Un estudio piloto encuentra infección por Bartonella en la sangre de personas con esquizofrenia



Un estudio piloto de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill ha encontrado evidencia de infección por Bartonella en la sangre de personas con esquizofrenia y trastorno esquizoafectivo.

Los investigadores han estado analizando la conexión entre la infección bacteriana y la enfermedad neuropsiquiátrica durante algún tiempo “.

Dra. Erin Lashnits, ex veterinaria internista, NC State, actual miembro de la facultad, Universidad de Wisconsin y primera autora del estudio

“Específicamente, ha habido investigaciones que sugieren que la posesión de un gato está asociada con la esquizofrenia debido al parásito zoonótico Toxoplasma gondii, pero hasta la fecha no ha habido evidencia concluyente que apoye el papel causal de este parásito. Así que decidimos buscar en otro gato -agente infeccioso asociado, Bartonella, para ver si podría haber una conexión “.

Bartonella son bacterias históricamente asociadas con la enfermedad por arañazo de gato, que hasta hace poco se pensaba que era únicamente una infección de corta duración (o autolimitante). Los gatos pueden infectarse con Bartonella a través de la exposición a pulgas y potencialmente garrapatas, que son vectores naturales de la bacteria. El gato es anfitrión de al menos tres de las 40 especies conocidas de Bartonella: Bartonella henselae, Bartonella clarridgeiae y Bartonella koehlerae.

“Si bien existe una comprensión emergente de las enfermedades neuropsiquiátricas como la esquizofrenia como trastornos de las redes cerebrales, la pregunta sobre las causas reales sigue sin respuesta”, dice el autor correspondiente Flavio Frohlich, profesor asociado de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la UNC. “Fue una oportunidad emocionante para nosotros, en el Departamento de Psiquiatría de la UNC, asociarnos con los principales expertos en Bartonella para perseguir esta idea innovadora de un vínculo potencial con la esquizofrenia. Hasta donde sabemos, este es el primer trabajo que examina un papel potencial de Bartonella en la esquizofrenia “.

El equipo de investigación reclutó a un grupo de 17 personas con esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo estable y médicamente controlado, y a un grupo de control de 13 adultos sanos, para evaluar la evidencia de la infección por Bartonella.

Todos los participantes completaron cuestionarios sobre la gravedad de los síntomas y la posible exposición a Bartonella. Se tomaron muestras de sangre de los participantes dos veces en un período de una semana. Las muestras se cultivaron en un medio de crecimiento, y tanto las muestras de sangre cultivada como las de sangre completa se sometieron a pruebas de qPCR y gota digital, o ddPCR, a intervalos de siete, 14 y 21 días, para buscar evidencia de ADN específico del organismo de Bartonella. También se analizaron muestras de sangre para detectar anticuerpos específicos de la especie Bartonella.

De los 17 pacientes con esquizofrenia, 12 tenían ADN de Bartonella en la sangre, en comparación con solo uno de los 13 del grupo de control. Según los cuestionarios, tanto los pacientes como los controles informaron tener mascotas y exposiciones a pulgas similares.

“Bartonella ddPCR, una tecnología de diagnóstico muy nueva, proporciona una prueba molecular más sensible a la que antes teníamos acceso”, dice el Dr. Ed Breitschwerdt, profesor distinguido de medicina interna de Melanie S. Steele en NC State y coautor del estudio. “Si no hubiéramos utilizado ddPCR para analizar esta cohorte de individuos, no habríamos encontrado ADN de Bartonella en ninguno de los participantes, ni en el caso ni en el control”.

“Es importante recordar que nuestro estudio, por diseño, no pudo demostrar un vínculo causal entre la infección por Bartonella y la esquizofrenia”, dice Frohlich. “Sin embargo, creemos que este estudio de observación inicial apoya firmemente la necesidad de una investigación de seguimiento”.

Los investigadores planean continuar con un estudio más amplio para ver si sus resultados preliminares se confirman.

“Muchos de estos pacientes han recibido atención durante años”, dice Breitschwerdt. “Lo que estamos empezando a ver es un patrón: Bartonella puede persistir durante mucho tiempo. Y para el subconjunto de personas que no pueden eliminar la infección, la bacteria puede causar una enfermedad crónica o progresiva”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Lashnits, E., et al. (2021) Esquizofrenia y Bartonella spp. Infección: un estudio piloto de casos y controles. Enfermedades zoonóticas y transmitidas por vectores. doi.org/10.1089/vbz.2020.2729.

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