Un estudio observa un aumento de las garrapatas que causan la enfermedad de Lyme en los bosques y las playas de California


Las garrapatas pueden causar afecciones como la enfermedad de Lyme, Borrelia miyamotoi infecciones y anaplasmosis granulocítica humana.

Investigadores con sede en Estados Unidos, en la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad del Norte de Arizona, han descubierto que las garrapatas que causan enfermedades están llegando a las propiedades frente a la playa, incluidas las infestaciones en los bosques y las playas del norte de California.

El estudio, publicado en la revista Microbiología aplicada y ambiental, destaca la importancia de comprender la ecología del hospedador local y la prevalencia de enfermedades zoonóticas para la salud pública. Las afecciones transmitidas por garrapatas que ocurren en California pueden causar infecciones graves.

Además, el estudio tiene como objetivo identificar otros hábitats de garrapatas que causan enfermedades, no solo los que se encuentran en los bosques de robles, que se han relacionado con los casos de la enfermedad de Lyme.

Estudio: Examen de la prevalencia y diversidad de patógenos transmitidos por garrapatas en la búsqueda de garrapatas Ixodes pacificus en California.  Haber de imagen: Heiko Barth / Shutterstock

Sistema hábitat-huésped para garrapatas

En California, el sistema arquetípico de hábitat-hospedador para la dinámica de transmisión natural de la enfermedad de Lyme es el bosque de robles de la región noroeste, principalmente donde las ardillas grises occidentales son los reservorios predominantes del hospedador del agente patógeno. Borrelia burgdorferi.

Otro reservorio huésped de la garrapata occidental de patas negras (Ixodes pacificus) es el lagarto de la cerca occidental. La incidencia de la enfermedad de Lyme es alta en el noroeste de California, donde los casos notificados pueden llegar a alrededor de 50 casos por 100.000 personas-año.

Sin embargo, los estudios han señalado que las infestaciones con estas garrapatas que causan enfermedades sobrepasan los bosques de robles. Esto significa que el riesgo de la enfermedad de Lyme puede aumentar a medida que ocurren infestaciones en los diversos hábitats de California.

Patrones de prevalencia de garrapatas causantes de enfermedades

El estudio tuvo como objetivo examinar la prevalencia de garrapatas que causan enfermedades, incluida la B. burgdorferi, B. americana, B. miyamotoi, B. bissettiae y A. phagocytophilum en los condados costeros del centro y norte de California.

El equipo realizó una encuesta de varios sitios y hábitats en California para llegar a los hallazgos del estudio, incluidos los bosques, los pastizales y los chaparrales costeros. De esta manera, pueden describir el patrón espacial de la prevalencia de patógenos transmitidos por garrapatas en las garrapatas de patas negras occidentales.

De 2015 a 2018, cada invierno y primavera, los investigadores examinaron áreas en el norte de California en busca de garrapatas de patas negras occidentales. En todos los hábitats, incluidas las áreas cercanas a la playa, el equipo encontró niveles similares de prevalencia de garrapatas.

Las garrapatas también se analizaron para detectar la presencia de cinco especies bacterianas que causan enfermedades. El equipo encontró niveles de prevalencia similares de B. burgdorferi en garrapatas que se encuentran tanto en el bosque como en el chaparral.

Los hallazgos del estudio mostraron que muchas Borrelia – B. burgdorferi, B. americana y B. bissettiae, se vieron en hábitats como el chaparral costero que no tiene candidatos a hospedadores de reservorio.

Estudio: bacteria de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi, transmitida por la garrapata Ixodes, ilustración 3D.  Haber de imagen: Kateryna Kon / Shutterstock

La bacteria de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi, transmitida por la garrapata Ixodes, ilustración 3D. Haber de imagen: Kateryna Kon / Shutterstock

Específicamente, se observaron garrapatas positivas para Borrelia en hábitats de praderas y chaparrales costeros de los condados de Marín, Santa Cruz, Sonoma y Monterey. Cuando el equipo comparó la prevalencia de patógenos transmitidos por garrapatas en los bosques y el hábitat del chaparral costero en los países de Marin y Sonoma, el equipo no encontró diferencias. Esto significa que los dos hábitats contienen garrapatas que albergan el patógeno.

Mientras tanto, el B. miyamotoi la prevalencia fue mayor en los hábitats de bosques, y la prevalencia de A. phagocytophlum no difirió según el hábitat.

Además, el equipo encontró una mayor prevalencia de infección por B. miyamotoi en garrapatas ninfales y una mayor prevalencia de infección por B. burgdorferi en garrapatas adultas.

Dado que los datos se recopilaron en diferentes momentos, las diferencias en la prevalencia pueden mostrar tendencias en los patrones de infección por Borrelia, lo que puede ayudar a monitorear posibles brotes de la enfermedad de Lyme en las áreas afectadas.

No obstante, múltiples medidas de prevalencia de infecciones transmitidas por garrapatas pueden ayudar a comprender mejor la prevalencia de patógenos locales y regionales.

Considerar múltiples especies de patógenos en el mismo hábitat permite una interpretación más cohesiva de la ocurrencia de patógenos locales ”, señaló el equipo en el estudio.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por vectores más común en los Estados Unidos, causada por la bacteria Borrelia burgdorferi y raramente, Borrelia mayonii. El patógeno generalmente se transmite a los humanos a través de la picadura de garrapatas de patas negras infectadas.

Los signos y síntomas de la infección incluyen fiebre, escalofríos, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares, inflamación de los ganglios linfáticos y una erupción llamada Erythema migrans (EM). Esta erupción aparece en alrededor del 70 al 80 por ciento de los pacientes infectados, comenzando por la picadura de la garrapata y expandiéndose gradualmente durante varios días.

Si la infección no se trata, puede afectar las articulaciones y los órganos vitales, como el corazón, el cerebro y la médula espinal. La mayoría de los casos de enfermedad de Lyme se pueden tratar eficazmente con algunas semanas de antibióticos.

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