Un compuesto que se encuentra en las algas marrones podría ayudar a tratar el tumor cerebral maligno

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Un compuesto que se encuentra en las algas marrones podría ayudar a tratar una de las formas más comunes y agresivas de tumor cerebral maligno.

Los prometedores efectos del compuesto fueron descubiertos por investigadores del proyecto financiado con fondos europeos GENIALG (Explotación de la diversidad GENética para una biorefinería macro-ALGal innovadora). El compuesto de fucoxantina es un tipo de pigmento carotenoide que se encuentra en las algas marrones, como Saccharina latissima.

También conocido como alga de azúcar, el alga se cultiva en Europa y está disponible comercialmente. La fucoxantina es un compuesto bioactivo que anteriormente se descubrió que tiene numerosos beneficios para la salud, incluidos efectos antioxidantes, contra el cáncer y contra la obesidad.

Los socios del proyecto GENIALG, IOTA Pharmaceuticals, una PYME de oncología con sede en el Reino Unido, y la Universidad de York (Reino Unido) colaboraron con la Universidad de Cambridge (Reino Unido) para ampliar nuestro conocimiento sobre la fucoxantina en este proyecto multimillonario.

El Dr. David Bailey, director de IOTA Pharmaceuticals, explicó:

Descubrimos que la fucoxantina no solo inhibe el crecimiento de las células cancerosas por sí misma, sino que también mejora la eficacia de ciertos medicamentos farmacéuticos (antiproliferativos). Esto significa que el tratamiento de las células cancerosas del cerebro humano con una combinación de fármacos y un producto natural extraído de las algas marinas podría proporcionar una nueva opción de tratamiento más eficaz para atacar esta desafiante enfermedad en determinados contextos “.

El compuesto podría proporcionar un tratamiento eficaz contra el glioblastoma multiforme (GBM), la forma más común y agresiva de tumor cerebral maligno, con una incidencia anual de tres a cuatro casos por cada 100.000 personas en Europa.

Aunque el conocimiento de sus causas genéticas está mejorando, sigue siendo una enfermedad incurable, y los pacientes tienen una tasa de supervivencia promedio de 12 meses después del diagnóstico. Parte del mal pronóstico se debe a la heterogeneidad del tumor: las diferentes partes del tumor tienen características diferentes, por lo que tienden a responder de manera diferente al tratamiento. Como resultado, un solo tratamiento puede matar algunas de las células cancerosas, mientras que otras continúan creciendo. Por lo tanto, es importante encontrar y desarrollar terapias combinadas que puedan abordar todas las partes del tumor.

IOTA Pharmaceuticals se especializa en el descubrimiento de fármacos GBM, utilizando herramientas y tecnologías novedosas para abordar esta desafiante enfermedad. Dentro del proyecto GENIALG, IOTA Pharmaceuticals está estudiando la posible aplicación farmacéutica de productos naturales de algas pardas como agentes anticancerígenos. Los resultados recientes se han publicado ahora en PLOS ONE.

El Dr. Bailey explicó además: “Hemos observado que no todas las combinaciones de fármacos y productos naturales son sinérgicas, posiblemente debido a mecanismos específicos de las células. Esta observación apoya la idea de que las combinaciones de fármacos específicos y productos naturales podrían ser más eficaces en determinados contextos de enfermedades. Curiosamente, también hemos observaron que la fucoxantina parece ser mucho más eficaz como agente anticanceroso que otros carotenoides, lo que sugiere que existen características estructurales de la fucoxantina más allá de su naturaleza carotenoide que son importantes para sus efectos terapéuticos. Exactamente cuáles son aún por determinar.

Las algas pardas son una de las especies objetivo de GENIALG, un proyecto impulsado por la industria que se centra en las algas o “macroalgas”, como una fuente valiosa de diversos compuestos bioactivos que tienen un gran potencial para ser utilizados en productos farmacéuticos, nutracéuticos y alimentos funcionales. Empresas pioneras en biorrefinerías europeas integradas a gran escala y expertos en cultivo de algas, genética y metabolómica están trabajando en estrecha colaboración para impulsar la industria de las algas en Europa.

Todos los resultados de GENIALG y el trabajo en curso, incluido el de la fucoxantina, se presentarán en la Conferencia Final de GENIALG, que se llevará a cabo en línea el lunes 30 de noviembre de 2020.

Fuente:

Referencia de la revista:

Pruteanu, LL., et al. (2020) Transcriptómica predice la sinergia de compuestos en células de glioblastoma tratadas con medicamentos y productos naturales. MÁS UNO. doi.org/10.1371/journal.pone.0239551.

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