Trabajadores del transporte de primera línea ‘preocupados’ por la falta de acceso a las vacunas


Durante casi un año, las obligaciones laborales de los empleados de la aviación en las líneas del frente, incluido el contacto con los viajeros, cruzar las fronteras estatales y trabajar en las proximidades, se han vuelto más peligrosas en medio de una pandemia mundial.

“La naturaleza de nuestro trabajo y nuestras instalaciones no permiten el distanciamiento social”, dijo Jenny Benjamin, controladora de tráfico aéreo en Denver / Centennial Tower. “Trabajo en una pequeña torre redonda de unos 14 pies de ancho. A veces hay casi diez personas en ese pequeño espacio”.

Viajar siempre se ha considerado esencial durante la pandemia, pero para quienes están en la industria obtener una vacuna sigue siendo difícil.

‘Todo el mundo está ansioso’

Joe Shuker ha estado examinando a miles de personas todos los días, registrándolas, en el Aeropuerto Internacional de Filadelfia, desde que comenzó la pandemia. La agencia se ha visto particularmente afectada, informando casi 6.500 casos positivos de COVID-19 desde marzo.

El presidente del sindicato local de la Administración de Seguridad en el Transporte ha estado luchando para que él y sus 700 compañeros de trabajo se vacunen.

Esta semana, su pelea se volvió más personal después de perder a uno de los suyos, un oficial de la TSA de 41 años.

“Si la vacuna estuviera disponible para nosotros, creo que probablemente estaría vivo hoy”, dijo Shuker el día después del fallecimiento de su compañero de trabajo. “Todo el mundo está ansioso, pero con la muerte de alguien, se podía ver que ayer se hizo realidad para muchos de los trabajadores”.

A principios de enero, Shuker recibió un correo electrónico del Departamento de Seguridad Nacional diciendo que era elegible para la vacuna COVID-19. Shuker se inscribió en el sitio de Brooklyn, dispuesto a hacer el viaje de dos horas para recibir la vacuna.

Pero no pudo completar su registro, recibiendo un correo electrónico del DHS citando el hecho de que estaba a más de 200 millas de su lista de ocho centros de administración de vacunas en todo el país.

Desde entonces, dijo que no ha tenido noticias de su empleador y que todavía no hay centros de vacunas elegibles en Pensilvania.

ABC News está esperando comentarios del DHS.

“Todos estamos preocupados sobre cuándo lo obtendremos”, dijo, “y no tener noticias es una gran preocupación. No hemos escuchado nada al respecto”.

‘Simplemente no tienen suficiente suministro’

La directora de políticas de la Federación de Empleados Gubernamentales, Jacqueline Simon, dijo que desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo, la administración está tratando de expandir el número de centros de vacunación, pero eso aún no ha sucedido.

“Simplemente no tienen suficiente suministro”, dijo. “No es una crítica a la VA o incluso al DHS en este momento, es la oferta”.

Shuker ahora se ha visto obligado a valerse por sí mismo, buscando pistas en diferentes páginas sindicales de Facebook, registrándose en diferentes sitios del condado, pero no ha recibido ninguna llamada.

“Lo entiendo, no somos médicos ni enfermeras, sé nuestro lugar en la fila”, dijo. “Pero no hay razón para que seamos los últimos en esto, ¿verdad?”

‘Presionando por prioridad’

Las aerolíneas estadounidenses han estado presionando a las autoridades federales y estatales para que muevan a sus empleados más cerca del frente de la línea desde diciembre.

Fuentes de las principales aerolíneas estadounidenses dijeron que la mayoría de sus empleados que recibieron una o dos inyecciones tenían más de 65 años, similar al resto del país.

El director ejecutivo de Delta, Ed Bastian, reveló en un memorando la semana pasada que solo 690 empleados de Delta de sus 75.000 habían recibido al menos una vacuna.

‘Hazlos obligatorios’

United Airlines es una de las pocas compañías que ha defendido las vacunas obligatorias para los empleados, si pueden resolver los desafíos logísticos.

Los expertos dicen que más allá del hecho de que es difícil de conseguir, es poco probable que exija la vacuna durante al menos los próximos meses porque técnicamente todavía es un producto en investigación que ha recibido autorización de emergencia, no aprobación completa.

En una nota interna para los empleados obtenida por ABC News, United instó a sus empleados a vacunarse lo antes posible: “Si surge la oportunidad de vacunarse en su condado o estado, ¡aprovéchela! No espere la guía de United. “

‘Riesgo de infección’

Sara Nelson, actual asistente de vuelo y presidenta de la Asociación de Auxiliares de Vuelo-CWA, AFL-CIO, pidió a los legisladores el jueves que implementen un programa federal de vacunación para los trabajadores de la aviación de primera línea.

Nelson cree que el gobierno federal debería establecer clínicas de vacunación en los principales aeropuertos de EE. UU., Y agregó que los programas estatales son “inconsistentes en la forma en que priorizan la vacunación para los miembros de la tripulación”.

“Proporcionar acceso claramente definido a las vacunas es particularmente urgente, dada la amenaza emergente de nuevas cepas virales”, dijo Nelson en su declaración de apertura frente al Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara. “Los auxiliares de vuelo, en particular, tienen contacto con una gran cantidad de personas todos los días, por lo general cruzando las fronteras estatales, lo que los pone en mayor riesgo de infección”.

Despliegues de aeropuerto

Las vacunas podrían ofrecerse al personal de American en Chicago tan pronto como este mes, aunque la aerolínea todavía está elaborando planes y advierte que el tiempo sigue siendo fluido a medida que la situación continúa evolucionando.

Es probable que ofrezcan vacunas a los empleados en sus clínicas en los aeropuertos.

Delta Air Lines está transformando el Concourse C del aeropuerto de Atlanta en un centro de vacunación.

El viernes, un portavoz de Delta confirmó que Delta ofrecerá vacunas a los empleados de Georgia que tengan 65 años o más a partir del lunes.

La aerolínea espera ofrecer más vacunas internas a los empleados a medida que sean elegibles.

Stephanie Ebbs, Luke Barr, Gio Benitez, Amanda Maile y Sam Sweeney de ABC News contribuyeron a este informe.

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