Trump respalda al retador contra el jefe de elecciones de Georgia


La representante Jody Hice, una de las favoritas de la fiesta del té y acólita de Trump, es la primera gran rival de Brad Raffensperger desde que el secretario de Estado certificó la estrecha victoria del presidente Joe Biden en Georgia y disputó las falsas acusaciones de fraude de Trump.

El respaldo de Trump marca su intento más directo de represalia contra aquellos a quienes culpa por su pérdida y reafirma su continua influencia sobre el Partido Republicano.

“Jody ha sido una luchadora firme por los valores conservadores de Georgia y es un aliado incondicional de la agenda de America First”, dijo Trump en un comunicado que repitió las acusaciones de fraude sin fundamento. “A diferencia del actual Secretario de Estado de Georgia, Jody lidera el frente con Integridad. Tengo un 100% de confianza en Jody para luchar por elecciones libres, justas y seguras en Georgia, de acuerdo con nuestra querida Constitución de EE. UU. “

Raffensperger se negó a comentar a través de un portavoz.

Hice no mencionó a Trump en su anuncio, pero dijo anteriormente que esperaba el apoyo del expresidente y se hizo eco de la retórica del presidente sobre Raffensperger.

Trump ha dejado en claro durante mucho tiempo sus intenciones de apuntar a Raffensperger y al gobernador Brian Kemp, también republicano, por su participación en la ratificación de la victoria de Biden.

“Estaré aquí dentro de un año y medio haciendo campaña contra su gobernador y su loco secretario de estado”, dijo Trump en un mitin en Georgia el 4 de enero, la víspera de dos elecciones en el Senado de los Estados Unidos que los demócratas barrieron para ganar el control de la cámara.

Tanto Kemp como Raffensperger han dicho que simplemente estaban siguiendo la ley electoral del estado y cumpliendo con sus deberes requeridos.

Los acontecimientos del lunes generaron aplausos inmediatos de la derecha.

“El establishment aún no comprende lo popular que es Trump con la base, pero lo hará”, dijo Debbie Dooley, una de las primeras organizadoras de la fiesta del té y aliada de Trump que es cercana a Hice. “Sabemos que Raffensperger estaba muerto, y Jody puede entusiasmar a la base y recaudar dinero. Este es un desafío serio “.

Aún no ha surgido un oponente principal de peso pesado contra Kemp.

Algunos aliados de Trump ven al exrepresentante Doug Collins como un retador ideal. Otros cercanos a Collins, uno de los defensores más destacados de Trump en la Cámara durante los procedimientos de juicio político, dicen que es más probable que presente otra candidatura al Senado después de su fallida campaña el año pasado en una elección especial que finalmente ganó el senador Raphael Warnock, un demócrata. .

Collins fue la elección de Trump en 2019 para una vacante en el Senado, abierta por el retiro del republicano Johnny Isakson. Pero Kemp optó por Kelly Loeffler. Collins terminó tercero en una primaria de la jungla detrás de Warnock y Loeffler en noviembre pasado antes de que Warnock prevaleciera en la segunda vuelta de enero.

Hice no ha tenido un perfil tan alto desde su elección en 2014 como lo hizo Collins en Washington, pero el hombre de 60 años ha sido un leal lugarteniente de Trump. Fue uno de los muchos funcionarios republicanos en Georgia que impulsaron implacablemente las falsas afirmaciones de Trump sobre fraude electoral el otoño pasado. Respaldó una demanda presentada por Texas contra Georgia y otros estados de batalla que busca anular la victoria de Biden en la Corte Suprema de los Estados Unidos, una demanda que rechazó el tribunal superior, y se opuso a la certificación de los votos del Colegio Electoral incluso después de una mafia pro-Trump. irrumpió violentamente en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero.

La ira de Trump ha resultado irritante para Raffensperger y Kemp.

Kemp ganó el respaldo de Trump en una acalorada primaria republicana para gobernador en 2018 y nunca ha criticado públicamente al presidente. Incluso reafirmó recientemente que respaldaría a Trump si buscara la Casa Blanca nuevamente en 2024. Raffensperger ha retrocedido de manera más directa, argumentando enérgicamente en entrevistas con los medios nacionales el otoño pasado que las elecciones fueron precisas y justas. Escribió un artículo de opinión en el que decía que un presidente al que había apoyado lo “arrojó debajo del autobús”. Semanas antes de la insurrección del Capitolio, un asistente de Raffensperger predijo con enojo que la retórica del presidente conduciría a la violencia. Desde entonces, tanto Kemp como Raffensperger han intentado, con cuidado, apelar a la base republicana pidiendo cambios en la ley electoral del estado. Más específicamente, los dos hombres apoyan que se requiera la identificación de votante para el voto en ausencia para reemplazar el requisito actual de coincidencia de firmas. Pero algunos legisladores republicanos quieren ir mucho más lejos, haciendo retroceder por completo el voto ausente sin excusas de Georgia, contratando opciones de votación anticipada de fin de semana en algunos condados y poniendo fin al registro automático de votantes.

Raffensperger y Kemp han sido más circunspectos públicamente acerca de sus posiciones sobre las propuestas más amplias, aunque el secretario de estado en funciones ha seguido dando fe de la integridad del voto ausente y el éxito del registro automático.

Hice, a pesar de sus críticas a Raffensperger, también evitó cualquier detalle sobre los cambios que le gustaría ver en la elección de Georgia, diciendo solo que está “alentado de ver a la Asamblea General asumiendo la responsabilidad de abordar algunos de los problemas evidentes en nuestra elecciones.” ———

El reportero de Associated Press Ben Nadler contribuyó a esta historia.

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