Un estudio encuentra una fuerte interconexión entre la contaminación tóxica y los riesgos climáticos para la salud humana



Durante más de 30 años, los científicos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU se han centrado en el cambio climático inducido por el hombre. Su quinto informe de evaluación condujo al Acuerdo de París en 2015 y, poco después, a un informe especial sobre el peligro de un calentamiento global superior a 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. El equipo ganador del Premio Nobel enfatizó que mitigar el calentamiento global “haría mucho más fácil lograr muchos aspectos del desarrollo sostenible, con un mayor potencial para erradicar la pobreza y reducir las desigualdades”.

En un estudio único en su tipo que combina evaluaciones de los riesgos de emisiones tóxicas (p. Ej., Partículas finas), emisiones no tóxicas (p. Ej., Gases de efecto invernadero) y la vulnerabilidad de las personas a ellos, el investigador postdoctoral asociado de la Universidad de Notre Dame Drew ( Richard) Marcantonio, el estudiante de doctorado Sean Field (antropología), la profesora asociada de ciencia política Debra Javeline y Agustín Fuentes de Princeton (antes de Notre Dame) encontraron una relación fuerte y estadísticamente significativa entre la distribución espacial del riesgo climático global y la contaminación tóxica. En otras palabras, los países que corren mayor riesgo de sufrir los impactos del cambio climático son también con mayor frecuencia los países que enfrentan los mayores riesgos de contaminación tóxica.

También midieron otras variables, incluida la correlación de la distribución espacial de los ambientes tóxicos, la mortalidad total por contaminación y el riesgo climático, y encontraron una fuerte interconexión. Escriben en su próximo artículo PLOS, “Distribución global y coincidencia de la contaminación, los impactos climáticos y el riesgo para la salud en el Antropoceno”: “Las muertes resultantes de la contaminación tóxica son más altas donde la distribución de la contaminación tóxica es mayor y, de manera crítica, también donde los impactos del cambio climático representan el mayor riesgo “.

No es sorprendente encontrar que estos riesgos están altamente correlacionados, pero este artículo proporciona los datos y el análisis para informar las políticas, los datos y los análisis que anteriormente faltaban “.

Debra Javeline, profesora asociada de ciencia política

Para completar el estudio, Javeline, Marcantonio, Field y Fuentes utilizaron datos de tres índices. ND-GAIN es un índice de 182 países que resume la vulnerabilidad y exposición de un país a los riesgos de impactos climáticos y su disposición para mejorar la resiliencia climática. EPI clasifica a 180 países en 24 indicadores de desempeño en 10 categorías de temas que cubren la salud ambiental y la vitalidad del ecosistema. Por último, GAHP estima el número de muertes por contaminación tóxica para un país, incluidas las muertes causadas por la exposición a la contaminación tóxica del aire, el agua, el suelo y la contaminación química a nivel mundial.

Para que sus resultados fueran los más ventajosos para los responsables de la formulación de políticas, los autores crearon lo que denominan “Objetivo”, una medida que combina el riesgo de impactos climáticos de un país, el riesgo de contaminación tóxica y su potencial disposición para mitigar estos riesgos. Según estos criterios, los 10 principales países en los que recomiendan concentrarse son Singapur, Ruanda, China, India, Islas Salomón, Bután, Botswana, Georgia, República de Corea y Tailandia. Entre los países que aparecen al final de la lista se encuentran Guinea Ecuatorial, Irak, Jordania, República Centroafricana y Venezuela. Es más probable que estas naciones tengan problemas de gobernanza pendientes que actualmente se interponen en el camino para abordar eficazmente la contaminación.

“En particular, nuestros resultados encuentran que el tercio superior de los países en riesgo de contaminación tóxica e impactos climáticos representan más de dos tercios de la población mundial, lo que destaca la magnitud del problema y la distribución desigual del riesgo ambiental. Dado que una gran Una porción de la población mundial vive en países con mayor riesgo de contaminación tóxica e impactos climáticos, comprender dónde y cómo apuntar en la mitigación del riesgo de contaminación es fundamental para maximizar las reducciones de los posibles daños humanos “, escriben.

Los autores también señalan que al mitigar la contaminación tóxica en países grandes con poblaciones elevadas como China e India, los países vecinos también se beneficiarán. El Plan de Acción de Control y Prevención de la Contaminación del Aire de China de 2013, que se enfoca específicamente en las emisiones tóxicas, está produciendo resultados impresionantes. Los investigadores han encontrado una reducción del 40 por ciento en las emisiones tóxicas desde que se promulgó el plan.

“La idea de Target es resaltar dónde se pueden tomar medidas para reducir el riesgo para la salud humana y el florecimiento, pero cómo se realiza esa focalización, por ejemplo, incentivos frente a sanciones; requiere una reflexión moral para determinar qué acciones deben tomarse y quién Esto es especialmente cierto dada la relación inversa general entre quién es el mayor responsable de producir estos riesgos y quién está en mayor riesgo “, dijo Marcantonio.

Durante el año académico 2021-22, la Universidad, a través de su Foro anual de Notre Dame, participará en una serie de conversaciones dedicadas al tema “Cuidar nuestra casa común: transición justa hacia un futuro sostenible”. Inspirado por Laudato Si ‘y el continuo énfasis del Papa Francisco en estos temas, el foro contará con una amplia gama de discusiones y eventos durante el próximo año. Desde su creación en 2005, el Foro de Notre Dame ha presentado importantes charlas de las principales autoridades sobre temas de importancia para la Universidad, la nación y el mundo en general, incluidos los desafíos y oportunidades de la globalización, el papel de los debates presidenciales, la inmigración y el lugar. de fe en una sociedad pluralista.

Fuente:

Referencia de la revista:

Marcantonio, R., et al. (2021) Distribución global y coincidencia de contaminación, impactos climáticos y riesgo para la salud en el Antropoceno. MÁS UNO. doi.org/10.1371/journal.pone.0254060.

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