Un estudio encuentra una carga viral mínima de SARS-CoV-2 en las secreciones vaginales

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Desde el inicio de la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), se han realizado muchos esfuerzos para comprender cómo se propaga el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) dentro de la comunidad. La vía respiratoria se considera predominante, la transmisión se produce a través de gotitas respiratorias y el contacto con superficies contaminadas.

También se ha observado que el virus está presente en la sangre, la orina, las heces y las lágrimas, aunque no en el semen. En la mayoría de los estudios, no se ha demostrado de manera consistente que las secreciones vaginales sean positivas para el virus. Los autores de un nuevo estudio en el Revista de medicina clínica afirman que la presencia del virus en la vagina es rara, independientemente del embarazo.

Estudio: Evaluación de SARS-CoV-2 en las secreciones vaginales de mujeres con COVID-19: un estudio prospectivo.  Haber de imagen: joshimerbin / Shutterstock

¿Cómo se realizó el estudio?

En este estudio de Israel, se realizó la prueba del virus a mujeres embarazadas y no embarazadas mediante la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT PCR). De las 51 mujeres del estudio, menos de un tercio estaban embarazadas y casi el 90% fueron hospitalizadas cuando se presentaron por primera vez.

El grupo de no embarazadas tenía una edad media de 50 frente a 30 años para el grupo de embarazadas, y la prevalencia de enfermedad crónica subyacente fue de 51% frente a 19%, respectivamente. La primera cohorte también mostró recuentos de leucocitos y neutrófilos más elevados. Este último grupo tuvo una mayor tasa de hospitalización.

De 16 pacientes que se infectaron durante el embarazo, 13 dieron a luz durante el período de estudio, poco menos de la mitad por cesárea. Ninguno de los bebés dio positivo al virus en las primeras 24 horas de vida ni requirió nada más allá de la atención de rutina.

Una mujer de 60 años con múltiples enfermedades subyacentes dio positivo al virus dos veces en dos muestras separadas de secreciones vaginales. Esta mujer tenía antecedentes de histerectomía y estaba tomando varios medicamentos, incluidos medicamentos inmunosupresores o inmunomoduladores y biológicos, junto con reemplazo de hormona tiroidea y otros.

Ambas muestras vaginales positivas fueron el día de su ingreso pero por diferentes métodos. La primera muestra se analizó para los genes spike y ORF1b, mientras que la prueba repetida fue para los genes de la envoltura (E) y la nucleocápside N2.

Carga viral extremadamente baja en las secreciones vaginales.

Los niveles de umbral de ciclo (Ct) están asociados negativamente con la cantidad de ácido ribonucleico mensajero (ARNm) que codifica el antígeno de interés. El ARNm indica el nivel de traducción de proteínas que se está produciendo en ese momento.

La detección tardía del ARNm viral para el gen de interés indica un mayor número de ciclos y un correspondiente menor la carga viral. En estas muestras, los valores de Ct variaron de aproximadamente 35 a 42, lo que indica niveles bajos de transcripción en curso.

Sin embargo, la positividad genética en estas muestras fue muy baja en comparación con las muestras nasofaríngeas.

¿Evidencia verdadera de colonización vaginal por SARS-CoV-2?

La presencia del virus en el aparato reproductor femenino, incluido el útero, puede afectar posiblemente al ciclo endometrial y al desarrollo de un embrión después de la concepción.

Un estudio informó por primera vez la detección de SARS-CoV-2 en las secreciones vaginales de una mujer embarazada con la infección. Sin embargo, la mayoría de los estudios hasta ahora no han logrado detectar el virus en las secreciones vaginales de mujeres infectadas mayores de 50 años, a pesar de que tenían COVID-19 grave; o en mujeres embarazadas con COVID-19 leve.

Otro estudio detectó el virus en las secreciones vaginales de 2 de 35 mujeres de entre 21 y 93 años.

Las razones de esta baja tasa de detección, que van desde el 2% hasta aproximadamente el 6% en varios informes, son solo putativas. Por un lado, la baja incidencia de viremia (1% a 37%, según el estudio) puede explicar por qué la propagación del virus desde el tracto respiratorio a otros órganos es lenta y solo ocasional.

En segundo lugar, es posible que el ARNm viral detectado en algunos pacientes se deba a contaminación fecal o infección que se propaga desde el intestino al tracto reproductivo.

La limpieza perineal se realizó antes del muestreo vaginal, lo que redujo las posibilidades de contaminación fecal. Nuevamente, estudios anteriores indican que el virus aparece en las heces después de la fase inicial de la infección. Por el contrario, en el estudio actual, la secreción vaginal fue positiva poco después de que a la paciente se le diagnosticara COVID-19. Esta paciente también tenía una carga viral alta, como lo indica su ensayo de proteína de nucleocápside positiva.

¿Cuáles son las implicaciones?

La presencia del ARNm viral en las secreciones vaginales de solo una paciente de las 51 mujeres COVID-19 positivas es tranquilizadora, especialmente porque incluso la única prueba positiva mostró una carga viral en el límite de detección para los ensayos utilizados, y varios -doble menos que el hisopo nasofaríngeo tomado al mismo tiempo.

Las posibilidades de un resultado falso positivo también son mínimas ya que se utilizaron dos ensayos diferentes, probando diferentes genes virales. Ninguno de los recién nacidos resultó positivo para ARN viral, descartando la transmisión vertical.

La naturaleza prospectiva del estudio da fuerza a sus conclusiones. La investigación adicional que utilice muestras simultáneas de sangre, orina y heces podría ayudar a establecer una conexión entre la viremia y la propagación viral a otros órganos, si está presente. Se necesitarían estudios más amplios para comprender los factores de riesgo y la infectividad de la colonización vaginal con este virus.

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