Un estudio investiga el costo total de la quimioterapia no relacionado con la atención médica



La quimioterapia para el cáncer de mama le cuesta a la economía del Reino Unido más de £ 248 millones al año, incluidos los costos personales ‘de bolsillo’ de más de £ 1,000 por paciente, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia.

Un nuevo estudio publicado hoy es el primero en investigar el costo total no sanitario de la quimioterapia para el Reino Unido.

Incluye el costo de la productividad perdida, la ausencia laboral y los costos personales, como el pago del transporte y el estacionamiento para el tratamiento, el costo de las pelucas y los sujetadores nuevos y los medicamentos de venta libre.

El equipo de investigación de la UEA dice que una mejor orientación del tratamiento podría ayudar a evitar costos innecesarios para los pacientes, sus cuidadores y la sociedad en general.

El profesor Richard Fordham, de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “El cáncer de mama es el cáncer más común en mujeres y el segundo cáncer más común en general con dos millones de casos por año en todo el mundo.

“La mayoría de los pacientes requieren cirugía, radioterapia adicional, quimioterapia, terapia hormonal o una combinación de estos para reducir el riesgo de que el cáncer regrese. Alrededor de un tercio de los pacientes con cáncer de mama reciben quimioterapia, pero hay áreas grises alrededor de las cuales los pacientes lo hacen y no lo hacen”. No necesita quimioterapia.

“Además del costo del tratamiento en sí, hay muchos costos sociales y personales asociados con la quimioterapia. Estos pueden incluir tomarse un tiempo libre en el trabajo, pagar el transporte o el estacionamiento del hospital, pagar medicamentos de venta libre o suplementos dietéticos, el el costo de las pelucas, los pañuelos en la cabeza y los sujetadores nuevos, y el costo del cuidado informal.

“Pero hasta ahora no se ha sabido cuál es realmente el costo total de todo esto. Queríamos averiguar cuál es el verdadero costo total de la quimioterapia para los pacientes, los cuidadores y la sociedad en general, para tratar el cáncer de mama en el Reino Unido”.

El equipo de investigación recopiló datos de fuentes que incluyen registros de cáncer del Reino Unido, pautas clínicas y datos publicados de encuestas de pacientes. Las opiniones de los pacientes y del personal se recopilaron mediante entrevistas semiestructuradas.

Resultados clave:

  • El costo total de la quimioterapia contra el cáncer de mama en la economía del Reino Unido supera los 248 millones de libras esterlinas.
  • Pérdidas de productividad social de £ 141,4 millones, incluidos £ 3,2 millones perdidos por mortalidad prematura y £ 133,7 millones perdidos por ausencias laborales a corto plazo (£ 28,7 millones) y a largo plazo (105 millones). Los costes adicionales incluyen 3,4 millones de libras esterlinas asociadas con pérdidas por mortalidad por neoplasias malignas secundarias debido a la quimioterapia adyuvante y 1,1 millones de libras esterlinas en pérdida de productividad derivadas de la prestación de atención informal.
  • La pérdida de productividad de 1,1 millones de libras proviene de la prestación de cuidados informales.
  • Los gastos de bolsillo de los pacientes por quimioterapia ascienden a 4,2 millones de libras esterlinas, o un promedio anual de 1100 libras esterlinas por paciente.

Además, los costes para el bienestar emocional de los cuidadores podrían ascender a 82 millones de libras. El bienestar emocional refleja la cantidad de ingresos adicionales que se necesitarían para compensar una pérdida de bienestar.

La Dra. Stephanie Howard-Wilsher, también de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “Hablamos con pacientes con cáncer de mama que se habían sometido a quimioterapia para comprender mejor las experiencias reales y los impactos de estos costos. También entrevistamos al personal de salud involucrado en la atención del cáncer de mama para su opiniones sobre quimioterapia y costos asociados.

“Las entrevistas con los pacientes realmente muestran el impacto que el cáncer de mama tiene en las vidas. Hablan de que sus mundos se están desmoronando y de los efectos secundarios de la quimioterapia, como la caída del cabello, el cansancio, el estreñimiento y la diarrea, la pérdida del gusto. Y también hablan de lo emocional impacto para sus familias y quienes los cuidan.

La investigadora Anna Sweeting, de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “Las entrevistas con profesionales de la salud nos mostraron cómo los pacientes se enfrentan a la quimioterapia de manera diferente. Para algunos pacientes, su función cognitiva nunca es la misma después, sufren de ‘quimiocerebro’. Y también nos dio una idea del impacto para las familias, incluida la salud mental de los niños.

“Nuestro trabajo muestra cómo la quimioterapia conlleva costos indirectos significativos y de gran alcance para la sociedad, así como para los pacientes y sus cuidadores, más allá de los costos asociados con el tratamiento en sí”.

La mayor carga acumulada para la sociedad son las pérdidas de productividad de los pacientes. Los gastos de bolsillo de los pacientes y los costos de la atención informal fueron menores en comparación, pero no obstante significativos. Una mejor focalización del tratamiento de quimioterapia podría ayudar a evitar la imposición de costos innecesarios a los pacientes, sus cuidadores y la sociedad en general “.

Krishnali Parsekar, Former Investigador UEA, Heconomista de la salud

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