Un estudio con ratones muestra que la esperanza de vida se puede aumentar en un 30% en promedio



El envejecimiento se asocia con un deterioro general de la salud y una mayor fragilidad, y es un factor de riesgo importante para múltiples enfermedades crónicas. El síndrome de fragilidad, caracterizado por debilidad, fatiga y escasa actividad física, afecta a más del 30% de la población anciana. Aumentar nuestra comprensión de los mecanismos subyacentes al proceso de envejecimiento es una prioridad máxima para facilitar el desarrollo de intervenciones que conducirán a la preservación de la salud y mejoras en la supervivencia y la esperanza de vida.

La evidencia acumulada sugiere que la dieta y el metabolismo son reguladores clave de la esperanza de vida saludable. El profesor Haim Cohen, director del Centro de Longevidad Humana Saludable Sagol de la Universidad de Bar-Ilan, centra gran parte de su investigación en la proteína SIRT6 que participa en la regulación de muchos procesos biológicos, como el envejecimiento, la obesidad y la resistencia a la insulina.

En un estudio recién publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza, un equipo internacional liderado por Cohen y su estudiante de doctorado Asael Roichman – junto con el profesor Rafael de Cabo, del Instituto Nacional del Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud, el profesor Manuel Serrani, del Instituto de Investigación en Biomedicina de Barcelona, y el profesor Eyal Gottlieb del Technion: informan que los ratones transgénicos expresan altos niveles del gen SIRT6 y muestran que su esperanza de vida puede aumentar en un promedio del 30% tanto en machos como en hembras. Traducido a términos humanos, esto significa que una persona de 90 años podría vivir hasta casi los 120.

Además, los ratones mostraron una mejora significativa en la superación de una variedad de enfermedades relacionadas con la edad, como el cáncer y los trastornos sanguíneos. Más allá de esto, sorprendentemente, pudieron realizar el mismo nivel de actividad vigorosa que los ratones jóvenes y no se volvieron frágiles.

A continuación, a través de una variedad de métodos bioquímicos y análisis metabólicos, los investigadores descifraron el mecanismo a través del cual SIRT6 actúa como una especie de “fuente de la juventud”, facilitando un envejecimiento saludable. Demostraron que los animales más viejos pierden la capacidad de generar energía en ausencia de fuentes de energía externas, como un ayuno corto. Por otro lado, los ratones diseñados mantuvieron una capacidad mejorada de generación de energía a partir de otro almacenamiento, como la descomposición de grasas y ácido láctico. Al hacerlo, crearon azúcar que se utiliza como energía en los músculos y específicamente en el cerebro. De hecho, SIRT6 activa una respuesta física idéntica a las dietas que aumentan la longevidad.

Este descubrimiento, combinado con nuestros hallazgos anteriores, muestra que SIRT6 controla la tasa de envejecimiento saludable. Si podemos determinar cómo activarlo en humanos, podremos prolongar la vida, y esto podría tener enormes implicaciones económicas y de salud “.

Prof. Haim Cohen, Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman de la Universidad Bar-Ilan

En la actualidad, el laboratorio de Cohen está desarrollando métodos para prolongar la vida sana basándose en estos hallazgos.

Fuente:

Referencia de la revista:

Roichman, A., et al. (2021) La restauración de la homeostasis energética mediante SIRT6 prolonga la vida útil. Comunicaciones de la naturaleza. doi.org/10.1038/s41467-021-23545-7.

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