Un estudio indica un vínculo amiloide entre el melanoma y la enfermedad de Parkinson



En la superficie, la enfermedad de Parkinson; un trastorno neurodegenerativo; y melanoma -; un tipo de cáncer de piel; no parecen tener mucho en común. Sin embargo, durante casi 50 años, los médicos han reconocido que los pacientes con enfermedad de Parkinson tienen más probabilidades de desarrollar melanoma que la población general. Ahora, los científicos informan de un vínculo molecular entre las dos enfermedades en forma de agregados de proteínas conocidos como amiloides.

Los investigadores presentarán sus resultados hoy en la reunión de primavera de la American Chemical Society (ACS). ACS Spring 2021 se llevará a cabo en línea del 5 al 30 de abril. Las sesiones en vivo se llevarán a cabo del 5 al 16 de abril, y el contenido a pedido y en red continuará hasta el 30 de abril. La reunión incluye casi 9,000 presentaciones sobre una amplia gama de temas científicos.

“Varios estudios han demostrado que el melanoma ocurre de dos a seis veces más frecuentemente en la población de Parkinson que en la población sana”, dice Dexter Dean, Ph.D., becario postdoctoral en el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), quién presenta el trabajo en la reunión. “Es más, la proteína involucrada en la enfermedad de Parkinson, la α-sinucleína, está elevada en las células del melanoma”.

En la enfermedad de Parkinson, la α-sinucleína forma depósitos de amiloide que se cree que matan las neuronas productoras de dopamina en el cerebro, causando síntomas como temblores, movimientos lentos y demencia. Si bien la investigación intensa se ha centrado en los efectos de la α-sinucleína en el cerebro, se sabe mucho menos sobre su presencia o actividades en otros tejidos. Sin embargo, los científicos tienen evidencia de que la proteína formadora de amiloide se expresa más en las células del melanoma que en la piel sana.

Además, los niveles más altos de α-sinucleína en los melanocitos (las células de la piel que dan lugar al melanoma) se correlacionan con una producción reducida de pigmento o melanina. La melanina protege la piel del daño causado por los rayos ultravioleta del sol.

Jennifer Lee, Ph.D., asesora postdoctoral de Dean en el NHLBI, parte de los Institutos Nacionales de Salud, había estudiado previamente otra proteína formadora de amiloide llamada proteína premelanosomal (Pmel). “La mayoría de la gente sabe que los amiloides están involucrados en enfermedades, como el Parkinson y el Alzheimer, pero es menos conocido que algunos amiloides, como Pmel, en realidad cumplen una función útil”, dice Lee.

En los melanocitos sanos, Pmel forma fibrillas amiloides que actúan como andamios para almacenar melanina en los melanosomas (el orgánulo donde se produce, almacena y transporta el pigmento). “Debido a que tanto la α-sinucleína como Pmel se expresan en las células del melanoma, nos preguntamos si estas dos proteínas amiloides podrían interactuar y si esta interacción podría ser relevante para la correlación entre la enfermedad de Parkinson y el melanoma”, dice Lee.

Para investigar si la α-sinucleína y Pmel podrían interactuar, los investigadores utilizaron microscopía y transferencia de Western para mostrar que las dos proteínas residían en los melanosomas de las células de melanoma humano. Cuando Dean agregó amiloide de α-sinucleína preformada a un tubo de ensayo que contenía la región de formación de amiloide de Pmel (conocida como el dominio de repetición o RPT), las fibrillas de α-sinucleína estimularon a Pmel para que se agregara y formara una estructura de fibrillas retorcida que la proteína normalmente no adopta por sí solo.

Debido a que la α-sinucleína en las células de melanoma también se puede encontrar en su forma soluble o no amiloide, los investigadores realizaron otros experimentos in vitro en los que agregaron α-sinucleína soluble al dominio Pmel RPT. En este caso, la α-sinucleína inhibió la capacidad de Pmel para autoagregarse y formar amiloide de una manera dependiente de la concentración. Rastrearon esta actividad hasta los primeros 60 aminoácidos de la α-sinucleína.

Ahora tenemos datos preliminares que sugieren que un amiloide de una proteína puede ‘sembrar’ o moldear amiloide de otra, y en la forma soluble, la α-sinucleína previene la agregación de Pmel. Por lo tanto, creemos que ambas formas de α-sinucleína podrían disminuir la biosíntesis de melanina. -; la forma amiloide al hacer que Pmel forme una estructura torcida inusual, y la forma soluble al evitar que Pmel se agregue como debería “.

Jennifer Lee, Ph.D., asesora posdoctoral del decano, NHLBI

La pérdida de pigmentación de la piel podría contribuir al aumento del riesgo de melanoma en los pacientes con enfermedad de Parkinson, dicen los investigadores.

“Creo que estamos en la punta del iceberg de apreciar lo que podría estar haciendo la α-sinucleína en el melanoma”, dice Dean. “En experimentos futuros, estoy realmente interesado en comprender más acerca de lo que está haciendo la α-sinucleína para promover la proliferación del melanoma, además de esta interacción con Pmel”.

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