Trump consolida el legado de la pena de muerte hasta la inauguración de Biden


CHICAGO – A medida que la presidencia de Donald Trump termina, su administración está acelerando el ritmo de las ejecuciones federales a pesar del aumento de casos de coronavirus en las cárceles, anunciando planes para cinco a partir del jueves y concluyendo pocos días antes de la toma de posesión el 20 de enero del presidente electo Joe. Biden.

En una entrevista reciente con The Associated Press, el fiscal general William Barr defendió la extensión de las ejecuciones hasta el período postelectoral, diciendo que probablemente programará más antes de dejar el Departamento de Justicia. Una administración de Biden, dijo, debería seguir así.

“Creo que la forma de detener la pena de muerte es revocar la pena de muerte”, dijo Barr. “Pero si le pides a los jurados que la impongan y los jurados la imponen, entonces debería llevarse a cabo”.

El plan rompe una tradición de presidentes cojos que ceden ante los presidentes entrantes sobre políticas sobre las que difieren tan marcadamente, dijo Robert Durham, director del Centro de Información sobre Pena de Muerte no partidista. Biden, un demócrata, es un enemigo de la pena de muerte, y su portavoz dijo a la AP que trabajaría para poner fin a la pena de muerte cuando esté en el cargo.

“Es difícil entender por qué alguien en esta etapa de una presidencia se siente obligado a matar a tanta gente … especialmente cuando el público estadounidense votó por alguien más para reemplazarlo y esa persona ha dicho que se opone a la pena de muerte”, dijo Durham. “Esta es una completa aberración histórica”.

Desde los últimos días de la presidencia de Grover Cleveland a fines del siglo XIX, el gobierno de Estados Unidos no ha ejecutado a presos federales durante una transición presidencial, dijo Durham. La de Cleveland también fue la última presidencia durante la cual el número de civiles ejecutados a nivel federal fue de dos dígitos en un año, con 14 ejecutados en 1896.

Los grupos contra la pena de muerte quieren que Biden ejerza más presión para detener la oleada de ejecuciones previas a la inauguración, aunque Biden no puede hacer mucho para detenerlas, especialmente considerando que Trump ni siquiera admitirá que perdió las elecciones y está difundiendo afirmaciones infundadas. de fraude electoral.

Uno, Death Penalty Action, con sede en Ohio, ha obtenido unas 3.000 firmas en una petición que pide a Biden que haga “una declaración clara y contundente” exigiendo que se detengan las ejecuciones.

Los activistas dicen que el proyecto de ley, que desde entonces Biden acordó que era defectuoso, lo presiona para que actúe.

“Él está reconociendo los pecados” del pasado, dijo Abraham Bonowitz, director de Death Penalty Action. “Ahora tiene que arreglarlo”.

Varios presos ya ejecutados en el corredor de la muerte fueron condenados en virtud de las disposiciones de ese proyecto de ley, incluidos algunos que cometieron secuestros y robos de vehículos que resultaron en delitos capitales federales de muerte.

La raza de los que van a morir refuerza las críticas de que el proyecto de ley afectó de manera desproporcionada a los negros. Cuatro de los cinco que van a morir en las próximas semanas son negros. La quinta, Lisa Montgomery, es blanca. Condenada por matar a una mujer embarazada y cortar con vida al bebé, es la única mujer de los 61 reclusos que estaban en el corredor de la muerte cuando se reanudaron las ejecuciones, y sería la primera mujer en ser ejecutada a nivel federal en casi seis décadas.

Las ejecuciones en lo que va de año han sido por inyección letal en una penitenciaría estadounidense en Terre Haute, Indiana, donde se llevan a cabo todas las ejecuciones federales. La droga utilizada para ejecutar las sentencias es escasa. El Departamento de Justicia actualizó recientemente los protocolos para permitir ejecuciones por pelotón de fusilamiento y gas venenoso, aunque no está claro si esos métodos podrían usarse en las próximas semanas.

Barr anunció repentinamente en julio de 2019 que se reanudarían las ejecuciones, aunque no había habido un clamor público por ello. Varias demandas impidieron que se llevara a cabo el lote inicial, y cuando la Oficina de Prisiones obtuvo la autorización, la pandemia de COVID-19 estaba en pleno apogeo. El virus ha matado a más de 282.000 personas en Estados Unidos, según cifras compiladas por la Universidad Johns Hopkins.

Los críticos han dicho que el reinicio de las ejecuciones en un año electoral tuvo motivaciones políticas, lo que ayudó a Trump a pulir su afirmación de que es un presidente de la ley y el orden. La opción de ejecutar primero a una serie de hombres blancos condenados por matar a niños también pareció calculada para hacer las ejecuciones más aceptables en medio de protestas en todo el país por prejuicios raciales en el sistema judicial. La primera ejecución federal el 14 de julio fue de Daniel Lewis Lee, condenado por matar a una familia de Arkansas en un complot de la década de 1990 para construir una nación solo para blancos en el noroeste del Pacífico.

Barr ha insistido en que el restablecimiento de las ejecuciones federales fue impulsado por el cumplimiento de las leyes. Señaló que bajo presidentes demócratas, incluido Barack Obama, las autoridades estadounidenses solicitaron condenas a muerte, simplemente no las ejecutaron.

“No siento que sea un tema político”, dijo Barr a AP.

Trump ha sido un partidario constante de la pena de muerte. En una entrevista de Playboy en 1990, se describió a sí mismo como un firme partidario de la pena capital y dijo: “O se recuperará rápidamente o nuestra sociedad se pudrirá”.

Treinta años después, ni siquiera el agravamiento de la pandemia ha frenado la determinación de su gobierno de seguir adelante con las ejecuciones, rechazando repetidos llamamientos para congelar la política hasta que la pandemia se alivie.

Muchos estados con leyes de pena de muerte han detenido las ejecuciones debido a la preocupación de que la propagación desenfrenada del coronavirus en las cárceles pondría a abogados, testigos y verdugos en un riesgo demasiado grande. En gran parte como consecuencia de las precauciones sanitarias, los estados han ejecutado solo a siete presos en la primera mitad del año y ninguno desde julio. El año pasado, los estados llevaron a cabo un total de 22 ejecuciones.

La expectativa es que Biden ponga fin a la política de la administración Trump de llevar a cabo ejecuciones tan rápido como lo permita la ley, aunque su enfoque a largo plazo no está claro.

Durham dijo que mientras Obama impuso una moratoria a las ejecuciones federales, dejó la puerta abierta para que los futuros presidentes las reanuden. Obama, para quien Biden se desempeñó como vicepresidente, nunca empleó la opción de conmutar todas las condenas a muerte federales por cadenas perpetuas.

Como presidente, Biden podría intentar persuadir al Congreso de que aboliera la pena de muerte federal o simplemente invocar sus poderes de conmutación para convertir por sí solo todas las condenas a muerte en cadenas perpetuas.

“Biden ha dicho que tiene la intención de poner fin a la pena de muerte federal”, dijo Durham. “Tendremos que esperar y ver si eso sucede”.

———

Balsamo informó desde Washington.

———

Siga a Michael Tarm en Twitter en http://twitter.com/mtarm. Siga a Balsamo en https://twitter.com/MikeBalsamo1.

.



Source link