Un estudio revela un nuevo linaje de bacterias causantes de la tuberculosis en la parte oriental del continente



Mireia Coscollá, investigadora del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto de la Universitat de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha liderado un estudio sobre la bacteria causante de la tuberculosis, una de las 10 enfermedades más mortales en el mundo, que prueba la existencia de un nuevo linaje. Tras analizar 675 genomas africanos en un artículo publicado en la revista Microbial Genomics, concluye que el nuevo linaje, denominado L9, se localiza principalmente en la parte oriental del continente.

El objetivo de esta investigación fue ampliar la información sobre genética, filogeografía e historia evolutiva de M. africanum, uno de los grupos en los que se dividen las bacterias de la especie Mycobacterium tuberculosis. Esta bacteria fue la causa de más muertes que cualquier otra enfermedad infecciosa hasta que apareció el SARS-CoV-2 y se encuentra entre las diez principales causas de muerte en todo el mundo, especialmente en África subsahariana.

En esta zona, los linajes más extendidos que provocan esta enfermedad son el linaje 5 (L5) y el linaje 6 (L6), de los que aún no hay mucha información en comparación con los linajes más extendidos en Europa, Norteamérica y Asia.

La novedad de la investigación, en la que también ha participado Paula Ruiz por parte de I2SysBio, es que, además de los esperados linajes 5 y 6 de M. africanum, han descubierto uno nuevo que comparte similitudes con L6, pero con un distribución geográfica diferente al resto de variantes africanas, además de una separación genética sustancial. Esta nueva variante, que sugieren llamar Lineage 9 (L9), está presente solo en muestras originarias de África Oriental, mientras que la gran mayoría de los genomas L5 y L6 provienen de África Occidental y África Central.

Mireia Coscollá, investigadora Ramón y Cajal, ha destacado la importancia de los estudios de diversidad genética de M. africanum, ya que gran parte de los estudios que abordan esta enfermedad se centran en Europa y América del Norte, mientras que África está mucho menos estudiada. Ella afirma:

un buen conocimiento de las poblaciones de cualquier organismo pasa por conocer todas sus poblaciones, especialmente en el caso de M. tuberculosis en África, donde la infección provocada por este patógeno golpea muy fuerte y no se puede ignorar ”.

Otro objetivo de la investigación ha sido utilizar el genoma para inferir la resistencia del sublinaje L5 a algunos antibióticos, aspecto que se había mostrado en estudios previos con conjuntos de datos más pequeños y menos diversos, pero que no se ha confirmado con cantidades mayores de datos.

Fuente:

Referencia de la revista:

Coscolla, M., et al. (2021) Filogenómica de Mycobacterium africanum revela un nuevo linaje y una compleja historia evolutiva. Genómica microbiana. doi.org/10.1099/mgen.0.000477.

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