Un estudio muestra una absorción más rápida de sustancias químicas en personas con una barrera cutánea debilitada genéticamente



La capacidad de nuestra piel para protegernos de los productos químicos es algo que heredamos. Algunas personas están menos protegidas, lo que podría implicar un mayor riesgo de padecer enfermedades de la piel o cáncer. Un nuevo estudio del Karolinska Institutet en Suecia que se ha publicado en Perspectivas de salud ambiental muestra cómo la tasa de absorción de sustancias químicas comunes es más rápida en personas con una barrera cutánea debilitada genéticamente.

Estamos continuamente expuestos a productos químicos de diferentes fuentes, por ejemplo, alimentos, productos de higiene, cosméticos y textiles. Muchas personas también están expuestas a sustancias químicas en su lugar de trabajo, lo que puede constituir un problema en el entorno laboral.

La proteína filagrina es importante para la estructura y el equilibrio de humedad de la piel, propiedades que afectan la capacidad de la piel para funcionar como barrera contra los productos químicos. Investigaciones anteriores han indicado que las variaciones heredadas de las secuencias de ADN de la filagrina significan que algunas personas tienen una “barrera protectora” menos buena, lo que conduce a una mayor absorción de sustancias químicas. Eso podría implicar un mayor riesgo de padecer cáncer o diversas enfermedades de la piel como la dermatitis de contacto.

Protección de filagrina heredada de los padres

Esta variación genética es relativamente común en el norte de Europa y ocurre en una persona cuando uno de los padres tiene la predisposición genética en cuestión. Alrededor del diez por ciento de los suecos tienen esta variación. Investigadores del Karolinska Institutet y la Universidad de Lund han demostrado en un nuevo estudio que esta variación genética conduce a una absorción considerablemente más rápida de tres sustancias químicas comunes a través de la piel.

Los investigadores examinaron a 500 personas en Suecia. Los resultados se basan en 23 personas con la mutación que causa un déficit de filagrina y 31 personas que no la tienen. Los participantes del estudio estuvieron expuestos a una dosis inofensiva de tres sustancias químicas en la piel durante cuatro horas. Los productos químicos utilizados para el estudio fueron un pesticida utilizado en Suecia, un filtro ultravioleta utilizado en filtros solares y un hidrocarburo que se encuentra, por ejemplo, en el humo de la leña.

Dos veces más pesticida

Los investigadores pudieron calcular la velocidad de absorción y la dosis en el cuerpo con la ayuda de muestras de orina tomadas de los participantes durante un período de 48 horas.

Encontramos, por ejemplo, una dosis dos veces mayor del pesticida en las personas con una mutación en comparación con las que no. El hecho de que la piel absorba una mayor cantidad de ciertas sustancias químicas como resultado de una variación genética podría significar que las personas con esta mutación reciban una dosis interna más alta y, a la larga, podrían tener un mayor riesgo de padecer enfermedades como el cáncer o un trastorno hormonal. Para el siguiente paso, planeamos investigar si la mutación afecta la absorción de otras sustancias químicas en la piel. También queremos saber si estas mutaciones conducen a enfermedades causadas por sustancias químicas en el cuerpo y en la piel “.

Karin Broberg, última autora del estudio, profesora, Departamento de Medicina Ambiental, Karolinska Institutet

La investigación ha sido financiada por Forte, la Agencia Sueca de Protección del Medio Ambiente, Formas, Karolinska Institutet, Región Skåne y la Facultad de Medicina de la Universidad de Lund. No se han reportado conflictos de intereses.

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