros materiales porosos que probaron.

Lavarse las manos es fundamental para prevenir la transmisión

La transferencia de virus probada aquí solo implicó una suave presión y un toque rápido. El contacto normal generalmente implica más tiempo, diferentes presiones y diferentes movimientos de frotamiento. Frotar probablemente conducirá a una mayor transferencia de virus.

La infección requiere otro paso de transferencia del virus de la piel al sistema respiratorio, lo que nuevamente indica la importancia del lavado de manos. Aunque se desconoce la dosis infecciosa para un humano, para un hámster sirio, solo cinco partículas de virus son suficientes para causar una infección.

Los estudios han demostrado que el virus puede sobrevivir durante al menos varias horas en la piel. Por tanto, las superficies contaminadas, especialmente las superficies no porosas, pueden transferir virus a la piel, incluso si la suspensión del virus se ha secado. El lavado de manos es, por tanto, una parte importante de la prevención de la infección por SARS-CoV-2.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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