Un estudio destaca las disparidades raciales en la lista de trasplantes de hígado



Un nuevo estudio de los centros de trasplante de hígado confirma que los pacientes blancos no hispanos son incluidos en las listas de espera de trasplantes de hígado en tasas desproporcionadamente más altas que los pacientes negros no hispanos. Sin embargo, los investigadores dieron un paso más al identificar las razones clave de esa disparidad: acceso desproporcionado a un seguro médico privado, distancia de viaje a los centros de trasplante y una posible falta de conocimiento entre los médicos y los pacientes sobre las opciones disponibles.

El estudio fue seleccionado para el Programa de la Asociación Quirúrgica del Sur de 2020 y publicado como un “artículo en prensa” en el sitio web de la Revista del Colegio Americano de Cirujanos antes de la impresión.

Descubrimos que la población negra estaba subrepresentada en la gran mayoría de los centros, lo que significa que el porcentaje de población negra en un área de servicio de donantes (DSA), el área geográfica que atiende el centro, era significativamente más alto que el porcentaje de negros. población en listas de espera “.

Ali Zarrinpar, MD, PhD, FACS, autor principal, cirujano de trasplantes y hepatobiliares, Universidad de Florida, Gainesville

El Dr. Zarrinpar y sus colegas analizaron el trasplante de hígado de donantes fallecidos y los datos de la lista de espera obtenidos del Registro Científico de Receptores de Trasplantes para 109 centros de trasplante de hígado de gran volumen (250 o más operaciones de trasplante durante un período de cinco años desde 2013 a 2018), excluyendo Asuntos de Veteranos y el Hospital Auxilio Mutuo en San Juan, Puerto Rico, debido a su casi 100 por ciento de población hispana. Los investigadores utilizaron estimaciones de cinco años de la Oficina del Censo de EE. UU. De 2017 para calcular la demografía de los DSA de cada centro.

De 30,353 pacientes en listas de espera en los 109 centros, el 69 por ciento eran blancos no hispanos, el 7,9 por ciento eran negros no hispanos, el 17 por ciento eran hispanos y el 6,1 por ciento pertenecían a otras categorías raciales o étnicas. En comparación, la distribución racial / étnica nacional general de la actualización del censo de 2017 fue de 61.5 por ciento blanca, 12.3 por ciento negra, 17.6 por ciento hispana y 8.6 por ciento de otros grupos raciales / étnicos.

Las disparidades cambiaron un poco cuando se evaluaron las operaciones reales de trasplante de hígado: 70,9 por ciento en blancos, 9,4 por ciento en negros, 14 por ciento en hispanos y 5,7 por ciento en otros grupos raciales / étnicos. No obstante, la resolución de las disparidades en las listas de espera de trasplantes contribuiría en gran medida a una distribución más equitativa de los trasplantes, encontraron los investigadores.

“Cuando observamos las características de cada centro individual que se correlacionaban con esa diferencia, encontramos que cuanto más personas trasplantaban en cada centro con seguro privado, menos representaban a la población negra en su área de servicio de donantes”, dijo el Dr. Zarrinpar. . “Además, cuanto más tiempo viajaban las personas a ese centro para un trasplante de hígado, menos representativo el centro del porcentaje de la población negra en su área de servicio de donantes”.

Otras posibles razones que el estudio evaluó pero no se correlacionó con la disparidad incluyen las tasas de pobreza de la DSA, los niveles educativos, la proporción de seguros públicos y privados dentro de la DSA y si el centro era una institución pública o privada, dijo el Dr. Zarrinpar.

Los hallazgos plantean múltiples preguntas sobre por qué los pacientes negros se colocan en listas de espera para trasplantes de hígado a un ritmo mucho más bajo. “¿Las poblaciones subrepresentadas simplemente no son derivadas a los centros de trasplante?” Preguntó el Dr. Zarrinpar.

“Otro problema es el acceso a la atención primaria. Los pacientes deben ser conscientes antes de que el trasplante es una posible solución para ciertas afecciones hepáticas. Si lo saben, lo siguiente que deben saber es lo que se necesita para ser incluidos en una lista de espera. Además, debemos abordar la falsa percepción que pueden tener los pacientes de que los trasplantes de hígado no están cubiertos por el seguro, específicamente los cubiertos por Medicaid “.

De hecho, agregó el Dr. Zarrinpar, Medicaid cubre el trasplante de hígado y “la gran mayoría de los centros de trasplante contratará un seguro público”.

Aunque el estudio no analizó las barreras para los trasplantes de hígado para las poblaciones desatendidas, podrían existir en cualquier número de puntos a lo largo del espectro de atención, dijo el Dr. Zarrinpar, incluidos los centros de trasplantes, los centros de derivación, los médicos de derivación o incluso los propios pacientes. “Es posible que los pacientes no tengan seguro en el momento en que desarrollan su enfermedad hepática, pero es posible que los centros de trasplantes obtengan cobertura para personas que no solo están desatendidas, sino que no tienen los medios”, dijo. “Existen muchos seguros disponibles públicamente para estos pacientes”.

Los autores concluyen que una mayor conciencia de estas tendencias puede promover el acceso equitativo a las listas de espera para trasplantes de hígado. Las estrategias incluyen dirigirse a los médicos que potencialmente podrían derivar a estos pacientes, dijo el Dr. Zarrinpar. “Siempre que un paciente tenga una necesidad médica, la capacidad de someterse a una operación de trasplante con éxito y un sistema de apoyo para garantizar el éxito a largo plazo con el hígado trasplantado, ser incluido en una lista de espera de trasplante es una opción”, dijo. “No queremos que la gente se descarte antes de buscar ayuda”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Zarrinpar, A., et al. (2021) Disparidades raciales en la lista de trasplantes de hígado. Revista del Colegio Americano de Cirujanos. doi.org/10.1016/j.jamcollsurg.2020.12.021.

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