Trump hace una oferta a largo plazo para reducir los costos de los medicamentos recetados

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WASHINGTON – Tratando de cerrar importantes asuntos pendientes, la administración Trump emitió el viernes regulaciones que podrían reducir los precios que pagan los estadounidenses por muchos medicamentos recetados.

Pero en un momento de incertidumbre política, es difícil decir si las reglas resistirán los desafíos legales esperados de la industria farmacéutica o si la administración del presidente electo Joe Biden aceptará, enmendará o tratará de revertirlas por completo.

Las dos reglas finalizadas, que se han estado elaborando durante mucho tiempo, serían:

– Vincular lo que paga Medicare por los medicamentos administrados en el consultorio de un médico al precio más bajo pagado entre un grupo de otros países económicamente avanzados. Eso se llama el enfoque de “naciones más favorecidas”. Se opone rotundamente a los críticos alineados con la industria farmacéutica que lo comparan con el socialismo. La administración estima que podría ahorrar $ 28 mil millones en siete años para los beneficiarios de Medicare mediante copagos más bajos. Entrará en vigor el 1 de enero.

– Exigir a los fabricantes de medicamentos, para los medicamentos de farmacia de marca, que otorguen reembolsos a los afiliados de Medicare que ahora van a las aseguradoras e intermediarios llamados administradores de beneficios de farmacia. Las aseguradoras que brindan el beneficio de medicamentos recetados de la “Parte D” de Medicare dicen que eso aumentaría las primas. La Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, estima que aumentaría los costos para los contribuyentes en 177 mil millones de dólares en 10 años. La administración Trump lo niega y dice que su regla podría potencialmente resultar en ahorros del 30% para los pacientes. Entraría en vigor el 1 de enero de 2022.

La industria farmacéutica dijo que el enfoque de Trump daría a los gobiernos extranjeros “ventaja” para decidir el valor de los medicamentos en Estados Unidos y se comprometió a combatirlo.

“La administración está dispuesta a cambiar todo el sistema con un ataque imprudente contra las empresas que trabajan las veinticuatro horas del día para poner fin a esta pandemia”, dijo Pharmaceutical Research and Manufacturers of America en un comunicado, y agregó que está “considerando todas las opciones para detener esto”. ataque ilegal contra el progreso médico y mantenemos nuestra lucha contra COVID-19 ”.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos dijo que la regla de la “nación más favorecida” conduciría a controles de precios dañinos que podrían poner en peligro el acceso a nuevos medicamentos que salvan vidas en un momento crítico.

Trump también anunció que pondrá fin a un programa de la Administración de Alimentos y Medicamentos que fue diseñado para poner fin a la venta de muchos medicamentos antiguos y potencialmente peligrosos no aprobados que habían estado en el mercado durante décadas.

Las ventas de cientos de estos medicamentos, incluidos algunos que se sabe que son dañinos, han sido descontinuados bajo el programa. Pero una consecuencia no deseada ha sido el aumento de los precios para los consumidores por estos medicamentos que antes eran económicos después de que fueron aprobados por la FDA.

Trump asumió el cargo acusando a las compañías farmacéuticas de “salirse con la suya” y quejándose de que otros países cuyos gobiernos establecían los precios de los medicamentos se estaban aprovechando de los estadounidenses.

Como candidato en 2016, Trump abogó por que Medicare negociara precios. Como presidente, abandonó esa idea, objetada por la mayoría de los republicanos. En cambio, Trump comenzó a buscar cambios a través de regulaciones.

También respaldó un proyecto de ley bipartidista del Senado que habría limitado lo que los beneficiarios de Medicare con facturas altas pagan por los medicamentos y, en general, limitaría los aumentos de precios. De alcance ambicioso, la legislación de los senadores Chuck Grassley, republicano por Iowa y Ron Wyden, demócrata por Oregón, no obtuvo una votación completa en el Senado.

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, ex ejecutivo de una compañía farmacéutica, dijo que las reglas “romperán este modelo donde los pacientes sufren, donde los precios aumentan cada año”, mientras que los informantes corporativos se enriquecen.

Al abordar la perspectiva de batallas legales, Azar dijo: “Creemos que ambas regulaciones son extremadamente fuertes y cualquier industria que las desafíe se declara en desacuerdo con los pacientes estadounidenses y el compromiso del presidente Trump de reducir los costos de bolsillo”.

La regla de precios internacionales cubriría muchos medicamentos contra el cáncer y otros medicamentos administrados por infusión o inyección en el consultorio de un médico.

Se aplicaría a 50 medicamentos que representan el gasto más alto bajo el beneficio de la “Parte B” de Medicare para la atención ambulatoria. Irónicamente, la autoridad legal para la acción de Trump proviene de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la reforma de la atención médica de la era de Obama que todavía está tratando de derogar.

La regla también cambia la forma en que se paga a los hospitales y médicos por administrar los medicamentos, en un esfuerzo por eliminar los incentivos para usar medicamentos de mayor costo.

Depender de los precios internacionales para reducir los costos estadounidenses es un enfoque que también favorecen los demócratas, incluido Biden. Pero los demócratas irían mucho más allá, autorizando a Medicare a utilizar precios más bajos en el extranjero para arrebatar concesiones de la industria para todos los medicamentos costosos, no solo los administrados en entornos clínicos.

Incorporada en un proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes de la presidenta Nancy Pelosi, demócrata de California, esta estrategia lograría ahorros mucho mayores, lo que permitiría a Medicare pagar nuevos beneficios como la cobertura de la vista y dental. También permitiría que los planes de seguros privados para los trabajadores y sus familias obtengan los precios más bajos de Medicare.

Trump ha tomado otras medidas para reducir los costos de los medicamentos recetados al abrir un camino legal para la importación de medicamentos del extranjero. Además, los planes de medicamentos de Medicare que limitan los costos de insulina a $ 35 por mes están disponibles durante la inscripción abierta, actualmente en curso.

Los precios de los medicamentos de marca han seguido aumentando durante el mandato de Trump, pero a un ritmo más lento. La FDA ha dado prioridad a la aprobación de genéricos, que cuestan menos.

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La escritora médica de AP Linda Johnson en Fairless Hills, Pensilvania, contribuyó a este informe.

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