Un estudio de Israel sugiere que las reaperturas de las escuelas primarias son de bajo riesgo de transmisión de COVID-19


Desde que la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) surgió por primera vez con una ferocidad devastadora, se ha hecho hincapié en interrumpir su propagación hasta que estén disponibles vacunas y antivirales eficaces, seguros y dirigidos. El enfoque principal ha estado en las intervenciones no farmacéuticas (NPI), incluido el cierre de escuelas, el distanciamiento social y los pedidos de refugio en el lugar.

Estudio: Comparación de las tasas de incidencia de COVID-19 antes y después de la reapertura escolar en Israel.  Haber de imagen: Halfpoint / Shutterstock

Cierre de la escuela: ¿es necesario o no?

Mucha controversia ha rodeado el cierre de las instituciones educativas, en particular, debido al temido impacto del repentino y profundo aislamiento de los niños en edad escolar de sus compañeros de escuela. Algunos estudios no han podido confirmar estos temores, mostrando, de hecho, un efecto beneficioso del mayor tiempo pasado con la familia y una menor presión negativa de los compañeros.

Sin embargo, el aspecto principal sigue siendo las ramificaciones epidemiológicas de esta política. Un estudio reciente publicado en línea en la revista Red JAMA abierta explora la diferencia en la incidencia de infecciones por el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), el virus causante del COVID-19, entre el cierre y la reapertura de las escuelas en noviembre.

La experiencia de Israel

Israel se vio gravemente afectado por la pandemia, pero sus escuelas reabrieron como de costumbre después de las vacaciones de verano, el 1 de septiembre de 2020. En ese momento, se estaba produciendo una propagación activa del virus y la incidencia de COVID-19 se encontraba entre las más altas del país. mundo.

El estudio actual utilizó datos de casos diarios del Ministerio de Salud de Israel, el número de pruebas de diagnóstico de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT PCR) para el virus y la tasa de positividad de la prueba (TPR). Se utilizó para estimar la incidencia semanal por grupo de edad, según el número de pruebas.

Los investigadores compararon los índices de tasa de incidencia ajustados (TIR) ​​y el TPR de la última semana de agosto de 2020, antes de la reapertura de las escuelas, con los de las tres primeras semanas de septiembre. También compararon los meses de noviembre y diciembre de 2020, con la última semana de octubre de 2020, de manera similar.

Los datos provienen de más de 47.000 niños entre 0 y 9 años, más de 100.000 entre 10 y 19 años, 151.000 adultos entre 20 y 39 años y 103.000 entre 40 y 59 años. El grupo de mayor edad estaba formado por 63.000 adultos de 60 años o más.

Los datos se basaron en personas infectadas.

¿Cuáles son los hallazgos?

Los hallazgos muestran que la TIR aumentó menos en el grupo de edad más joven, al igual que la TPR, tanto en septiembre como en noviembre-diciembre de 2020. Los valores de las TIR ajustadas variaron entre 1.1% y 3.2% en los diferentes grupos de edad, siendo los más altos aumentar en los de 10 a 59 años.

El TPR para este período varió entre un mínimo de 0,77 en los participantes más jóvenes y un máximo de 1,5 (o 1,6) en los de 10 a 59 años.

Con el período noviembre-diciembre, las TIR fueron más bajas, 1,34, en el grupo de edad de 0 a 9 años. Con el resto, varió de 2,5 a 3, en su mayor parte, excepto en el grupo de edad de 10 a 19 años.

El TPR varió entre 0,75 en los niños más pequeños, a casi 1 en los de 10 a 19 años, a 1,3 en los de 20 a 39 años y 1,5 en los pacientes de mayor edad.

Pequeño aumento entre los niños pequeños

Las TIR ajustadas en los niños mostraron tasas de aumento significativamente más bajas, lo que indica un lento aumento en el número de nuevos casos, en el período inmediatamente posterior a la reapertura de las escuelas. Relativamente, la pendiente fue más alta con la edad.

De hecho, de una pendiente de 26 en el grupo de edad de 10 a 19 años, aumentó bruscamente a 66, 88 y 92 en los grupos de edad siguientes, antes de descender a 64 en los de 60 años o más.

¿Cuáles son las implicaciones?

El muy bajo aumento de la TIR y la TPR en los niños más pequeños durante ambos períodos de reapertura escolar, así como la muy baja pendiente de la incidencia ajustada, indican que la tasa de infección entre los niños de 0 a 9 años en la escuela es muy baja. Esto concuerda con estudios anteriores que muestran la muy baja tasa de infección e incluso de transmisión viral entre y por niños muy pequeños y en edad escolar primaria.

El estudio fue un estudio observacional, lo que dificulta las inferencias causales. Además, no hay mucha diferencia en las TIR y TPR en preadolescentes, adolescentes y adultos jóvenes, en relación con los de 20 a 59 años. En resumen, las personas de 10 a 59 años muestran una relativa homogeneidad en sus tasas de infección y positividad de la prueba.

Si los niños de 0 a 9 años no se infectan fácilmente ni desempeñan un papel importante en la transmisión del virus a sus compañeros en la escuela, el cierre de escuelas para este grupo de edad parece no tener sentido. “Por lo tanto, volver a la escuela para este grupo de edad cuando se liberó el encierro parece haber sido seguro para ellos.. “

No se puede afirmar lo mismo con seguridad para niños mayores y adolescentes o adultos jóvenes. Probablemente estarían mejor con instrucción en línea hasta que se resuelva la situación de la pandemia y después de que se hayan establecido los protocolos adecuados para minimizar la transmisión viral entre los estudiantes mayores en las escuelas.

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