Un estudio destaca la necesidad de políticas para mitigar las disparidades raciales y étnicas en los adultos

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Un estudio reciente que evaluó el uso de la fuerza por parte de la policía contra niños encontró que los adolescentes negros e hispanos tienen una probabilidad significativamente mayor de morir por tiroteos relacionados con la intervención policial en comparación con los adolescentes blancos no hispanos.

Los hallazgos, dirigidos por investigadores del Children’s National Hospital e informados en línea el 24 de noviembre en Pediatría, reflejan disparidades raciales y étnicas similares en los adultos y destacan la necesidad de intervenciones y políticas para mitigar estas tragedias.

En los últimos años, las preocupaciones sobre el uso de la fuerza por parte de la policía, en particular su aplicación desproporcionada a las personas de color, han crecido exponencialmente en los EE. UU. Entre 2003 y 2018, hubo 6.512 muertes por armas de fuego por intervención policial en adultos, con negros no hispanos y Los hispanos tienen tasas de mortalidad por población significativamente más altas que los blancos. Sin embargo, no está claro si existen disparidades raciales y étnicas similares para los adolescentes asesinados por la intervención policial.

Para explorar esta pregunta, Monika K. Goyal, MD, MSCE, jefa asociada de la división de Servicios de Medicina de Emergencia y Trauma y directora de Asuntos Académicos e Investigación en Children’s National, y sus colegas utilizaron datos de la página web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sistema de consulta y notificación de estadísticas de lesiones. Esta base de datos recopila datos nacionales de los certificados de defunción compilados por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, incluida la causa de muerte y la raza y el origen étnico.

Los investigadores identificaron a todos los adolescentes entre las edades de 12 y 17 años que murieron por heridas de arma de fuego debido a la intervención policial entre 2003 y 2018 dentro de esta base de datos. Luego compararon las tasas de estas muertes en diferentes poblaciones raciales y étnicas según los datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

La Dra. Goyal y sus colegas encontraron que durante el período de estudio de 16 años, 140 adolescentes habían muerto por intervención policial, y de ellos, 113 involucraban armas de fuego. La gran mayoría, alrededor del 93%, eran hombres, con una edad media de unos 16 años.

Utilizando datos del censo, los investigadores encontraron que la tasa de muertes por armas de fuego debido a la intervención policial fue notablemente más alta entre los jóvenes negros e hispanos no hispanos en comparación con los jóvenes blancos no hispanos.

Los números muestran que, en comparación con los niños blancos no hispanos, los niños negros no hispanos tenían un riesgo seis veces mayor de muerte debido a la intervención legal. De manera similar, los niños hispanos tenían un riesgo de muerte casi tres veces mayor.

Mientras el país trabaja para reformar las prácticas policiales y se esfuerza por mitigar las disparidades en nuestro sistema de justicia, es esencial que no olvidemos el impacto desproporcionado sobre los niños de color. Nuestro estudio confirma estas disparidades que son marcadas e inaceptables “.

Monika K. Goyal, MD, MSCE, Jefa de División Asociada de Servicios de Medicina de Emergencia y Trauma y Directora de Asuntos Académicos e Investigación, Children’s National Hospital

El Dr. Goyal agrega que el estudio solo recopiló datos sobre adolescentes que murieron, en lugar de disparos no fatales, y por lo tanto, puede subestimar el verdadero número de disparidades en el uso de armas de fuego contra jóvenes debido a la intervención policial. Aunque el estudio no fue diseñado para investigar las causas de estas disparidades, dice ella, los eventos recientes brindan evidencia de racismo estructural y prejuicio entre el personal policial y en sus políticas.

Aunque estos números son pequeños, el Dr. Goyal señala que existe un posible efecto de onda, ya que la muerte de cada niño tiene un impacto de gran alcance en toda la comunidad.

“Cualquier muerte de un niño es devastadora, pero cuando se debe a la violencia policial, genera desconfianza en el sistema y socava la misión principal de proteger”, dice. “El patrón de marcadas disparidades raciales y étnicas solo se suma a esta tragedia, oprimiendo y alienando aún más a las comunidades de color. Es importante investigar, identificar y corregir esas políticas y el personal que perpetúan y exacerban estas disparidades”.

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