Un estudio revela los efectos del cierre de escuelas en la transmisión del SARS-CoV-2 entre padres y maestros



La mayoría de los países introdujeron cierres de escuelas durante la primavera de 2020 a pesar de la incertidumbre sustancial con respecto a la eficacia de contener el SARS-CoV-2. En Suecia, las escuelas secundarias superiores se trasladaron en línea, mientras que las escuelas secundarias inferiores permanecieron abiertas.

Una comparación de padres con hijos en el último año de secundaria inferior y primer año de secundaria superior muestra que mantener el primero abierto tuvo consecuencias limitadas para la transmisión general del virus. Sin embargo, la tasa de infección se duplicó entre los profesores de secundaria inferior en comparación con los de secundaria superior. La tasa de infección entre las parejas de profesores de secundaria inferior fue un 30 por ciento más alta que entre sus homólogos de secundaria superior.

El 18 de marzo de 2020, las escuelas secundarias superiores suecas pasaron a la instrucción en línea, mientras que las escuelas secundarias inferiores permanecieron abiertas. Esto facilita una comparación de infecciones y enfermedades entre grupos que son comparables en otros aspectos. En el estudio, todos los casos confirmados por PCR de SARS-CoV-2 y todos los casos de COVID-19 registrados en la atención médica hasta las vacaciones de verano están vinculados para registrar datos sobre familias y maestros en las escuelas secundarias inferiores y superiores.

Dado que es probable que la edad del estudiante se correlacione con la gravedad de los síntomas, la infecciosidad del estudiante y varios tipos de conductas de riesgo, es crucial comparar a los padres con niños de edades similares. Según el estudio, el riesgo de infección era un 17 por ciento más alto entre los padres cuyo hijo menor estudió en el último año de secundaria inferior en lugar de en el primer año de secundaria superior. Si las escuelas secundarias inferiores se hubieran movido en línea, las estimaciones corresponden a 500 casos menos detectados entre un total de 450 000 padres de secundaria inferior (4,5 por ciento de la población). Esto puede compararse con los 53 000 casos confirmados por PCR en la población total hasta las vacaciones de verano a mediados de junio.

Al comparar a los profesores de secundaria inferior y superior, encontramos que el riesgo de infección confirmada por PCR y tratamiento de salud debido a COVID-19 se duplicó al mantener las escuelas abiertas. Entre 124 ocupaciones, los profesores de secundaria superior tenían un riesgo medio de infección, mientras que los de secundaria inferior eran los séptimos más afectados. Esta comparación excluye a los trabajadores de la salud que tenían un acceso marcadamente diferente a las pruebas de PCR. A fines de junio, 79 de los 39 500 maestros de secundaria inferior habían sido hospitalizados debido a COVID-19, uno de los cuales falleció. Según el estudio, este número se había reducido a 46 si las escuelas secundarias inferiores hubieran cerrado.

Es bien sabido que el SARS-CoV-2 se transmite dentro de los hogares. El estudio encuentra que el riesgo de una prueba de PCR positiva era un 30 por ciento mayor entre los socios de los profesores de secundaria inferior que entre sus homólogos de secundaria superior. Las estimaciones para casos más graves de COVID-19 son algo más bajas que las de las pruebas de PCR, pero, al igual que para los padres, estas estimaciones son imprecisas.

Cerrar las escuelas es una medida costosa con efectos potencialmente perjudiciales a largo plazo para los estudiantes. Los resultados para los padres están en línea con los modelos teóricos que predicen un impacto limitado del cierre de escuelas en la transmisión general del SARS-CoV-2. En una comparación internacional, las medidas de precaución adoptadas en las escuelas suecas se describen mejor como leves. Por lo tanto, las medidas estrictas dentro de las escuelas abiertas no pueden explicar el impacto relativamente menor en la tasa general de transmisión. Los resultados para los profesores sugieren que podrían considerarse otras medidas de precaución.

El estudio no analiza el impacto del cierre de escuelas para la transmisión del virus entre los estudiantes. Sin embargo, observamos que hay pocos casos de enfermedades graves entre los jóvenes. En particular, se habían registrado cero muertes por COVID-19 entre los niños de 2 a 19 años en Suecia hasta mediados del verano de 2020.

Fuente:

Referencia de la revista:

Vlachos, J., et al. (2021) Los efectos del cierre de escuelas en el SARS-CoV-2 entre padres y maestros. PNAS. doi.org/10.1073/pnas.2020834118.

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