Un estudio encuentra deficiencias inaceptables en los servicios de salud mental para los niños en los países de ingresos altos

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La mayoría de los niños con un trastorno de salud mental no reciben servicios para satisfacer sus necesidades, según un nuevo estudio de investigadores del Centro de Políticas de Salud Infantil de la Universidad Simon Fraser. Su investigación fue publicada esta semana en la revista Salud mental basada en evidencias.

Los investigadores encontraron que de uno de cada ocho niños (12,7 por ciento) que experimenta un trastorno mental, menos de la mitad (44,2 por ciento) recibe algún servicio para estas afecciones.

Hemos esclarecido una crisis invisible en la salud mental de los niños y una escasez inaceptable de servicios en los países de ingresos altos, incluido Canadá, en un grado que viola los derechos de los niños.

Muchos países necesitarán aumentar y proteger sustancialmente los presupuestos de salud mental de sus niños. Esto es particularmente urgente dado los aumentos documentados en las necesidades de salud mental de los niños desde COVID-19, necesidades que se prevé que continúen “.

Charlotte Waddell, profesora de ciencias de la salud de SFU, directora del centro, autor del estudio

Utilizando métodos de revisión sistemática, los investigadores examinaron 14 encuestas de prevalencia realizadas en 11 países de altos ingresos que incluyeron un total de 61,545 niños de cuatro a 18 años. Ocho de los 14 estudios también evaluaron los contactos de servicio. Las 14 encuestas se realizaron entre 2003 y 2020 en Canadá, así como en EE. UU., Australia, Chile, Dinamarca, Gran Bretaña, Israel, Lituania, Noruega, Corea del Sur y Taiwán.

Los investigadores señalan que la prestación de servicios de salud mental va a la zaga de los servicios disponibles para tratar afecciones físicas en la mayoría de estos países. “No nos resultaría aceptable tratar sólo al 44 por ciento de los niños que tienen cáncer o diabetes o enfermedades infecciosas”, dice Waddell.

Los costos de no proporcionar una atención médica mental infantil adecuada también son altos. Los trastornos de salud mental generalmente comienzan en la infancia y la adolescencia y, si no se previenen o tratan temprano, interfieren significativamente con el bienestar y el desarrollo, y el impacto se extiende a lo largo de la vida.

Este estudio encontró que los trastornos mentales infantiles más comunes eran ansiedad (5.2 por ciento), trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) (3.7 por ciento), trastorno negativista desafiante (por ejemplo, conducta argumentativa) (3.3 por ciento), uso de sustancias trastorno (por ejemplo, consumo problemático de alcohol o cannabis) (2,3%), trastorno de conducta (1,3%) y depresión (1,3%).

Fundamentalmente, Waddell dice que los tratamientos efectivos son bien conocidos para todos estos trastornos, al igual que los programas de prevención efectivos, “por lo que sabemos cómo ayudar a los niños”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Barican, JL, et al. (2021) Prevalencia de los trastornos mentales infantiles en países de ingresos altos: una revisión sistemática y un metanálisis para informar la formulación de políticas. Salud mental basada en evidencias l. doi.org/10.1136/ebmental-2021-300277.

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