Un estudio demuestra que el síndrome de taquicardia ortostática postural puede ser un trastorno autoinmune



Los síntomas del síndrome de taquicardia ortostática postural, o POTS, pueden ser tan variados como confusos. Puede haber fatiga, dolor, trastornos hemorrágicos y ansiedad.

Son frecuentes las palpitaciones y el aturdimiento del corazón. Algunos pacientes experimentan problemas gastrointestinales o confusión mental. Para los más gravemente afectados, el simple hecho de ponerse de pie puede hacerlos perder el conocimiento.

Aunque probablemente sea mucho más común de lo que se pensaba, POTS sigue siendo un misterio. Muchos médicos nunca han oído hablar de él. No hay una prueba de laboratorio para confirmar un diagnóstico ni un tratamiento para curar la afección.

Todo eso podría estar cambiando, debido en gran parte a la persistencia de los investigadores Dr. William Gunning y Dr. Blair Grubb de la Universidad de Toledo.

Durante mucho tiempo, la gente se preguntaría si este trastorno existía “.

Dr. Blair Grubb, CArdiólogo, Centro Médico de la Universidad de Toledo y Profesor Universitario Distinguido, Facultad de Medicina y Ciencias de la Vida de UToledo

Grubb, que ha estado tratando a pacientes con POTS y estudiando la afección durante más de tres décadas, ahora cree que él y sus colaboradores están cada vez más cerca de demostrar una teoría arraigada de que POTS es un trastorno autoinmune.

Él y Gunning, profesor de patología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Vida de UToledo, cuya experiencia es en los trastornos plaquetarios, están colaborando en una investigación innovadora que examina el plasma de los pacientes en busca de autoanticuerpos y marcadores inflamatorios.

En un estudio retrospectivo de 34 pacientes con POTS, Gunning, Grubb y un equipo de científicos de UToledo documentaron una elevación significativa de cinco marcadores inflamatorios característicos de una enfermedad inmune innata.

“Este es un tremendo paso adelante”, dijo Grubb. “Este trabajo no solo da crédito adicional a la existencia de POTS, tenemos una idea de la fisiopatología y potencialmente tendríamos una prueba de diagnóstico muy simple. Aún no tenemos eso con POTS, pero estos estudios sugieren que nos estamos acercando”. “

Los marcadores inflamatorios identificados en la investigación, una mezcla de citocinas y quimiocinas específicas, son similares a los observados en pacientes con otros trastornos autoinmunes, como psoriasis, esclerosis múltiple y artritis reumatoide.

El artículo, publicado en la revista Medicina CLINICA, se basa en años de investigación dirigidos por Gunning y Grubb. En 2019, el dúo publicó lo que era en ese momento el estudio más grande de pacientes con POTS hasta la fecha, y encontró que el 89% de los pacientes tenían niveles elevados de autoanticuerpos contra el receptor adrenérgico alfa 1.

En conjunto, las dos publicaciones se encuentran entre las pruebas más sólidas hasta el momento de que POTS es un trastorno autoinmune.

Grubb y Gunning también han planteado la hipótesis de que los POTS pueden ser iniciados por una infección viral.

“Hay una serie de pacientes diagnosticados previamente con COVID-19 que se etiquetan como ‘transportistas de larga distancia’. Desarrollan síntomas similares a los de POTS y muchos incluso han sido diagnosticados con POTS post-COVID “, dijo Gunning. “No sabemos si POTS se adquiere o se hereda, pero las infecciones virales no pueden descartarse como un evento iniciador en el desarrollo de POTS”.

Si bien aún tienen que probar la teoría, Grubb y Gunning han observado infecciones virales de Epstein-Barr recientes en los antecedentes médicos de muchos pacientes.

“El desarrollo de POTS post-COVID es una evidencia adicional de que una infección viral podría iniciar una cascada de sustancias químicas producidas por el sistema inmunológico innato en el desarrollo de autoanticuerpos”, dijo Gunning.

Si bien se necesita investigación adicional para validar aún más los hallazgos del estudio sobre marcadores inflamatorios y expandir la investigación a marcadores adicionales, las implicaciones del estudio son significativas.

Actualmente, los médicos solo pueden tratar los síntomas de POTS. Si se confirma que POTS es un trastorno autoinmune, conocer los marcadores inflamatorios específicos que están involucrados podría ayudar a dirigir los tratamientos para la afección subyacente en sí.

Para Grubb, quien ha dedicado gran parte de su carrera al cuidado de pacientes con POTS y es reconocido como uno de los principales expertos del mundo en síncope y trastornos del sistema nervioso autónomo, estos nuevos descubrimientos muestran el valor de la perseverancia.

“El ritmo de la investigación de POTS se ha acelerado exponencialmente. Parte de eso es tener nueva tecnología que nos permite hacer esta investigación, pero también es una función de la colaboración que tenemos en esta institución”, dijo. “Hemos estado a la vanguardia de las nuevas innovaciones e investigaciones en el campo POTS y estamos logrando un progreso real”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Gunning, WT, et al. (2021) Biomarcadores inflamatorios en el síndrome de taquicardia ortostática postural con autoanticuerpos elevados de receptores acoplados a proteína G. Medicina CLINICA. doi.org/10.3390/jcm10040623.

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