UC San Diego Health completa la primera cirugía para implantar un dispositivo novedoso para el dolor de espalda crónico



UC San Diego Health, que ofrece opciones avanzadas para las personas que viven con dolor de espalda crónico, completó la primera cirugía en el país para implantar un dispositivo que utiliza neuroestimulación en forma de pulsos eléctricos en los nervios y músculos clave responsables de estabilizar la espalda baja.

Estamos viendo una innovación increíble en el uso de la neuromodulación para tratar el dolor crónico con un enfoque más personalizado. Hemos aprendido que con el tiempo los pacientes con dolor de espalda mecánico experimentan una degeneración de su músculo multifidus, una serie de pequeños haces de músculos triangulares ubicados a ambos lados de la columna vertebral. Al apuntar a este músculo con neuroestimulación, no solo podemos reducir el dolor sino potencialmente restaurar la función “.

Krishnan Chakravarthy, MD, PhD, director de investigación clínica del dolor en el Centro de Salud de UC San Diego para Medicina del Dolor y profesor clínico asistente en la Facultad de Medicina de UC San Diego

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una cuarta parte de los adultos en los Estados Unidos viven con dolor de espalda crónico, una dolencia que causa más discapacidad global que cualquier otra afección.

La implantación del nuevo dispositivo se realiza de forma ambulatoria y no requiere más de una hora. Durante el procedimiento, el dispositivo, aproximadamente del tamaño de un pequeño buscapersonas, se coloca en la parte inferior de la espalda y se colocan un par de cables de estimulación en el nervio que inerva el músculo multifidus lumbar responsable de estabilizar la parte inferior de la espalda.

Después de la cirugía, los pacientes reciben 30 minutos de neuroestimulación dirigida todos los días dos veces al día, lo que hace que el músculo multifidus se contraiga y fortalezca. La estimulación se aplica a través de un control remoto controlado por el paciente conectado al cable del dispositivo.

“Estamos activando estos músculos estimulándolos a través de una corriente eléctrica, lo que puede llevar a la mejora del dolor lumbar de una persona, pero lo que es más importante, les ayuda a rehabilitar un estabilizador central de la espalda baja”, dijo Chakravarthy. “En un ensayo clínico para el dispositivo, se observó una mejora significativa en el dolor y la función en la mayoría de los pacientes después de solo tres meses, con efectos duraderos que duraron casi cuatro años”.

Según Chakravarthy, este tratamiento demuestra un cambio de paradigma en cómo se pueden utilizar las terapias para el dolor y enfatiza la importancia de la neuroestimulación restauradora. Actualmente, la mayoría de los pacientes con dolor crónico dependen de los medicamentos para su alivio, incluidos los opioides.

“Tradicionalmente, el dolor crónico se maneja con medicamentos y terapias de inyección conservadoras que tienen sus limitaciones”, dijo Chakravarthy. “Lo que estamos viendo ahora es un impacto positivo a través de la innovación al proporcionar alternativas de terapia del dolor sin opiáceos que son implantables, mínimamente invasivas y ciertamente están redefiniendo el panorama del manejo del dolor al brindar a los pacientes opciones más personalizadas”.

El Centro para el Manejo del Dolor de UC San Diego Health ofrece opciones avanzadas de tratamiento del dolor en un ambiente compasivo y de apoyo. Si vive con dolor crónico, hable con su médico de atención primaria para conocer las opciones de ayuda y tratamiento.

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