Un estudio identifica un nuevo fármaco para detener la demencia en atletas después de repetidas lesiones en la cabeza



Un primer estudio internacional dirigido por la Universidad de Australia del Sur ha identificado un nuevo fármaco para evitar que los atletas desarrollen demencia después de sufrir repetidas lesiones en la cabeza a lo largo de su carrera.

El vínculo entre la conmoción cerebral y las enfermedades neurogenerativas está bien establecido, pero los hallazgos de nuevas investigaciones podrían detener la progresión de la encefalopatía traumática crónica (CTE) en deportistas que sufren repetidos golpes en la cabeza.

La CTE es una enfermedad cerebral progresiva y fatal asociada con la acumulación de una proteína conocida como tau hiperfosforilada que afecta la cognición y el comportamiento.

En un artículo publicado en Informes científicos, El profesor emérito de UniSA Bob Vink y sus colegas muestran cómo las conmociones cerebrales repetidas pueden causar CTE y una forma de bloquearlo con un medicamento especialmente desarrollado.

Los hallazgos potencialmente tendrán implicaciones significativas para los atletas que practican deportes de contacto, como boxeadores y futbolistas, así como para los veteranos militares que sufren lesiones en la cabeza en conflictos.

El equipo de investigadores de Adelaide, Melbourne y Estados Unidos dice que el cerebro libera un neurotransmisor llamado sustancia P en caso de una lesión en la cabeza, lo que hace que se acumulen cantidades anormales de la proteína tau dentro de las neuronas.

Los ovillos de proteína Tau son una característica de la CTE, que al parecer conduce a problemas de memoria, confusión, cambios de personalidad, agresión, depresión y pensamientos suicidas.

Nuestra investigación muestra que al bloquear la sustancia P con un fármaco específico, podemos evitar que los ovillos de la proteína tau se desarrollen en el cerebro y causen problemas neurológicos “.

Bob Vink, profesor emérito de UniSA

El tratamiento se probó con éxito en modelos animales, lo que da esperanzas de que el CTE se pueda prevenir en humanos.

El profesor Vink dice que el siguiente paso son los ensayos clínicos en humanos, pero eso podría llevar varios años dado que actualmente el CTE solo se puede diagnosticar post-mortem.

Un estudio de 14,000 estadounidenses mayores de 25 años, publicado en Alzheimer’s and Dementia en marzo, mostró que las personas que sufrieron incluso una lesión en la cabeza tenían un 25 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia más adelante en la vida. Este riesgo aumenta con las lesiones cerebrales traumáticas múltiples.

The Guardian también informó en abril que un análisis del cerebro de la fallecida jugadora de AFLW Jacinta Barclay descubrió daño neurológico a los 29 años, destacando los riesgos de conmociones cerebrales repetidas para ambos sexos. La investigación anterior se ha centrado en el impacto de las lesiones cerebrales en los atletas masculinos, pero es más probable que las mujeres sufran conmociones cerebrales.

Fuente:

Referencia de la revista:

Corrigan, F., et al. (2021) Los antagonistas de NK1 atenúan la fosforilación de tau después de una explosión y una conmoción cerebral repetida. Informes científicos. doi.org/10.1038/s41598-021-88237-0.

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