Un estudio destaca los peligros relacionados con la recolección de agua potable

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La recolección de agua potable en países de ingresos bajos y medianos puede causar lesiones graves, particularmente para las mujeres, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia. Un nuevo estudio internacional publicado en BMJ Global Health revela peligros que incluyen caídas, accidentes de tráfico, ataques de animales y peleas, que pueden provocar fracturas de huesos, lesiones en la columna vertebral, laceraciones y otras lesiones físicas.

Y las mujeres tienen más probabilidades de sufrir tales lesiones, lo que pone de relieve las desigualdades sociales y de género de un desafío de salud global oculto.

La Dra. Jo-Anne Geere, de la Facultad de Ciencias de la Salud de la UEA, dijo: “Millones de personas no pueden darse el lujo de tener agua potable limpia en su hogar y enfrentan muchos peligros antes de que el agua toque sus labios.

“La investigación mundial sobre el agua se ha centrado en gran medida en la escasez y los problemas de salud relacionados con lo que hay en el agua, pero la carga y los riesgos de cómo se extrae y transporta el agua se han pasado por alto hasta ahora.
“Queríamos comprender mejor la verdadera carga de la inseguridad hídrica”.

El nuevo estudio fue dirigido por la Universidad Northwestern en los EE. UU., En colaboración con UEA, la Universidad de Miamii y la Red de Coordinación de Investigación de Experiencias de Inseguridad del Agua en el Hogar (HWISE RCN).

El equipo de investigación utilizó un gran conjunto de datos globales para comprender qué factores podrían predecir las lesiones causadas por el agua. El trabajo se basa en una encuesta de 6.291 hogares seleccionados al azar en 24 sitios en 21 países de ingresos bajos y medianos en Asia, África, América Latina y el Caribe.

Descubrieron que el 13 por ciento de los encuestados reportaron algún tipo de lesión mientras recolectaban agua y que las mujeres tenían el doble de probabilidades de resultar lastimadas que los hombres.

El Dr. Sera Young, de la Northwestern University, dijo: “El trece por ciento es un número grande, pero probablemente sea una subestimación. Es muy probable que más personas hubieran reportado lesiones si la encuesta tuviera preguntas más detalladas.

Esto refuerza cómo la carga de la escasez de agua recae de manera desproporcionada sobre las mujeres, las poblaciones rurales y aquellos que no tienen fuentes de agua cerca de sus hogares. Destaca la importancia de intervenciones seguras que prioricen la seguridad física personal junto con los indicadores globales tradicionales de agua, saneamiento e higiene “.

Paul Hunter, profesor de la Facultad de Medicina de Norwich, Universidad de East Anglia

Los investigadores dicen que hacer un seguimiento de tales medidas de seguridad, además de las medidas habituales de calidad y acceso al agua, podría ayudar a evaluar mejor el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6.1 de las Naciones Unidas, que establece “lograr el acceso universal y equitativo a agua potable segura y asequible para todos “para 2030.

El Dr. Vidya Venkataramanan, también de la Northwestern University, dijo: “Parece probable que la búsqueda de agua pueda contribuir considerablemente a la carga global de Agua, Saneamiento e Higiene (WaSH), pero generalmente no se mide porque normalmente pensamos en el acceso y la calidad del agua. Por lo tanto, es un desafío de salud pública muy poco apreciado y casi invisible.

“Es realmente importante que los datos sobre las lesiones por ir a buscar agua se recopilen sistemáticamente para que podamos conocer la verdadera carga de la inseguridad en el agua. Actualmente, todos los huesos rotos, lesiones de la columna vertebral, laceraciones y otras lesiones físicas no se tienen en cuenta en los cálculos sobre la carga de la inseguridad hídrica “.
‘En busca de agua’ segura ‘: la carga de las lesiones personales por ir a buscar agua en 21 países de ingresos bajos y medios’ se publica en la revista BMJ Global Health.

Fuente:

Referencia de la revista:

Venkataramanan, V., et al. (2020) En busca de agua ‘segura’: la carga de las lesiones personales por ir a buscar agua en 21 países de ingresos bajos y medios. BMJ Global Health. doi.org/10.1136/bmjgh-2020-003328.

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