Trío de ex grandes de la UConn lideran el cargo de justicia social


Renee Montgomery y Tiffany Hayes apreciaron lo que estaba haciendo su ex compañera de equipo de UConn, Maya Moore, cuando la delantera All-Star se alejó del baloncesto hace dos años para centrarse en la reforma de la justicia penal.

Los guardias de Atlanta Dream admiten que no estaban seguros de por qué ella no podía seguir jugando al mismo tiempo.

Ahora tienen una mejor comprensión.

“No tenía idea”, dijo Hayes en una llamada de Zoom la semana pasada. “Pensé que ella quería un descanso o algo. … Ahora lo entiendo, veo por lo que estaba pasando y tratando de lograr. La felicito por lo que está haciendo “.

Hayes y Montgomery están siguiendo el ejemplo de Moore y ambos han decidido tomarse la próxima temporada de la WNBA para ayudar con la reforma de la justicia social y el registro de votantes. Le dan crédito a la decisión de Moore de poner su carrera en suspenso para ayudar al amigo de la familia Jonathan Irons a conseguir una condena revocada en busca de inspiración.

Irons fue liberado el miércoles y salió de una penitenciaría de Missouri casi cuatro meses después de que un juez anulara su condena por cargos de robo y asalto.

“Vi lo que estaba haciendo y lo admiré desde lejos”, dijo Montgomery. “Ahora empiezo a entenderlo. … Veo por qué no podía hacer ambas cosas. Para mí, si estoy concentrado en otra cosa, no puedo hacer ambas cosas. Empecé a entender por qué hizo lo que hizo “.

El trío de ex grandes de la UConn, junto con Tina Charles, han recorrido un largo camino fuera de la cancha desde que llevaron a los Huskies a una temporada invicta en 2008-09.

El entrenador de UConn, Geno Auriemma, ha quedado impresionado por lo que muchos de sus exjugadores están logrando fuera de la cancha.

“Lo sorprendente es que todos estos muchachos eran muy extrovertidos en la cancha”, dijo el entrenador del Salón de la Fama a The Associated Press en una entrevista telefónica. “En la cancha, tienen grandes juegos y personalidades. Dominaban los juegos. Sin embargo, fuera de la cancha eran tan diferentes, muy introvertidos “.

Siempre supo que eran apasionados.

“Una de las cosas que probablemente puedas trazar una línea es la pasión que tienen”, dijo. “Esto está saliendo ahora mismo y no podría estar más orgulloso”.

Montgomery, Moore y Hayes le dan crédito a Auriemma por ayudar a guiarlos, incluso mucho después de la graduación. Fue una de las primeras llamadas que hicieron Montgomery y Moore cuando estaban decidiendo si tomarse un tiempo fuera del baloncesto.

“Muchas de nuestras conversaciones fueron sobre estar informado e inteligente”, dijo. “Cuando se lo proponen, van con todo. Todos están en el baloncesto. Estaban siguiendo quiénes son “.

Montgomery y Hayes sonrieron al pensar que hace una docena de años los jugadores de UConn tenían alguna aspiración de ser activistas sociales. Saben que Auriemma y el personal de UConn siempre han fomentado que los jugadores usen sus voces, incluso si les tomó un poco de tiempo hacerlo.

Si bien la mayoría de los entrenadores universitarios recurrieron a las redes sociales para apoyar el movimiento, los UConn Huskies actuales fueron uno de los primeros equipos universitarios en emitir una declaración sobre las desigualdades raciales con la bendición de su entrenador.

Hayes dijo que no hay duda de que su grupo habría hecho algo similar si el movimiento actual hubiera ocurrido durante su tiempo en Connecticut.

“Sé que Renee y Maya habrían liderado el camino”, dijo Hayes, quien era estudiante de primer año en ese equipo de campeonato.

Tanto a Hayes como a Montgomery les encantó ver a Auriemma, su esposa y su familia en una protesta en su comunidad el mes pasado. Si bien apreciaron su apoyo, estaban un poco preocupados porque el hombre de 66 años se encontraba en la categoría de mayor riesgo para el virus.

“No necesita estar ahí fuera. Apreciamos su apoyo, pero no queremos que corra ningún riesgo ”, dijo Montgomery.

Saltarse la próxima temporada de la WNBA, que comenzará a finales de este mes en Florida en un solo sitio debido a la pandemia de coronavirus, no fue una decisión fácil. Después de la muerte de George Floyd, ni Montgomery ni Hayes pudieron concentrarse en el baloncesto.

“Sabía que mi mente no estaba ahí, mi corazón no estaba ahí”, dijo Montgomery. “Desde esos 8 minutos y 46 segundos, todo el mundo ha cambiado un poco. Ese fue el momento en que supe que tenía que hacer algo diferente este año “.

Hayes dijo que ahora tiene una mentalidad diferente.

“Dejé de ir a los entrenamientos porque mi mente ya no estaba en eso”, dijo. “Creo que esa fue una de las principales razones por las que siento que esto es lo correcto en este momento”.

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La escritora de deportes de AP Teresa M. Walker contribuyó a esta historia.

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