Un estudio caracteriza las primeras cadenas y patrones de transmisión de COVID-19 en Francia

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Al utilizar datos de investigaciones epidemiológicas y esfuerzos de rastreo de contactos durante la fase inicial de la epidemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Francia, los investigadores pudieron evaluar las tasas de ataques clínicos secundarios y los factores asociados con el riesgo de que un contacto se convierta en un caso. Sus hallazgos están actualmente disponibles en un medRxiv* papel de preimpresión.

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), un agente causante de la pandemia COVID-19, se ha extendido rápidamente por todo el mundo desde que surgió en Wuhan, China. La razón principal es su rápida propagación de persona a persona a través de la vía respiratoria.

Durante la primera fase de la epidemia, Francia hizo un esfuerzo sustancial para contener la importación del virus a su territorio. En enero de 2020, ya se implementó un sistema de vigilancia constante en todo el país que permitió la detección temprana de casos y contactos, pero también ralentizó la propagación del virus y detuvo los eventos de transmisión secundaria.

Este rastreo de contactos representa una herramienta indispensable para controlar las epidemias y ha demostrado su eficacia en el pasado. Sin embargo, su uso también puede mejorar el conocimiento sobre la historia natural de patógenos emergentes (como el SARS-CoV-2) y su dinámica de transmisión.

En consecuencia, un grupo francés de investigadores, dirigido por el Dr. Paireau Juliette del Instituto Pasteur de París, tuvo como objetivo evaluar las tasas de ataque clínico secundario y señalar los factores de riesgo que juegan un papel en los contactos que se convierten en casos, pero también estimar las cadenas de transmisión y parámetros clave de la propagación viral.

Cadenas de transmisión.  (A) Cadenas de transmisión observadas.  Solo están representados los casos confirmados / contactos involucrados en una cadena con al menos un caso confirmado.  (B) Distribución del sexo.  (C) Distribución de edad.

Cadenas de transmisión. (A) Cadenas de transmisión observadas. Solo están representados los casos confirmados / contactos involucrados en una cadena con al menos un caso confirmado. (B) Distribución del sexo. (C) Distribución de edad.

Haciendo uso del estricto sistema de vigilancia

En este estudio, los investigadores han analizado datos detallados recopilados durante investigaciones retrospectivas de brotes y rastreo de contactos en la fase temprana de la epidemia en Francia, más específicamente, desde el 24 de enero de 2020 hasta el 30 de marzo de 2020, dos semanas después del cierre.

Los datos se utilizaron para evaluar en detalle las tasas de ataque clínico secundario y caracterizar el riesgo de que el contacto se convierta en un caso entre 6.082 contactos de 735 casos índice. Además, se han descrito cadenas de transmisión, con la posterior estimación de los parámetros clave de propagación entre 328 pares de infectado / infectado.

Los protocolos y las definiciones de casos evolucionaron durante el período de estudio para adaptarse a la cambiante situación de la epidemia, mientras que surgieron nuevos conocimientos sobre el SARS-CoV-2 y su transmisión. Después de la recopilación, todos los datos se ingresaron en una aplicación segura basada en la web.

Revelando la importancia de los super difusores

Este estudio encontró una tasa general de ataque clínico secundario del 4,1%, que aumentó significativamente con la edad del caso índice y del contacto. Los contactos familiares tenían un riesgo mucho mayor de convertirse en casos, mientras que los contactos en el hospital tenían un riesgo menor en comparación con compañeros de trabajo o amigos.

Además, la distribución de los casos secundarios fue muy dispersa, con el 80% de los casos secundarios surgiendo debido a solo el 10% de los casos. El intervalo serial medio fue de 5,1 días en pares de rastreo de contactos, lo que coincide con las estimaciones publicadas de 4 a 6 días obtenidas en contextos similares de aislamiento de casos.

Finalmente, el número medio de casos secundarios asociados con cada caso índice fue de 0,3-0,9. Estos valores son más bajos que las estimaciones para el número de reproducción del SARS-CoV-2 en ausencia de intervenciones o inmunidad de la población, que suele estar entre 2,5 y 3.

Lecciones valiosas para los epidemiólogos

Este estudio definitivamente contribuye a refinar nuestro conocimiento de la transmisión del SARS-CoV-2, especialmente considerando la importancia de los eventos de superpropagación con todas las implicaciones que los acompañan para los esfuerzos de control.

“En nuestra población de estudio, encontramos que el riesgo de convertirse en un caso era más del doble para los contactos mayores de 45 años en comparación con los de 15 a 29 años”, destacan los autores del estudio en este medRxiv papel.

“Curiosamente, los patrones de contacto específicos por edad observados en nuestro estudio antes de aislar los casos fueron muy consistentes con los obtenidos en una encuesta de población a gran escala realizada en Francia en 2012”, añaden.

A pesar de los enormes esfuerzos necesarios para realizar el seguimiento de los contactos durante los brotes, la recopilación y el análisis adecuados de este tipo de datos es fundamental para mejorar la comprensión de la transmisión de enfermedades y adaptar estrategias de control altamente eficientes.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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