Un año después del golpe de la pandemia, Haití espera vacunas en medio de la apatía


“Haití ha completado recientemente parte de la documentación esencial que son requisitos previos para el procesamiento de una orden de envío”, dijo Gavi, la Alianza de Vacunas, una asociación público-privada con sede en Ginebra que co-administra el esfuerzo de COVAX respaldado por la ONU.

El país tampoco solicitó un programa piloto en el que habría recibido algunas de sus dosis asignadas temprano, según la Organización Panamericana de la Salud. Sin embargo, una portavoz elogió sus otros esfuerzos contra la pandemia, incluido el refuerzo de la preparación del hospital.

Lauré Adrien, director general del Ministerio de Salud de Haití, culpó del retraso de la vacuna al escrutinio de las inyecciones de AstraZeneca y le preocupa que el país carece de la infraestructura necesaria para garantizar el almacenamiento adecuado de la vacuna, y agregó que su agencia prefiere una vacuna de dosis única. AstraZeneca requiere dos dosis.

“No es ningún secreto que no contamos con excelentes instalaciones de conservación”, dijo. “Queríamos estar seguros de tener todos los parámetros bajo control antes de recibir las existencias de vacunas”.

Adrien también señaló que todo el dinero que recibió su agencia se ha gastado adecuadamente, pero dijo que no podía hablar en nombre de otras agencias. Un portavoz presidencial no devolvió las llamadas para hacer comentarios.

Muchos países más pobres han experimentado largas esperas para recibir las vacunas COVAX a medida que los países más ricos compraban suministros, aunque la mayoría ha recibido al menos un envío inicial. Algunos tomaron el asunto en sus propias manos, asegurando tiros a través de donaciones y acuerdos privados.

La falta de vacunas en Haití se debe a que reporta más de 12,700 casos y 250 muertes, cifras que los expertos creen que no se reportan.

Las percepciones también siguen siendo un gran desafío.

Si bien las máscaras faciales siguen siendo obligatorias en las empresas de Haití, los cierres de aeropuertos y los toques de queda hace tiempo que se levantaron, y otras precauciones son raras.

“La gente realmente no cree en el coronavirus”, dijo Esther Racine, una madre de 26 años de dos niños cuyo padre murió en el catastrófico terremoto de 2010.

Racine trabajó una vez como empleada doméstica, pero comenzó a vender máscaras faciales al comienzo de la pandemia, lo que hizo un gran negocio con unas 800 ventas al mes. Ahora, apenas vende 200.

“Mira a tu alrededor”, dijo, saludando a una multitud sin máscara que se agitaba a su alrededor en el centro de Port-au-Prince. Los únicos clientes hoy en día son aquellos que necesitan una máscara para entrar a una tienda de comestibles cercana, dijo, y agregó que los haitianos tienen otros problemas en mente: “La gente se preocupa más por la violencia que por el virus”.

Las protestas en curso y un aumento en los secuestros y asesinatos relacionados con pandillas hacen que algunos se pregunten cómo se administrará alguna vacuna dada la falta de estabilidad junto con un número creciente de personas que temen abandonar sus hogares.

Muchos también temen ser vacunados, a pesar de las campañas educativas. Además, algunos funcionarios han expresado su preocupación por la vacuna AstraZeneca, que recientemente ha sido objeto de escrutinio en Europa después de que un número muy pequeño de personas que la recibieron desarrollaron coágulos sanguíneos inusuales.

“Podemos recibir la vacuna y luego descubrir con gran pesar que las existencias caducaron un par de meses después porque nadie quería vacunarse”, dijo Adrien.

Entre los que en Haití dicen que no serán vacunados se encuentra Dorcelus Perkin, propietario de una fábrica de ladrillos. En una mañana reciente, el hombre de 60 años supervisó a más de una docena de empleados que trabajaban al aire libre. Nadie llevaba equipo de protección personal.

“No podemos usar máscaras bajo el sol. Nos estaríamos asfixiando ”, dijo, y agregó que el sol mata el virus, algo que los científicos no han probado.

Perkin también atribuyó a su buena salud beber un té verde tradicional mezclado con sal todos los días: “Creo más en estos remedios que en las vacunas. No sé qué hay dentro de estas vacunas “.

Los grupos internacionales están detrás de la mayoría de los recursos y las campañas educativas relacionados con COVID-19 en Haití, y la Organización Panamericana de la Salud proporciona al gobierno 500 kits de prueba, junto con instrucciones sobre diagnóstico de laboratorio y detección de virus. También suministró termómetros, equipo de protección personal y otros artículos, incluidos megáfonos y baterías, mientras los trabajadores se desplazaban hacia las zonas rurales. Además, la OPS capacitó a más de 2.800 trabajadores de la salud en Haití y se reunió con líderes comunitarios, incluidos sacerdotes vudú y parteras tradicionales, para compartir información sobre medidas de protección y centros de tratamiento.

En mayo de 2020, la directora de la organización dijo que estaba particularmente preocupada por los efectos de un posible brote a gran escala dado el frágil sistema de atención médica de Haití y el hecho de que muchos viven en hogares superpoblados y carecen de acceso a agua potable. Pero los expertos, perplejos, dicen que el brote anticipado no ha ocurrido.

“Es una sorpresa para mucha gente”, dijo Aline Serin, jefa de misión en Haití del grupo de ayuda internacional Médicos Sin Fronteras. “Por el momento, no hay suficiente investigación y documentación para explicar por qué algunos países se vieron menos afectados por los casos graves de COVID-19”.

Mientras tanto, no está claro exactamente cuándo llegarán las primeras vacunas del país, a través de COVAX.

Haití se encuentra entre los 92 países de bajos ingresos que se espera que los reciban. También se encuentra entre las docenas de personas que se verán afectadas por el anuncio de la semana pasada de una suspensión de las entregas en marzo y abril de las dosis realizadas para el programa por el Serum Institute of India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, en medio de un aumento de casos de coronavirus en India.

Cuando las vacunas estén disponibles, los expertos reconocen que será una lucha ponerlas en armas.

Tendrían que convencer a haitianos como Duperval Germain, un carpintero de 55 años que dijo que ni él ni sus hijos recibirán una vacuna. Le preocupa enfermarse y no poder recibir la atención médica adecuada.

“Todos estos jefes de estado que han estado aquí, cada vez que se enferman, todos vuelan de aquí”, dijo. “Si nos enfermamos, ¿a dónde iríamos? Pueden guardar (las vacunas) para ellos mismos. Úselo en lugares que lo necesiten. Haití no necesita la vacuna ”.

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Coto informó desde San Juan, Puerto Rico. El periodista de Associated Press Jamey Keaten en Ginebra contribuyó a este informe.

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