Un estudio muestra que las tasas de visitas prolongadas a los servicios de urgencias de salud mental pediátrica aumentaron durante una década



Las tasas de visitas prolongadas para las visitas al departamento de emergencias (SU) de salud mental pediátrica aumentaron durante una década, en contraste con las visitas no relacionadas con la salud mental en las que los tiempos de visita se mantuvieron estables, según un estudio publicado en la revista. Pediatría.

Entre 2005 y 2015, las tasas de visitas al servicio de urgencias que duraron más de seis horas para los niños que presentaban problemas de salud mental aumentaron del 16 por ciento a casi el 25 por ciento, mientras que las tasas de visitas que duraron más de 12 horas aumentaron del 5 por ciento a casi el 13 por ciento.

La tendencia de visitas cada vez más largas al servicio de urgencias por problemas de salud mental pediátrica probablemente represente un empeoramiento del acceso a los servicios esenciales de salud mental. Esto es preocupante, especialmente porque durante la pandemia de COVID-19 estamos viendo que muchos más niños llegan al servicio de urgencias por motivos de salud mental “.

Jennifer Hoffmann, MD, coautora del estudio y médica de medicina de emergencia pediátrica, Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago

El Dr. Hoffmann también es profesor asistente de pediatría en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

En Lurie Children’s, el porcentaje de nuestras visitas al servicio de urgencias por problemas de salud mental se ha duplicado desde el inicio de la pandemia, y durante el año pasado hemos tenido un promedio de alrededor de 100 visitas de salud mental por mes.. “

El estudio también encontró que los niños latinos tienen casi tres veces más probabilidades de tener una visita prolongada al servicio de urgencias de salud mental (que dura más de 12 horas) que los niños blancos. El estudio no mostró diferencias significativas en las tasas de visitas prolongadas al SU por tipo de pagador, como indicador de nivel socioeconómico y acceso comparativo basado en el seguro.

“La disparidad entre los niños latinos destaca que se necesita hacer mucho más trabajo para brindar atención de salud mental equitativa y oportuna para todos los niños”.

Jennifer Hoffmann, MD, Coautor del estudio y médico de medicina de emergencia pediátrica, Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago

El Dr. Hoffmann y sus colegas analizaron casi 150 millones de visitas al servicio de urgencias en los Estados Unidos entre niños de 6 a 17 años de edad utilizando la Encuesta de atención médica ambulatoria de los hospitales nacionales de 2005 a 2015. Más de 7 millones fueron visitas de salud mental, o casi el 5 por ciento de todas las visitas pediátricas al servicio de urgencias durante ese período.

Los autores del estudio señalan que la atención de la salud mental para los niños es costosa y el reembolso subóptimo limita los incentivos para ampliar los servicios. Sigue habiendo una escasez de psiquiatras infantiles y apoyos comunitarios. Los servicios de urgencias luchan por dar de alta de forma segura a los niños que se presentan en crisis en entornos de atención adecuados a la luz de los servicios limitados y la mala cobertura, lo que a su vez conduce a visitas prolongadas al servicio de urgencias.

Para los niños que necesitan ser admitidos en el hospital para recibir atención médica mental continua, la escasez de camas para pacientes psiquiátricos pediátricos hospitalizados hace que los niños esperen mucho tiempo en el servicio de urgencias para que se abran.

Investigaciones anteriores sobre las visitas al servicio de urgencias de salud mental de los niños mostraron que solo el 10 por ciento del tiempo total de la visita se dedica a la evaluación médica, y la mayor parte del tiempo se dedica a determinar un plan de alta o admisión adecuado.

“La política debe abordar la escasez de proveedores de salud mental pediátricos y ampliar la cobertura y el reembolso para el espectro completo de servicios de salud mental”, dijo el Dr. Hoffmann.

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