Un estudio cuantifica cuántos niños en los EE. UU. Han perdido a un padre durante la pandemia de Covid-19



Una carta publicada en Pediatría de JAMA, escrito en coautoría por Rachel Kidman, PhD, del Programa de Salud Pública de la Universidad de Stony Brook, presenta un modelo estadístico que muestra que alrededor de 40,000 niños (est. entre 37,000 y 43,000) habían perdido a un padre debido a la pandemia de Covid-19 por Febrero de 2021. Esto equivale a un promedio de un hijo que pierde a un padre por cada 13 muertes por Covid-19.

Los niños enfrentan inmensos desafíos a raíz de la pandemia. Si bien ha habido informes anecdóticos de niños que pierden a sus padres, este es el primer estudio que calcula el aumento de las tasas de huérfanos en todo el país. Los autores también publicaron un Op Ed en el El Correo de Washington para llamar la atención sobre las decenas de miles de niños huérfanos por Covid-19 que necesitan apoyo inmediato.

Las consecuencias de la pandemia de Covid-19 para los niños, desde el aumento de la violencia física hasta la inseguridad alimentaria, dejarán una huella en esta generación. Demostramos que los niños también están experimentando cada vez más la muerte de sus padres, lo que puede tener consecuencias graves y duraderas “.

Dra. Rachel Kidman, Profesora Asociada de Medicina Familiar, de Población y Preventiva, Escuela de Medicina Renaissance y Programa de Salud Pública

El estudio combinó datos sobre la mortalidad por Covid-19 y datos simulados sobre redes de parentesco para cuantificar cuántos niños, de cero a 17 años, en los EE. UU. Han perdido a un padre durante el curso de la pandemia. Descubrieron que entre 37.000 y 43.000 niños más habían perdido a un padre en febrero, un aumento del 18 al 20 por ciento en los huérfanos en comparación con un año típico (es decir, un año sin Covid-19).

La Dra. Kidman y sus coautores señalan que la carga aumentará a medida que continúe aumentando el número de muertos por Covid-19. Sus datos también muestran que los niños negros se ven afectados de manera desproporcionada: comprenden el 14 por ciento de los niños en los EE. UU. Pero el 20 por ciento de los que pierden a un padre por Covid-19, lo que refleja las desigualdades subyacentes en la mortalidad.

En el Pediatría de JAMA Los autores escriben: “Se necesitan reformas nacionales radicales para abordar las consecuencias sanitarias, educativas y económicas que afectan a los niños. Los niños en duelo por sus padres también necesitarán apoyo específico para ayudar con el dolor, especialmente durante este período de mayor aislamiento social”.

El Dr. Kidman enfatiza que el país necesita movilizar recursos ahora, así como mantener los esfuerzos para monitorear a esta población de niños afectada y vulnerable en el futuro. Afirma que “en este momento, estos niños necesitan que las escuelas estén abiertas para que puedan socializar con amigos y acceder a apoyo. Necesitan intervenciones que puedan ayudarlos a lidiar con su dolor y puedan prevenir consecuencias de salud mental más graves en el futuro. Sus familias necesitan alivio económico. También pueden surgir desafíos únicos en el futuro – no sabemos el impacto de experimentar pérdidas y dolor durante una crisis nacional tan aguda – y tenemos que estar preparados para responder con flexibilidad y programación compasiva “.

Los coautores del Dr. Kidman incluyen a Rachel Margolis de la Universidad de Western Ontario en Canadá, Emily Smith-Greenaway de la Universidad del Sur de California y Ashton Verdery de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kidman, R., et al. (2021) Estimaciones y proyecciones de COVID-19 y muerte de los padres en los EE. UU. Pediatría de JAMA. doi.org/10.1001/jamapediatrics.2021.0161.

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