Un estudio encuentra diferencias notables en la forma en que las personas responden a la malaria



Los científicos han descubierto que rastrear la malaria a medida que se desarrolla en humanos es una forma poderosa de detectar cómo el parásito de la malaria causa una variedad de resultados de infección en su anfitrión.

El estudio encontró algunas diferencias notables en la forma en que las personas responden a la malaria y plantea nuevas preguntas en la búsqueda de comprender y vencer la enfermedad mortal.

Malaria, causada por el parásito – Plasmodium falciparum – es una gran amenaza para los adultos y los niños del mundo en desarrollo. Cada año, alrededor de medio millón de personas mueren a causa de la enfermedad y otros 250 millones se infectan. Los parásitos de la malaria se transmiten a los humanos a través de las picaduras de mosquitos infectados.

Los resultados que siguen a una infección por malaria pueden variar desde la ausencia de síntomas hasta una enfermedad potencialmente mortal y la muerte. Las razones precisas por las que las personas responden de diferentes maneras a la misma infección parasitaria aún se desconocen, dicen los expertos.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo, en colaboración con equipos de las Universidades de Oxford y Glasgow y el Instituto Wellcome Trust Sanger, exploraron los resultados de la infección en 14 voluntarios que fueron inyectados con parásitos de la malaria.

Los científicos estudiaron cómo respondieron los voluntarios a los parásitos en el transcurso de 10 días. Luego, el grupo fue tratado con medicamentos antipalúdicos para curar la infección antes de que hubiera riesgo de que desarrollaran síntomas graves.

El estudio, publicado en eLife, encontró que los sistemas inmunológicos de aproximadamente la mitad de los voluntarios fueron alertados rápidamente de la presencia de parásitos y comenzaron a producir señales para movilizar las defensas del huésped.

Estos voluntarios comenzaron a sufrir síntomas de malaria como fiebre y dolor de cabeza. Los otros voluntarios, sin embargo, no mostraron signos de activación inmunitaria o comenzaron a desarrollar respuestas para amortiguar la respuesta inmunitaria de su cuerpo. Estos voluntarios no desarrollaron síntomas de malaria.

Parece que la mayor parte de la variación en la malaria se debe a diferencias intrínsecas entre las personas en la forma en que responden a la infección.Necesitamos trabajar más para desentrañar los factores subyacentes responsables de la variación inmunitaria, como la investigación de la genética humana y la experiencia previa de otros. infecciones. “

Dr. Phil Spence, becario Sir Henry Dale y jefe de proyecto, Instituto de Investigación sobre Infecciones e Inmunología, Universidad de Edimburgo

El estudio también preguntó si la variación en la tasa de crecimiento del parásito, la tasa a la que un parásito se replica dentro del cuerpo, o los factores de virulencia, las propiedades de un parásito que se cree que agrava la infección, eran diferentes en los voluntarios y si esto tenía alguna incidencia. sobre los resultados de la infección.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que aunque las tasas de crecimiento de los parásitos variaron sustancialmente entre los voluntarios, esto no estaba relacionado con los resultados. Por ejemplo, un voluntario podría tener una pequeña cantidad de parásitos con una fuerte reacción inmunológica o tener una gran cantidad sin síntomas.

Además, el seguimiento de los factores de virulencia del parásito a lo largo del tiempo, en particular una familia de moléculas llamadas genes var del grupo A, no mostró diferencias entre los voluntarios ni cambios durante el curso de la infección.

El profesor Alex Rowe, presidente personal de Medicina Molecular, Instituto de Investigación de Infecciones e Inmunología de la Universidad de Edimburgo y codirector del proyecto, dijo: “La mayor sorpresa de nuestro estudio fue que no hubo variación en la expresión de los factores de virulencia del parásito.

“La teoría actual, basada en datos de pacientes infectados en países con paludismo, sugirió que los parásitos que expresan genes var del grupo A llegarían a dominar rápidamente a medida que avanzara la infección, pero esto no se observó en nuestros voluntarios.

“Hay muchas razones posibles para esto: tal vez un parásito recolectado más recientemente de un sitio de campo daría un resultado diferente, o tal vez se necesiten tiempos de infección más largos para que la respuesta inmune del huésped pueda influir en estos cambios”.

Los resultados inesperados de este estudio muestran el poder de los estudios con voluntarios humanos para plantear nuevas preguntas y dar nuevos conocimientos sobre enfermedades que se han estudiado de otras formas durante muchas décadas, según el equipo.

Fuente:

Referencia de la revista:

Milne, K., et al. (2021) Mapeo de la variación inmune y el cambio de genes var en huéspedes sin experiencia infectados con Plasmodium falciparum. eLife. doi.org/10.7554/eLife.62800.

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